Benedetto Pamphili

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Benedetto Pamphili (often with the final long i orthography, Pamphilj) (25 April 1653 – 22 March 1730) was an Italian cardinal, patron of the arts, composer and librettist.

Life[edit]

Pamphili was born in Rome on 25 April 1653 into the powerful Pamphili family.[1] His father was Camillo Pamphili who had also been a cardinal but renounced his post to marry Olimpia Aldobrandini.

Pamphili was Grand Prior of the Order of St John of Jerusalem in Rome from 1678 until Pope Innocent XI made him cardinal-deacon of Santa Maria in Portico in the consistory of 1 September 1681.[2]

He later opted for the tituli of Sant'Agata in Suburra, San Cesareo in Palatio, Santa Maria in Cosmedin and Santa Maria in Via Lata.

Innocent X made him Prefect of the Apostolic Signatura on 23 March 1685. He became Cardinal Legate of Bologna in 1690, cardinal protodeacon in 1693, as well as archpriest of the basilica of Santa Maria Maggiore and of San Giovanni in Laterano.

In 1704 he was made librarian of the Biblioteca Apostolica Vaticana and archivist of the Archivio Segreto Vaticano. He died in 1730 and is buried at Sant'Agnese in Agone.

Patronage[edit]

He was in the first rank of Rome's cultural and artistic life in the 17th and 18th centuries, as demonstrated by his belonging to the prestigious accademia dell'Arcadia, under the pseudonym Fenicio Larisseo.[3] He formed the major collection of Flemish paintings in the Galleria Doria Pamphilj, whose interior (by Carlo Fontana) and chapel he had built.

He was particularly interested and skilled in music, not only writing several libretti himself[4] for operas with music by (among others) Alessandro Scarlatti, but also gave hospitality and opportunity to several composers (such as Arcangelo Corelli, Giovanni Lorenzo Lulier, Alessandro Melani, Antonio Maria Bononcini and Carlo Francesco Cesarini, who all began their musical careers under his protection), funding publication and performances of their works.[5] His patronage was also expressed during George Frideric Handel's stay in Rome, when he struck up a lasting friendship with the composer and began an interesting correspondence with him.[6] Handel dedicated a series of cantatas to the cardinal, as well as the famous 1707 oratorio Trionfo del tempo e del disinganno, with a libretto by the cardinal.[7]

Works: libretti and scores[edit]

  • S. Maria Maddalena de' Pazzi. Oratorio da cantarsi nel giorno della sua festa alla presenza dell'eminentiss. sig. card.le de' Medici. Tinassi, Rome, 1687.
  • Conversione di S. M. Maddalena. Oratorio a tre voci da cantarsi nella chiesa de' padri della congregazione dell' oratorio di S. Filippo Neri di Firenze, music by Alessandro Scarlatti. Vangelisti, Florence, 1693.
  • S. Francesca Romana. Oratorio a cinque voci da cantarsi nella chiesa de' padri della congregazione dell'oratorio di S. Filippo Neri di Firenze, music by Alessandro Melani. Vangelisti, Florence, 1693.
  • Il sagrifizio di Abel. Oratorio a quattro voci da cantarsi nella chiesa de' padri della Congregazione dell'Oratorio di S. Filippo Neri di Firenze, music by Alessandro Melani. Vangelisti, Florence, 1693.
  • S. Rosa di Viterbo del sacro ordine di S. Francesco. Oratorio a cinque voci da cantarsi nella chiesa de' padri della congregazione dell' oratorio di san Filippo Neri di Firenze, music by Alessandro Melani. Vangelisti, Florence, 1693.
  • Il martirio di S. Vittoria. Oratorio a quattro voci da cantarsi nella chiesa de' padri della congregazione dell' oratorio di S. Filippo Neri di Firenze, music by Giovanni del Violone. Vangelisti, Florence, 1693.
  • L' Ismaele soccorso dall' angelo. Oratorio a cinque voci da cantarsi nella venerabible compagnia dell' angiolo Raffaello detta la scala, music by Alessandro Scarlatti. Vangelisti, Florence, 1695.
  • Il trionfo della grazia o vero La conversione di S.M. Maddalena oratorio a tre voci da cantarsi nel nobil collegio Tolomei di Siena, music by Alessandro Scarlatti. Miccioni, Florence, 1699.
  • Santa Maria Maddalena de' Pazzi. Oratorio dedicated to the convittori del collegio Clementino alla madre suor Maria Grazia di S. Clemente carmelitana. Bernabo, Rome, 1705.
  • Triumph of the Virgin ascended into heaven. Oratorio for 4 voices to be sung in the venerabil compagnia della Purificazione di Maria Vergine e S. Zanobi detta di S. Marco, music by Alessandro Scarlatti. Vangelisti, Florence, 1706.
  • The Triumph of Grace. Oratorio, with music by Antonio Maria Bononcini. eredi Cosmeroviani, Vienna, 1707.
  • Sedecia king of Jerusalem. Oratorio per musica da cantarsi nelle stanze de' paggi d'onore di sua altezza reale dedicato da' medesimi al serenissimo gran duca. Borghigiani, Florence, 1707.
  • The prodigal son. Oratorio, music by Carlo Francesco Cesarini. Bernabo, Rome, 1708.
  • Maria Maddalena de' pazzi. Oratorio a quattro voci fatta cantare da monsignor Sebastiano Pompilio Bonaventura vescovo di Montefiascone, e Corneto alla presenza delle reali maestà di Giacomo Terzo re della Gran Bretagna, e Maria Clementina Sobieschi di lui regia consorte, music by Alessandro Scarlatti. Seminario, Montefiascone, 1719.

References[edit]

  1. ^ Biography at Catholic Hierarchy
  2. ^ The Cardinals of the Holy Roman Church – Biographical Dictionary
  3. ^ E. Weller, Index pseudonymorum : Worterbuch der Pseudonymen oder Verzeichniss aller Autoren, die sich falscher Namen bedienten, Falcke & Rossler, Leipzig 1856, p. 54 [1]
  4. ^ S. Franchi, Drammaturgia romana. Repertorio bibliografico cronologico dei testi drammatici pubblicati a Roma e nel Lazio, Ed. di storia e letteratura, Roma 1988, pp. 588–589; Idem, Le impressioni sceniche. Dizionario bio-bigliografico degli editori e stampatori romani e laziali di testi drammatici e libretti per musica dal 1579 al 1800, Ed. di storia e letteratura, Roma 1994, p. 52; C. Sartori, I libretti italiani a stampa dalle origini al 1800, vol. IV, Bertola & Locatelli, Cuneo 1991, n. 6580.
  5. ^ L. Montalto, Un mecenate in Roma barocca: il cardinale Benedetto Pamphili (1653–1730), Sansoni, Firenze 1955.
  6. ^ H.J. Marx, "Händel in Rom. Seine Beziehung zu Benedetto card. Pamphilj", in Händel-Jahrbuch XXIX, 1983, pp. 107–118.
  7. ^ Trionfo del tempo e del disinganno. Oratorio in due parti, libretto di Benedetto Pamphilij, musica di Georg Friedrich Handel, Ed. Teatro Regio, Torino 1998.

External links[edit]