Olfert Dapper

From Wikipedia, the free encyclopedia
Jump to: navigation, search
Olfert Dapper
Born c. 1635
Amsterdam, Dutch Republic
Died 29 December 1689(1689-12-29)
Amsterdam, Dutch Republic
Occupation Physician, writer
Nationality Dutch
Subjects History, geography
Notable work(s) Description of Africa (1668)

Olfert Dapper (c. 1635 – 29 December 1689) was a Dutch physician and writer. He wrote books about world history and geography, although he never travelled outside the Netherlands. Even today, his book Description of Africa (1668) is a key text for Africanists.

Biography[edit]

Illustration of the city and castle of Corfu, from Dapper's book Description of Morea (1688)
Illustration of the ruler of Loango, from Dapper's Description of Africa (1668)

Olfert Dapper was born in 1635 or possibly early 1636 in Amsterdam in the Dutch Republic. In January 1636, he was baptized in the Lutheran church in Amsterdam.[1]

In 1658, he registered at the University of Utrecht. After two years, he was signing himself as doctor medicinæ, but there is no evidence that he studied medicine.[1]

He wrote a book on the history of Amsterdam. Later he also wrote about Africa, China, India, Persia, Georgia, and Arabia, although he had not visited these exotic destinations himself. In fact, he never travelled outside Holland. His books became well known in his own time. Translations appeared in English, French, and German.[1]

He died on 29 December 1689 in Amsterdam.[1]

Influence[edit]

To this day, Dapper's book Description of Africa Naukeurige Beschrijvinge van Africa gewesten (1668) is a key text for Africanists[disambiguation needed].[1][2]

In Amsterdam, the street Dapperstraat was named after him.

In Paris, the Musée Dapper was opened in 1986, named after Dapper.[3] The Dutch writer Willem Frederik Hermans visited the museum and wrote a book on it with the title Het Evangelie van O. Dapper Dapper (1973).

Peter S. Beagle dedicated The Last Unicorn to Dr. Dapper for his reports of unicorns in Maine.[4] In 2012, Beagle's wrote a fictional tale of Dapper's travels.[5]

Bibliography[edit]

Illustration of people riding an elephant, from the 1681 German edition of the Dapper's Description of Asia (1680)
  • Historische beschryving der Stadt Amsterdam : waer in de voornaemste geschiedenissen ... hier ter stede voor-gevallen zijn, verhandelt, en ... in meer als tzeventigh kopere platen ... vertoont worden (1663)[6]
  • Naukeurige Beschrijvingen der Afrikaensche gewesten (1668)[7]
  • Naukeurige beschrijvinge der Afrikaensche Eylanden (1668)[8]
  • Gedenkwaerdig bedryf der Nederlandsche Oost-Indische Maetschappye, op de kuste en in het Keizerrijk van Taising of Sina: behelzende het 2e gezandschap aen den Onder-Koning Singlamong ... Vervolgt met een verhael van het voorgevallen des jaers 1663 en 1664 op de kuste van Sina ... en het 3e gezandschap aan Konchy, Tartarsche Keizer van Sina en Oost Tartarye ... beneffens een beschryving van geheel Sina (1670)[9]
  • Asia, of naukeurige beschryving van het rijk des Grooten Mogols, en een groot gedeelte van Indiën: ... beneffens een volkome beschryving van geheel Persie, Georgie, Mengrelie en andere gebuur-gewesten ... verciert doorgaens met verscheide afbeeldingen in kooper gesneden (1672)[10]
  • Naukeurige beschrijving van gantsch Syrie, en Palestyn of Heilige lant; ... beneffens de landen van Perea of Over-Jordaen, Galilea, byzonder Palestyn, Judea en Idumea: ... verrijkt met lantkaerten en afbeeldingen der voornaemste steden, en gedenkwaerdighste gebouwen (1677)[11]
  • Naukeurige beschryving van Asie : behelsende de gewesten Mesopotamie, Babylonie, Assyrie, Anatolie of Klein Asie : beneffens eene volkome beschrijving van gansch ... Arabie (1680)[12]
  • Naukeurige beschrijving van Morea, eertijts Peloponnesus; en de eilanden, gelegen onder de kusten van Morea, en binnen en buiten de Golf van Venetien; waer onder de voornaemte Korfu, Gefalonia, Sant Maura, Zanten, en andere in grooten getale (1688)[13]
  • Naukeurige beschryving der Eilanden, in de Archipel der Middelantsche Zee, en omtrent dezelve, gelegen: waer onder de voornaemste Cyprus, Rhodus, Kandien, Samos, Scio, Negroponte (1688)[14]

References[edit]

  1. ^ a b c d e "Olfert Dapper". Musée Dapper. Retrieved 2008-05-22. 
  2. ^ "Africa, or Greater Libya". World Digital Library. Retrieved 31 March 2013. 
  3. ^ "The Foundation". Musée Dapper. Archived from the original on 2008-01-25. Retrieved 2008-05-22. 
  4. ^ "The Last Unicorn Dedication Page". Archived from the original on 2009-10-22. Retrieved 2009-08-20. 
  5. ^ Beagle, Peter S. (March 2012) [released March/April 2012]. Olfert Dapper's Day (genre: Fantasy literature). F&SF. Retrieved 2012-05-17. 
  6. ^ Rijksmuseum Research Library
  7. ^ Literature (1600-1800): Naukeurige Beschrijvingen der Afrikaensche gewesten
  8. ^ "Literature (1600-1800): Naukeurige beschrijvinge der Afrikaensche Eylanden (Description of African)
  9. ^ item 10054810, Rijksmuseum Research Library
  10. ^ item 10012664, Rijksmuseum Research Library
  11. ^ item 10102268, Rijksmuseum Research Library
  12. ^ item 10102272, Rijksmuseum Research Library
  13. ^ item 10102269, Rijksmuseum Research Library.
  14. ^ item 10102270, Rijksmuseum Research Library.

External links[edit]