List of chorale harmonisations by Johann Sebastian Bach

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The list of chorale harmonisations by Johann Sebastian Bach consists of 189 chorales by Johann Sebastian Bach which have been assigned the numbers 250–438 in the Bach-Werke-Verzeichnis (BWV), the catalogue of Bach's works by Wolfgang Schmieder. There are many more chorale harmonisations to be found in Bach's cantatas, motets, passions and in his collection Notebook for Anna Magdalena Bach, but the works in this list are not attached to any larger work or that larger work has been lost. Almost all of the melodies of these chorales are not by Bach but go back to older sources.

Another well known collection of chorale melodies is the Schemellis Gesangbuch (Schemelli's Hymnal), or Geistliche Lieder (Sacred Songs), published in 1736 by Georg Christian Schemelli (c. 1678–1762). These are not four-part harmonisations like the ones in this list but chorale melodies and a basso continuo; again, almost none of those melodies are by Bach.

The composer and musicologist Johann Kirnberger (1721–1783) compiled a list of chorale preludes: see BWV 690–713.

History[edit]

The first record of the existence and sale of groups of collected chorale harmonizations and chorale melodies with figured bass extracted from larger works by J.S. Bach is from 1764, fourteen years after Bach's death. In that year the firm Breitkopf und Sohn announced for sale manuscript copies of 150 chorale harmonizations and 240 chorale melodies with figured bass by J.S. Bach.

C.P.E. Bach published with Breitkopf from 1784 to 1787 a four volume collection of J.S. Bach's chorales, ostensibly 371 in number, but in fact 348. This collection was republished in 1804 ("neue Auflage"), in 1831 ("dritte Auflage", by Breitkopf & Härtel, preface by C. F. Becker), in 1885 ("vierte Auflage", edited by C. F. Becker) and in 1897 (edited by E. Naumann). About half of the chorale harmonizations in this collection have their origin in other extant works by Bach; the other half, extracted from works by Bach which are now lost, is presented in the table below, although an origin can now be assigned to six of them.

Prior to this publication, several other collections had been published, starting with 100 chorales in 1765 by F.W. Birnstiel in Berlin, started by F.W. Marpurg and completed, edited and supplied with a preface and supplemented with a list of errors by C.P.E. Bach. A second volume of 100 was issued by the same publisher in 1769, edited by J.F. Agricola, which was heavily criticised as being full of mistakes by C.P.E. Bach in Hamburg in an article in the Staats- und Gelehrte Zeitung des Hamburgischen unpartheyeschen Correspondenten on May 30, 1769, where he also claimed that some of the chorale harmonizations included in the volume had not been composed by his father.

In 1777 Johann Kirnberger started an active letter campaign to induce Breitkopf to publish a "complete" (sic) set of chorale harmonisations. Kirnberger's letters emphasize his motivation to have the chorales printed in order to preserve them for the benefit of future generations. The manuscript to be used once belonged to C.P.E. Bach, who sold it through Kirnberger to Princess Anna Amalia of Prussia (for twelve louis d'or). It is presumed that this manuscript contained neither the text of the chorales nor any reference to the larger works from which the harmonizations had been taken. The manuscript's harmonizations extracted only the vocal parts and ignored the instrumental parts and the continuo, even though all of Bach's chorale settings included both instrumental parts and continuo. The instrumental parts were either independent, so called obbligato instrumental parts, or mostly doubled the vocal parts sometimes separating from it for a very few beats, and the continuo had its bass mostly double the vocal bass at the lower octave, but could also separate from it for a very few beats. (In some cases Riemenscheider's restores some information about obbligato instrumental parts when the larger work is extant, e.g. its no. 270 from cantata BWV 161, etc. or about the continuo bass line if this does not exactly coincide with the vocal bass, e.g. its no. 29 from cantata BWV 32, its no. 35 from Weihnachts-Oratorium BWV 248, etc.) Finally in some cases, for reasons unknown, whoever extracted the chorale from the larger work, changed the key of the setting. (Riemenschneider's does not restore the original key even if the larger work is extant but instead keeps the chorale in the key in which it is found in the Breitkopf collection, e.g. its no. 22, in E-flat major comes from cantata BWV 180 where it is in F major.)[1]

