List of varieties of Chinese

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Geographic distribution of Sinitic language families within China, Taiwan, Hong Kong and Macao (not shown in the map)

The following is a list of Chinese dialects and languages.

Classification[edit]

Linguists classify these languages as the Sinitic branch of the Sino-Tibetan language family. Within this broad classification, linguistics identify between seven and fourteen subgroups.

Traditional classification[edit]

Traditional Chinese classification lists seven groups, comprising:

Gan (Jiangxinese)
Guan (Mandarin or Beifanghua)
Kejia (Hakka)
Min (including the Hokkien and Taiwanese variants)
Wu (including the Shanghainese variant)
Xiang (Hunanese)
Yue (including the Cantonese and Taishanese variants)

(shown here with the romanized Standard Chinese names of the categories, ordered alphabetically).

Modern linguistic classification[edit]

James Matisoff’s widely accepted[citation needed] classification is as follows:

Matisoff's list uses the common English names of the groups, ordered by decreasing number of speakers of languages within the group.

Distinction between dialects and languages[edit]

In addition to the languages and dialects listed below, it is customary to speak informally of dialects of each province, e.g. Sichuan dialect, Hainan dialect. These designations do not generally correspond to classifications used by linguists, but each nevertheless has characteristics of its own.

The question of whether the various varieties of Chinese should be called dialects or languages in their own right is contentious. There are two principal uses of the word dialect. If varieties are considered dialects of a single language when they are mutually intelligible, and separate languages otherwise, then the principal branches of Chinese, and even some of the subbranches, are distinct languages. If, on the other hand, 'dialect' is used in its other meaning of a variety that is socially subordinate to a standardized or otherwise prestigious variety, perhaps one that shares a common written language and literature with the prestige form, then they are all dialects of a single Chinese language, though Cantonese and to a lesser extent Shanghainese and Taiwanese are local prestige forms with use in the media and a nascent literature.

List of dialects and languages[edit]

Gan[edit]

  • 赣语/贛語
Gan in Mainland China.
The main dialect areas of Gan in Mainland China.
Main article: Gan Chinese
  • Dongkou dialect 洞口话 洞口話
  • Huaining dialect 怀宁话 懷寧話
  • Fuzhou (Jiangxi) dialect 抚州话 撫州話
  • Ji'an (Jiangxi) dialect 吉安话 吉安話
  • Leiyang dialect 耒阳话 耒陽話
  • Nanchangnese 南昌话 南昌話
  • Xianning dialect 咸宁话 鹹寧話
  • Yichun dialect 宜春话 宜春話
  • Yingtan dialect 鹰潭话 鷹潭話


Guan (Mandarin)[edit]

