Languages of Guatemala

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A language map of Guatemala, according to the Comisión de Oficialización de los Dialectos Indígenas de Guatemala. The "Castilian" areas represent Spanish.

Although Spanish is the official language, it is not universally spoken among the indigenous population, nor is it often spoken as a second language by the elderly indigenous. Twenty-one Mayan languages are spoken, especially in rural areas, as well as two non-Mayan Amerindian languages, Xinca, an indigenous language, and Garifuna, an Arawakan language spoken on the Caribbean coast. According to the Language Law of 2003, the languages of Mayas, Xincas, and Garifunas are unrecognized as National Languages.[1]

As a first and second language, Spanish is spoken by 93% of the population.

The peace accords signed in December 1996 provide for the translation of some official documents and voting materials into several indigenous languages (see summary of main substantive accords) and mandate the provision of interpreters in legal cases for non-Spanish speakers. The accord also sanctioned bilingual education in Spanish and indigenous languages. It is common for indigenous Guatemalans to learn or speak between two to five of the nation's other languages, and Spanish.[citation needed]

List of languages of Guatemala[edit]

language Family branch maternal Speakers Notes(in spanish)
Spanish Indo-European Romance 9.481.907 Aunque el español es el idioma oficial, no es hablado por toda la población o es utilizado como segunda lengua, debido a que existen veinticuatro lenguas mayenses distintas.
K’iche Mayan Kiche' 1.000.000 Idioma hablado en seis departamentos: en cinco municipios de Sololá, Totonicapán, Quetzaltenango, El Quiché, Suchitepéquez y Retalhuleu. Es hablado por el 11.31% de la población.[2]
Q'eqchi' Mayan Kiche' 555.461 Se habla en Alta Verapaz, El Petén, Izabal y en El Quiché. Es hablado por el 7.58% de la población.[3]
Kaqchikel Mayan Kiche' 500.000 Se habla en seis departamentos: En Guatemala, Chimaltenango, en Escuintla, Suchitepéquez, Baja Verapaz y Sololá. Es hablado por el 7.41% de la población.[3]
Mam Mayan Mam 480.000 Se habla en tres departamentos: Quetzaltenango, en el departamento de San Marcos y Huehuetenango, por el 5.49% de la población del país.[3]
Poqomchi Mayan Kiche' 92.000 En Baja Verapaz y en Alta Verapaz.Es hablado por el 1.02% de la población.[3]
Tz’utujil Mayan Kiche' 88.300 Se habla en los departamentos de Sololá y Suchitepéquez. Es hablado únicamente por el 0.7% de la población.[3]
Achí Mayan Kiche' 85.552 Es hablado en cinco municipios del departamento de Baja Verapaz.Es hablado únicamente por el 0.94% de la población.[3]
Q’anjob’al Mayan Q'anjob'al 77.700 Se habla en 4 municipios del departamento de Huehuetenango, por el 1.42% de la población del país.[3]
Ixil Mayan Mam 70.000 Hablado en 3 municipios del departamento de El Quiché, también conocido como el Triángulo Ixil: Santa María Nebaj, San Gaspar Chajul, San Juan Cotzal, es hablado por el 0.85% de la población del país.[3]
Akatek Mayan Q'anjob'al 48.500 Es hablado en dos municipios del departamento de Huehuetenango: San Miguel Acatán y San Rafael La Independencia, por el 0.35% de la población del país.[3]
Popti (Jakalteko) Mayan Q'anjob'al 40.000 Se habla en el departamento de Huehuetenango,, por el 0.42% de la población del país.[3]
Chuj Mayan Q'anjob'al 40.000 Se habla en tres municipios del departamento de Huehuetenango, por el 0.57% de la población del país.[3]
Poqomam Mayan Kiche' 30.000 En Guatemala, En el departamento de Jalapa y en el departamento de Escuintla. Es hablado únicamente por el 0.37% de la población.[3]
Ch'orti' Mayan Chol 30.000 Se habla en 2 municipios del departamento de Chiquimula (Jocotán y Camotán). Se habla también en una parte del municipio de La Unión en Zacapa, por el 0.42% de la población del país.[3]
Awakatek Mayan Mam 18.000 Se habla principalmente en el municipio de Aguacatán en el departamento de Huehuetenango, por el 0.10% de la población del país.[3]
Sakapultek Mayan Kiche' 9.763 Se habla en el municipio de Sacapulas en El Quiché. Es hablado únicamente por el 0.09% de la población.[3]
Sipakapa Mayan Kiche' 8.000 Se habla únicamente en el municipio de Sipacapa en el departamento de San Marcos.
Garífuna Arawakan Caribeña 5.860 Aunque no es un lenguaje del tronco maya, este idioma, propio de los habitantes de Izabal, es uno de los idiomas que se sembraron en tierras guatemaltecas, luego de que los españoles trajeran esclavos negros de otros lugares. Es hablado por el 0.04% de la población del país.[3]
Uspantek Mayan Kiche' 3.000 Es hablado en los municipios de Uspantán y Chicamán en el departamento de El Quiché. Es hablado únicamente por el 0.07% de la población.[3]
Tektitek Mayan Mam 2.265 Es hablado en el municipio de Tectitán en el departamento de Huehuetenango, por el 0.02% de la población del país.[3]
Mopan Mayan Yucateca 2.000 Se habla en el departamento de El Petén, por el 0.03% de la población del país.[3]
Xincan languages Isolate Lenguas xinca 16 Es una lengua no emparentadas con las lenguas mayas cuyo origen es dudoso. Algunas hipótesis sugiereon que pueden haber llegado desde el sur. El xinca es hablado por unas doscientas personas en los departamentos de Santa Rosa y Jutiapa y actualmente es una lengua amenazada en peligro de extinguirse, hablada por el 0.14% de la población del país.[3]
Itza Mayan Yucateca 12 Es hablado en 6 municipios del departamento de El Petén, por el 0.02% de la población del país

References[edit]

  1. ^ "Ley de Idiomas Nacionales, Decreto Número 19-2003" (PDF) (in Spanish). El Congreso de la República de Guatemala. Retrieved June 10, 2007. 
  2. ^ Datos de los Censos XI de población y VI de Habitación, 2002
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t Datos de los Censos arriba mencionados