After Kirnberger died in 1783, C.P.E. Bach became Breitkopfs's editor for these chorales, which he then published in four parts: 1784: nos. 1–96, 1785: nos. 97–194, 1786: 195–283, 1787: 283–370 (the number 283 was mistakenly used for two different chorales which became 283a and 283b; this numbering error was corrected from the 1831 dritte Auflage on). This publication went through four more editions and countless reprintings until 1897 (see above). Additionally, several other editions using the original C-clef or different texts were also published. The Bach Gesellschaft published the original 371 chorales from the C.P.E. Bach edition in volume 39 of their Complete Works in 1892. The most significant recent publication is Dr. Charles Sanford Terry's J.S. Bach's Four-Part Chorales, Oxford University Press 1929 (reprinted 1964, with a foreword by Walter Emery), which contains 405 harmonised chorales and 95 melodies with figured bass. The most widely known collection is Albert Riemenschneider's 371 (1941).

Bach's chorale harmonizations are exclusively (as far as vocal parts are concerned) in 4 parts, but Riemenschneider's and Terry's collections contain one 5-part SSATB choral harmonization (Welt, ade! ich bin dein müde, Riemenscheider no. 150, Terry no. 365), not actually by Bach, but used by Bach as the concluding chorale to cantata Wer weiß, wie nahe mir mein Ende? BWV 27.

In the case of the chorales, the loss of musical material in manuscript from Bach's death to the first printings may have been substantial. Not only are many works the chorales were extracted from no longer extant but there is no way of knowing how much of all the harmonizations that were once compiled the current collections include. For example there is no way of knowing how many of the 150 harmonizations first proposed for sale in 1764 also appear in Princess Anna Amalia's manuscript which ultimately forms the basis of the Breitkopf edition. As to the chorale melodies with figured bass, current collections include less than one hundred of them whereas those proposed for sale in 1764 numbered 240.

The table below provides a cross reference of those compilations with the works in this range of BWV numbers, although the available compilations also contain many other chorales not in this range.

Chorale harmonisations (BWV 250–438)[edit]