  • 官话/官話
The eight main dialect areas of Mandarin in Mainland China.
Main article: Mandarin dialects
Beijing Mandarin 北京官话 北京官話
  • Beijing dialect 北京话 北京話
      • Standard Chinese 普通话 Putonghua (PRC)
国语 Guoyu (ROC)
标准华语 Biaozhun Huayu (Singapore)[1]
普通話 Putonghua (PRC)
國語 Guoyu (ROC)
標準華語 Biaozhun Huayu (Singapore)
  • Philippine Mandarin 菲律宾华语 菲律賓華語
  • Malaysian Mandarin 马来西亚华语 馬來西亞華語
  • Chengde dialect 承德话 承德話
  • Chifeng dialect 赤峰话 赤峰話
  • Hailar dialect 海拉尔话 海拉爾話
Ji–Lu Mandarin 冀鲁官话 冀魯官話
  • Baoding dialect 保定话 保定話
  • Jinan dialect 济南话 濟南話
  • Shijiazhuang dialect 石家庄话 石家莊話
  • Tianjin dialect 天津话 天津話
Jianghuai Mandarin 江淮官话 江淮官話
  • Hefei dialect 合肥话 合肥話
  • Hainan Junjiahua 军家话 軍家話
  • Nanjing dialect 南京话 南京話
  • Nantong dialect 南通话 南通話
  • Xiaogan dialect 孝感话 孝感話
  • Yangzhou dialect 扬州话 揚州話
Jiao–Liao Mandarin 胶辽官话 膠遼官話
  • Dalian dialect 大连话 大連話
  • Qingdao dialect 青岛话 青島話
  • Weihai dialect 威海话 威海話
  • Yantai dialect 烟台话 煙台話
Lan–Yin Mandarin 兰银官话 蘭銀官話
  • Lanzhou dialect 兰州话 蘭州話
  • Xining dialect 西宁话 西寧話
  • Yinchuan dialect 银川话 銀川話
Northeastern Mandarin 东北官话 東北官話
  • Changchun dialect 长春话 長春話
  • Harbin dialect 哈尔浜话 哈爾濱話
  • Qiqihar dialect 斉斉哈尔话 齊齊哈爾話
  • Shenyang dialect 沈阳话 瀋陽話
Southwestern Mandarin 西南官话 西南官話
  • Changde dialect 常德话 常德話
  • Chengdu dialect 成都话 成都話
  • Chongqing dialect 重庆话 重慶話
  • Dali dialect 大理话 大理話
  • Guiyang dialect 贵阳话 貴陽話
  • Kunming dialect 昆明话 昆明話
  • Liuzhou dialect 柳州话 柳州話
  • Wuhan dialect 武汉话 武漢話
  • Xichang dialect 西昌话 西昌話
  • Yichang dialect 宜昌话 宜昌話
Zhongyuan Mandarin 中原官话 中原官話
  • Dungan language 东干语 東干語
  • Gangou dialect 甘沟话 甘溝語 (influenced by Monguor)
  • Hanzhong dialect 汉中话 漢中話
  • Kaifeng dialect 开封话 開封話
  • Luoyang dialect 洛阳话 洛陽話
  • Nanyang dialect 南阳话 南陽話
  • Qufu dialect 曲埠话 曲埠話
  • Tianshui dialect 天水话 天水話
  • Xi'an dialect 西安话 西安話
  • Xuzhou dialect 徐州话 徐州話
  • Yan'an dialect 延安话 延安話
  • Zhengzhou dialect 郑州话 鄭州話

Hui[edit]

  • 徽语/徽語
Main article: Huizhou Chinese

Sometimes subcategory of Wu.

  • Jixi (Anhui) dialect 绩溪话 績溪話
  • Shexian (Anhui) dialect 歙县话 歙縣話
  • Tunxi dialect 屯溪话 屯溪話
  • Yixian (Anhui) dialect 黟县话 黟縣話

Jin[edit]

  • 晋语/晉語
The main dialect areas of Jin in China.
Main article: Jin Chinese

Sometimes subcategory of Mandarin.

  • Baotou dialect 包头话 包頭話
  • Datong dialect 大同话 大同話
  • Handan dialect 邯郸话 邯郸话
  • Hohhot dialect 呼市话 呼市話
  • Taiyuan dialect 太原话 太原話
  • Xinxiang dialect 新乡话 新鄉話

Kejia (Hakka)[edit]

  • 客家话/客家話
Main article: Hakka Chinese
  • Huizhou (Hakka) dialect 惠州客家话 惠州客家話
  • Meizhou dialect 梅州客家话 梅州客家話
  • Wuhua dialect 五华客家话 五華客家話
  • Xingning dialect 兴宁客家话 興寧客家話
  • Pingyuan dialect 平远客家话 平遠客家話
  • Jiaoling dialect 蕉岭客家话 蕉嶺客家話
  • Dabu dialect 大埔客家话 大埔客家話
  • Fengshun dialect 丰顺客家话 豐順客家話
  • Longyan dialect 龙岩客家话 龍岩客家話
  • Lufeng (Hakka) dialect 陆丰客家话 陸豐客家話

Min[edit]