Title BWV Kalmus Bärenreiter
Kirnberger
Musica
Budapest
Riemenschneider Source/notes
Was Gott tut, das ist wohlgetan 250 339 346 342 347 1st Wedding Chorale in this group
Sei Lob und Ehr' dem höchsten Gut (melody of "Es ist das Heil uns kommen her") 251 89 328 91 329 2nd Wedding Chorale in this group
Nun danket alle Gott 252 258 329 258 330 3rd Wedding Chorale in this group
Ach bleib bei uns, Herr Jesu Christ 253 1 177 1 177  
Ach Gott, erhör' mein Seufzen 254 2 186 2 186  
Ach Gott und Herr 255 3 40 4 40  
Ach lieben Christen, seid getrost 256 385 31 385 31  
Wär Gott nicht mit uns diese Zeit (melody of "Wo Gott der Herr nicht bei uns hält") 257 388 284 386 285  
Wo Gott der Herr nicht bei uns hält 258 383 335 387 336 No. 63 in Schemelli
Ach, was soll ich Sünder machen 259 10 39 10 39  
Allein Gott in der Höh' sei Ehr' 260 12 249 16 249  
Allein zu dir, Herr Jesu Christ 261 15 358 18 359  
Alle Menschen müssen sterben 262 17 153 13 153  
Alles ist an Gottes Segen 263 19 128 19 128  
Als der gütige Gott 264 20 159 20 159  
Als Jesus Christus in der Nacht 265 21 180 21 180  
Als vierzig Tag nach Ostern 266 22 208 22 208  
An Wasserflüssen Babylon 267 23 5 23 5  
Auf, auf, mein Herz, und du mein ganzer Sinn 268 24 124 24 124  
Aus meines Herzens Grunde 269 30 1 30 1  
Befiehl du deine Wege (melody of "Herzlich tut mich verlangen") 270 157 285 162 286  
Befiehl du deine Wege (or "Herzlich tut mich verlangen") 271 158 366 163 367  
Befiehl du deine Wege 272 32 339 32 340  
Christ, der du bist der helle Tag 273 33 230 33 230  
Christe, der du bist Tag und Licht 274 34 245 44 245  
Christe, du Beistand deiner Kreuzgemeinde 275 35 210 45 210  
Christ ist erstanden 276 36 197 35 197  
Christ lag in Todes Banden 277 38 15 39 15  
Christ lag in Todesbanden 278 39 370 40 371  
Christ lag in Todesbanden 279 40 261 37 261  
Christ, unser Herr, zum Jordan kam 280 43 65 43 66  
Christus, der ist mein Leben 281 46 7 47 6  
Christus, der ist mein Leben 282 47 315 48 316 BWV 95 Christus, der ist mein Leben (opening chorus)
Christus, der uns selig macht 283 48 198, 306 51 198, 307  
Christus ist erstanden, hat überwunden 284 51 200 52 200  
Da der Herr Christ zu Tische saß 285 52 196 53 196  
Danket dem Herren 286 53 228 55 228  
Dank sei Gott in der Höhe 287 54 310 54 311  
Das alte Jahr vergangen ist 288 55 162 56 162  
Das alte Jahr vergangen ist 289 56 313 57 314  
Das walt' Gott Vater und Gott Sohn 290 58 224 59 224  
Das walt' mein Gott, Vater, Sohn und heiliger Geist 291 59 75 60 75  
Den Vater dort oben 292 60 239 61 239  
Der du bist drei in Einigkeit 293 61 154 62 154  
Der Tag, der ist so freudenreich 294 62 158 63 158  
Des heil'gen Geistes reiche Gnad' 295 63 207 64 207  
Die Nacht ist kommen 296 64 231 65 231  
Die Sonn' hat sich mit ihrem Glanz 297 65 232 66 232  
Dies sind die heil'gen zehn Gebot' 298 66 127 67 127  
Dir, dir, Jehova, will ich singen 299 67 209 68 209 Notenbüchlein für Anna Magdalena Bach
Du grosser Schmerzensmann 300 70 164 71 167  
Du, o schönes Weltgebäude 301 71 137 73 134  
Ein feste Burg ist unser Gott 302 74 20 76 20  
Ein feste Burg ist unser Gott 303 75 250 77 250  
Eins ist Not! ach Herr, dies Eine 304 77 280 78 280  
Erbarm' dich mein, o Herre Gott 305 78 33 79 34  
Erstanden ist der heil'ge Christ 306 85 176 86 176  
Es ist gewisslich an der Zeit 307 262 260 262 260  
Es spricht der Unweisen Mund wohl 308 92 27 93 27  
Es stehn vor Gottes Throne 309 93 166 94 166  
Es wird schier der letzte Tag herkommen 310 94 238 95 238  
Es woll' uns Gott genädig sein 311 95 16 97 16  
Es woll' uns Gott genädig sein 312 96 351 98 352  
Für Freuden lasst uns springen 313 106 163 107 163  
Gelobet seist du, Jesu Christ 314 107 287 112 288  
Gib dich zufrieden und sei stille 315 111 271 113 271  
Gott, der du selber bist das Licht 316 112 225 114 225  