  • 闽语/閩語
The main dialect areas of Min in Mainland China, Hainan and Taiwan.
Main article: Min Chinese
Min Bei (Northern Min) 闽北语 閩北語
  • Jian'ou dialect 建瓯话 建甌話
Shao–Jiang Min 邵将语 邵將語
Min Dong (Eastern Min) 闽东语 閩東語
  • Fu'an dialect 福安话 福安話
   • Fuding dialect 福鼎話 福鼎話
   • Xiapu dialect 霞浦话 霞浦話
   • Shouning dialect 寿宁话 壽寧話
   • Zhouning dialect 周宁话 周寧話
   • Ningde dialect 宁德话 寧德話
   • Zherong dialect 柘荣话 柘榮話
  • Fuzhou dialect (Hók-ciŭ-uâ) 福州话 福州話
   • Minhou dialect 闽侯话 閩侯話
   • Yongtai dialect 永泰话 永泰話
   • Minqing dialect 闽清话 閩清話
   • Changle dialect 长乐话 長樂話
   • Luoyuan dialect 罗源话 羅源話
   • Lianjiang dialect 连江话 連江話
   • Fuqing dialect (Hók-chiăng-uâ) 福清话 福清話
   • Pingtan dialect 平潭话 平潭話
   • Pingnan dialect 屏南话 屏南話
   • Gutian dialect 古田话 古田話
Min Nan (Southern Min) 闽南语 閩南語
Hokkien (Mintai division) 福建话(闽台片) 福建話 (閩台片)
  • Quanzhou dialect 泉州话 泉州話
  • Amoy 厦门话 廈門話
   • Taiwanese (see regional variations) [2] 台湾话 台灣話
   • Lan-nang dialect (Philippine Hokkien) 咱人话/咱侬话(菲律宾福建话) 咱人話/咱儂話 (菲律賓福建話)
  • Zhangzhou dialect 漳州话 漳州話
   • Singaporean Hokkien 新加坡福建话 新加坡福建話
   • Penang Hokkien 槟城福建话 檳城福建話
   • Muar Hokkien 麻坡福建话 麻坡福建話
   • Medan Hokkien 棉兰福建话 棉蘭福建話
Zhenan division 浙南片 浙南片
  • Longhai dialect 龙海话 龍海話
  • Zhangpu dialect 漳浦话 漳浦話
  • Anxi dialect 安溪话 安溪話
  • Hui'an dialect 惠安话 惠安話
  • Tong'an dialect 同安话 同安話
Teochew (Chaoshan division) 潮汕方言 潮汕方言
  • Chaozhou dialect 潮州话 潮州話
  • Shantou dialect (Swatow) 汕头话 汕頭話
  • Chaoyang dialect 潮阳话 潮陽話
  • Puning dialect 普宁话 普寧話
  • Huilai dialect 惠来话 惠來話
  • Hailufeng dialect 海陆丰话 海陸豐話
  • Bangkok Teochew 曼谷潮州话 曼谷潮州話
Zhongshan Min division 中山闽方言 中山閩方言
  • Longdu dialect 隆都话 隆都話
  • Nanlang dialect 南朗话 南朗話
  • Sanxiang dialect 三乡话 三鄉話
  • Zhangjiabian dialect 张家边话 張家邊話
Min Zhong (Central Min) 闽中语 閩中語
  • Yong'an dialect 永安话 永安話
  • Sanming dialect 三明话 三明話
  • Sha dialect 沙县话 沙縣話
Pu–Xian Min 莆仙话 莆仙話
  • Putian dialect 莆田话 莆田話
  • Xianyou dialect 仙游话 仙遊話
Qiong Wen 琼文片 瓊文片
  • Hainan dialect (Hainanese) 海南话 海南話
Leizhou 雷语 雷語
  • Leizhou dialect 雷州话 雷州話
  • Zhanjiang dialect 湛江话 湛江話

Wu[edit]

  • 吴语/吳語
The main dialect areas of Wu in Mainland China.
Main article: Wu Chinese
Taihu 太湖片 太湖片
  • Changzhou dialect 常州话 常州話
  • Suzhou dialect 苏州话 蘇州話
  • Wuxi dialect 无锡话 無錫話
  • Hangzhou dialect 杭州话 杭州話
  • Huzhou dialect 湖州话 湖州話
  • Jiaxing dialect 嘉兴话 嘉興話
  • Shaoxing dialect 绍兴话 紹興話
  • Ningbo dialect 宁波话 寧波話
  • Shanghai dialect 上海话 上海話
Taizhou 台州片 台州片
  • Taizhou dialect 台州话 台州話
  • Linhai dialect 临海话 臨海話
  • Sanmen dialect 三门话 三門話
  • Tiantai dialect 天台话 天台話
  • Xianju dialect 仙居话 仙居話
  • Huangyan dialect 黄岩话 黃岩話
  • Jiaojiang dialect 椒江话 椒江話
  • Wenling dialect 温岭话 溫嶺話
  • Yuhuan dialect 玉环话 玉環話
  • Leqing dialect 乐清话 樂清話
  • Ninghai dialect 宁海话 寧海話
Oujiang (Dong'ou) 瓯江(东瓯)片 甌江 (東甌) 片
  • Wenzhou dialect 温州话 溫州話
  • Rui'an dialect 瑞安话 瑞安話
  • Wencheng dialect 文成话 文成話
Wuzhou 婺州片选 婺州片
  • Jinhua dialect 金华话 金華話
  • Lanxi dialect 兰溪话 蘭溪話
  • Pujiang dialect 浦江话 浦江話
  • Yiwu dialect 义乌话 義烏話
  • Dongyang dialect 东阳话 東陽話
  • Pan'an dialect 磐安话 磐安話
  • Yongkang dialect 永康话 永康話
  • Wuyi dialect 武义话 武義話
  • Jiande dialect 建德话 建德話
Chuqu 处衢片 處衢片
  • Lishui dialect 丽水话 麗水話
  • Qingtian dialect 青田话 青田話
  • Quzhou dialect 衢州话 衢州話
  • Shangrao dialect 上饶话 上饒話
Xuanzhou 宣州片 宣州片
  • Xuancheng dialect 宣城话 宣城話

Xiang[edit]

  • 湘语/湘語
Dialect map of Hunan.
New Xiang is orange, Old Xiang yellow, and Chen-Xu Xiang red.
Non-Xiang languages are (clockwise from top right) Gan (purple), Kejia (pink along the right), Hunan Tuhua (dark green), Southwestern Mandarin (dark green, light blue, medium blue, light green on the left), and Waxianghua (dark blue)
Main article: Xiang Chinese
Chang–Yi dialects 长益片 長益片
  • Changsha dialect 长沙话 長沙話
  • Yueyang dialect 岳阳话 岳陽話
  • Hengyang dialect 衡阳话 衡陽話
  • Hengnan dialect 衡南话 衡南話
  • Hengshan dialect 衡山话 衡山話
  • Hengdong dialect 衡东话 衡東話
  • Qidong dialect 祈东话 祁東話
  • Qiyang dialect 祈阳话 祁陽話
  • Leiyang dialect 耒阳话 耒陽話
  • Changning dialect 常宁话 常寧話
  • Yiyang dialect 益阳话 益陽話
  • Ningxiang dialect 宁乡话 寧鄉話
  • Zhuzhou dialect 株洲话 株洲話
  • Changde dialect 常德话 常德話
  • Pingjiang dialect 平江话 平江話
Lou–Shao dialects 娄邵片 婁邵片
  • Loudi dialect 娄底话 婁底話
  • Shaoyang dialect 邵阳话 邵陽話
  • Shuangfeng dialect 双峰话 雙峰話
Chen–Xu dialects 郴溆片 郴漵片
  • Chenxi dialect 郴西话 郴西話
  • Xupu dialect 溆浦话 漵浦話

Yue[edit]