Gott, der Vater, wohn' uns bei 317 113 134 115 135  
Gottes Sohn ist kommen 318 115 18 120 18  
Gott hat das Evangelium 319 116 181 117 181  
Gott lebet noch 320 117 234 118 234 No. 37 in Schemelli
Gottlob, es geht nunmehr zu Ende 321 118 192 121 192  
Gott sei gelobet und gebenedeiet / Meine Seele erhebet den Herrn 322 119 70 119 70  
Gott sei uns gnädig 323 120 319 239 320 melody better known as "Meine Seele erhebt den Herren" – the "German Magnificat" or Tonus peregrinus
Meine Seele erhebet den Herrn 324 121 130 240 130  
Heilig, heilig (or Sanctus, Sanctus, Dominus Deus Sabaoth) 325 123 235, 318 122 235, 319  
Herr Gott, dich loben alle wir 326 129 167 129 164  
Vor deinen Thron tret' ich hiermit (or "Herr Gott, dich loben alle wir") 327 132 333 130 334  
Herr, Gott, dich loben wir 328 133 205 133 205  
Herr, ich denk' an jene Zeit 329 136 212 134 212  
Herr, ich habe missgehandelt 330 137 35 135 33  
Herr, ich habe missgehandelt 331 138 286 136 287  
Herr Jesu Christ, dich zu uns wend 332 139 136 137 136  
Herr Jesu Christ, du hast bereit't 333 140 226 138 226  
Herr Jesu Christ, du höchstes Gut 334 141 73 142 73  
Herr Jesu Christ (or O Jesu Christ), mein's Lebens Licht (or O Jesu, du mein Bräutigam) 335 145 236 143 295 BWV 118 O Jesu Christ, mein's Lebens Licht
Herr Jesu Christ, wahr'r Mensch und Gott 336 146 189 145 189  
Herr, nun lass in Frieden 337 148 190 146 190  
Herr, straf mich nicht in deinem Zorn 338 149 221 147 221  
Herr, wie du willst, so schick's mit mir or Wer in dem Schutz des Höchsten 339 151 144 149 144, 318  
Herzlich lieb hab ich dich, o Herr 340 152 277 153 277  
Heut' ist, o Mensch, ein großer Trauertag 341 170 168 168 168  
Heut' triumphieret Gottes Sohn 342 171 79 169 79  
Hilf, Gott, dass mir's gelinge 343 172 199, 301 170 199, 302  
Hilf, Herr Jesu, lass gelingen 344 173 155 171 155  
Ich bin ja, Herr, in deiner Macht 345 174 251 172 251  
Ich dank' dir Gott für all' Wohltat 346 175 223 173 223  
Ich dank' dir, lieber Herre 347 176 2 175 2  
Ich dank' dir, lieber Herre 348 177 272 176 272  
Ich dank' dir schon durch deinen Sohn 349 179 188 177 188  
Ich danke dir, o Gott, in deinem Throne 350 180 229 178 229  
Ich hab' mein' Sach' Gott heimgestellt 351 182 19 180 19  
Jesu, der du meine Seele 352 185 37 192 37  
Jesu, der du meine Seele 353 186 269 193 269  
Jesu, der du meine Seele 354 187 368 194 369  
Jesu, der du selbsten wohl 355 189 169 195 169  
Jesu, du mein liebstes Leben 356 190 243 196 243  
Jesu, Jesu, du bist mein 357 191 244 197 244 No. 53 in Schemelli
Jesu, meine Freude 358 195 355 207 356  
Jesu meiner Seelen Wonne (melody of "Werde munter, mein Gemüte") 359 363 364 372 365  
Jesu, meiner Freuden Freude (melody of "Werde munter, mein Gemüte") 360 364 349 373 350  
Jesu, meines Herzens Freud' 361 202 264 208 264  
Jesu, nun sei gepreiset 362 203 252 211 252  
Jesus Christus, unser Heiland 363 206 30 212 30  
Jesus Christus, unser Heiland 364 207 174 213 174  
Jesus, meine Zuversicht 365 208 175 215 175  
Ihr Gestirn', ihr hohlen Lüfte 366 210 161 183 161  
In allen meinen Taten 367 211 140 184 140  
In dulci jubilo 368 215 143 188 143  
Keinen hat Gott verlassen 369 217 129 216 129  
Komm, Gott Schöpfer, heiliger Geist 370 218 187 217 187  
Kyrie, Gott Vater in Ewigkeit 371 225 132 222 132  
Lass, o Herr, dein Ohr sich neigen 372 226 218 223 218  
Liebster Jesu, wir sind hier 373 228 131 226 131  
Lobet den Herren, denn er ist freundlich 374 232 227 229 227  
Lobt Gott, ihr Christen, allzugleich 375 233 276 232 276  
Lobt Gott, ihr Christen, allzugleich 376 234 341 233 342  
Mach's mit mir, Gott, nach deiner Güt' 377 237 44 236 44  
Meine Augen schliess' ich jetzt 378 240 258 237 258  
Meinen Jesum lass' ich nicht, Jesus 379 241 151 247 151  
Meinen Jesum lass' ich nicht, weil 380 242 298 246 299  