  • 粤语/粵語
Distribution of Pinghua and Yue dialect groups in Guangxi and Guangdong[3]
     Guibei (N Pinghua)      Gou–Lou
     Guinan (S Pinghua)      Guangfu
     Siyi
     Yong–Xun      Gao–Yang
     Qin–Lian      Wu–Hua
date=January 201}
Main article: Yue Chinese
Yuehai dialect 粤海方言 粵海方言
Cantonese (Guangfu) 广东话, 广府话, 广州话 廣東話, 廣府話, 廣州話
  • Hong Kong Cantonese 香港用语 香港廣東話
  • Wuzhou dialect 梧州话 梧州話
  • Tanka dialect 蜑家话 蜑家話
  • Xiguan dialect 西關話
Sanyi dialect (Samyap) 三邑方言/南番順方言
  • Nanhai dialect 南海话 南海話
  • Jiujiang dialect 九江话 九江話
  • Xiqiao dialect 西樵话 西樵話
  • Panyu dialect 番禺话 番禺話
  • Shunde dialect 顺德话 順德話
Zhongshan dialect 中山方言/香山方言
  • Shiqi dialect 石岐话 石岐話
  • Sanjiao dialect 三角话 三角話
Guan-Bao dialect 莞宝方言 莞寶方言
  • Dongguan dialect 东莞话 東莞話
  • Bao'an dialect (Waitau) 围头话 圍頭話
Yong–Xun dialects (Jungcam) 邕浔方言 邕潯方言
  • Nanning dialect 南宁话 南寧話
  • Yongning dialect 邕宁话 邕寧話
  • Guiping dialect 桂平话 桂平話
  • Chongzuo dialect 崇左话 崇左話
  • Ningmin dialect 宁明话 寧明話
  • Hengxian dialect 横县话 橫縣話
  • Baise dialect 百色话 百色話
Goulou dialects (Ngaulau) 勾漏方言
  • Yulin dialect 玉林话 玉林話
  • Guangning dialect 广宁话 廣寧話
  • Huaiji dialect 怀集话 懷集話
  • Fengkai dialect 封开话 封開話
  • Deqing dialect 德庆话 德慶話
  • Yunan dialect 郁南话 郁南話
  • Shanglin dialect 上林白话 上林白話
  • Binyang dialect 宾阳话 賓陽話
  • Tengxian dialect 藤县话 藤縣話
Luo–Guang dialects 罗广方言 羅廣方言
  • Luoding dialect 罗定话 羅定話
  • Zhaoqing dialect 肇庆话 肇慶話
  • Sihui dialect 四会话 四會話
  • Yangshan dialect 阳山话 陽山話
  • Lianzhou dialect 连州话 連州話
  • Lianshan dialect 连山话 連山話
  • Qingyuan dialect 清远话 清遠話
Siyi dialect (Seiyap) 四邑方言
  • Taishan dialect 台山话 台山話
  • Xinhui dialect 新会话 新會話
   • Siqian dialect 司前话 司前話
   • Guzhen dialect 古镇话 古鎮話
  • Enping dialect 恩平话 恩平話
  • Kaiping dialect 开平话 開平話
Gao–Yang dialects 高阳方言 高陽方言
  • Gaozhou dialect 高州话 高州話
  • Yangjiang dialect 阳江话 陽江話
Qin–Lian dialects (Jamlim) 钦廉方言 欽廉方言
  • Beihai dialect 北海话 北海話
  • Qinzhou dialect 钦州话 欽州話
  • Fangchenggang dialect 防城港话 防城港話
  • Lianzhou dialect 廉州话 廉州話
  • Lingshan dialect 灵山话 靈山話
Wu–Hua dialects (Ngfaa) 吴化方言 吳化方言
  • Wuchuan dialect 吴川话 吳川話
  • Huazhou dialect 化州话 化州話

Pinghua[edit]

  • 平话/平話
Pinghua 平话 平話
  • Guibei Pinghua 桂北平话 桂北平話
  • Guinan Pinghua 桂南平话 桂南平話

Ba-Shu[edit]

  • 巴蜀语/巴蜀語
Ba-Shu Chinese 巴蜀语 巴蜀語

Other[edit]

The non-Min dialects of Hainan were once considered Yue, but are now left unclassified:

Hainan "Yue" 海南方言
  • Danzhou dialect 儋州话 儋州話
  • Mai dialect 迈话 邁話

Mixed languages[edit]

In addition to the varieties within the Sinitic branch of Sino-Tibetan, a number of mixed languages also exist that comprise elements of one or more Chinese languages and dialects, plus other languages.

Lingling 伶话 伶話 Mandarin/Miao
Maojia dialect 猫家话 貓家話 Another Miao mixed language
Shaozhou Tuhua 韶州土话 韶州土話 Incorporates several Chinese languages, as well as Yao
Wutun language 五屯话 五屯話 Mixed Chinese/Tibetan/Mongolian
Tangwang language 唐汪话 唐汪話 Mandarin/Dongxiang
Waxiang dialect 瓦乡话 瓦鄉話 Mandarin/Miao

See also[edit]

Notes and references[edit]

  1. ^ The official sanction of Mandarin as an official language has given rise to the following varieties of Standard Mandarin in areas that did not originally speak any dialect of the Mandarin group:
  2. ^ Includes:
    • Central Taiwanese
    • Northeastern coastal Taiwanese
    • Northern Taiwanese
    • Southern Taiwanese
  3. ^ Wurm et al. (1987).