Meines Lebens letzte Zeit 381 248 345 248 346  
Mit Fried und Freud ich fahr dahin 382 249 49 251 49  
Mitten wir im Leben sind 383 252 214 252 214  
Nicht so traurig, nicht so sehr 384 253 149 253 149  
Nun bitten wir den Heiligen Geist 385 254 36 256 36  
Nun danket alle Gott 386 257 32 259 32 Leuthen Chorale
Nun freut euch, Gottes Kinder all' 387 260 185 260 185  
Nun freut euch, lieben Christen g'mein 388 261 183 263 183  
Nun lob, mein Seel, den Herren 389 269 268 271 268  
Nun lob, mein Seel, den Herren 390 270 295 272 296  
Nun preiset alle Gottes Barmherzigkeit 391 273 222 273 222  
Nun ruhen alle Wälder (melody of "O Welt ich muss dich lassen") 392 298 288 295 289  
O Welt, sieh hier dein Leben (melody of "O Welt, ich muss dich lassen") 393 289 275 296 275  
O Welt, sieh hier dein Leben (melody of "O Welt, ich muss dich lassen") 394 290 365 297 366  
"O Welt, sieh hier dein Leben" 395 291 362 298 363  
Nun sich der Tag geendet hat 396 274 240 274 240  
O Ewigkeit, du Donnerwort 397 275 274 276 274 BWV 513 & Notenbüchlein für Anna Magdalena Bach
O Gott, du frommer Gott 398 277 311 282 312 BWV 197a Ehre sei Gott in der Höhe ("Ich freue mich in dir")
O Gott, du frommer Gott 399 282 314 277 315  
O Herzensangst, o Bangigkeit 400 284 173 284 173  
O Lamm Gottes, unschuldig 401 285 165 285 165  
O Mensch, bewein' dein' Sünde gross 402 286 201, 305 286 201, 306  
O Mensch, schaue Jesum Christum an 403 287 203 287 203  
O Traurigkeit, o Herzeleid 404 288 60 288 57  
O wie selig seid ihr doch, ihr Frommen 405 299 213 299 213 No. 65 in Schemelli
O wie selig seid ihr doch, ihr Frommen 406 300 219 300 219  
O wir armen Sünder 407 301 202 301 202  
Schaut, ihr Sünder 408 303 171 303 171  
Seelen-Bräutigam 409 5a 306 141  
Sei gegrüsset, Jesu gütig 410 307 172 308 172 No. 22 in Schemelli
Singet dem Herrn ein neues Lied 411 309 246 310 246  
So gibst du nun, mein Jesu, gute Nacht 412 310 206 311 206 No. 26 in Schemelli
Sollt' ich meinem Gott nicht singen 413 311 220 312 220 No. 18 in Schemelli
Uns ist ein Kindlein heut' gebor'n 414 313 148 148  
Valet will ich dir geben 415 314 24 315 24  
Vater unser im Himmelreich 416 316 47 319 47 BWV 245
Von Gott will ich nicht lassen 417 324 363 326 364  
Von Gott will ich nicht lassen 418 325 331 327 332  
Von Gott will ich nicht lassen 419 326 114 328 114  
Warum betrübst du dich, mein Herz 420 331 145 332 145  
Warum betrübst du dich, mein Herz 421 332 299 333 300  
Warum sollt' ich mich denn grämen 422 334 356 335 357  
Was betrübst du dich, mein Herze 423 336 237 336 237  
Was bist du doch, o Seele, so betrübet 424 337 193 337 193 No. 55 in Schemelli
Was willst du dich, o meine Seele 425 349 241 350 241  
Weltlich Ehr' und zeitlich Gut 426 351 211 351 211  
Wenn ich in Angst und Not 427 352 147 352 147  
Wenn mein Stündlein vorhanden ist 428 353 321 355 322  
Wenn mein Stündlein vorhanden ist 429 354 51 356 52  
Wenn mein Stündlein vorhanden ist 430 355 350 357 351  
Wenn wir in höchsten Nöten sein 431 358 68 358 68  
Wenn wir in höchsten Nöten sein 432 359 247 359 247  
Wer Gott vertraut, hat wohl gebaut 433 366 135 360 137  
Wer nur den lieben Gott läßt walten 434 367 146 367 146  
Wie bist du, Seele, in mir so gar betrübt 435 374 242 374 242  
Wie schön leuchtet der Morgenstern 436 375 278 378 278  
Wir glauben all' an einen Gott 437 382 133 382 133  
Wo Gott zum Haus nicht gibt sein' Gunst 438 389 157 388 157  

See also[edit]

Notes[edit]

  1. ^ At times the key signature in Riemenschneider's does not correspond to the key (such as in the case of no. 19, in G minor but written with a "Dorian" G key signature); this too is presumably reproduced from the Breitkopf edition, which would have followed a common 17th- and 18th-century practice.

References[edit]

External links[edit]