Elvira Santamaría

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Elvira Santamaría also known by the artistic name of Elvira (1929 in La Tablada – July 8, 1999) was acclaimed as a ballet dancer, milonguera and choreographer of Argentine tango. She was known worldwide for her role as a cast member of the show Tango Argentino, aired for the first time in 1983, for which she was nominated with the other ballerinas in 1986 at the Tony Awards for best choreographer. She danced with her husband Virulazo (Jorge Martín Orcaizaguirre), they presented themselves artistically as Virulazo y Elvira.

Biography[edit]

Elvira Santamaría was born in 1929 in La Tablada in the Conurbano de Buenos Aires. In 1959 she casually re-encountered her first boyfriend, Jorge Martín Orcaizaguirre, known as Virulazo, who was known as an Argentino Dancer. She started her life partnership for the rest of her life, under the artistic name Virulazo and Elvira. Virulazo recorded these moments of dance in the following way:

Un día yo andaba arriba de un caballo allá por La Tablada y en eso veo pasar un colectivo con Elvira adentro, le hice señas para que bajara, pero nada, entonces fui galopando detrás del colectivo y al final se bajó porque si no la seguía hasta su casa. Conversamos y aquí estamos. (translation: One day I rode a horse over to La Tablada and saw a group with Elvira in the center pass by, I made a sign for her to come down, but nothing, and so in the end I galloped over because otherwise I would have to follow her to her house. We talked and here we are.)

— Virulazo[1]

In the decade of 1960, with the rise of rock, the tango ceased to be a big music genre and dance for young people:

...la época dura de los años 60 cuando los programas de rock en televisión nos hicieron pasar un hambre terrible, bailábamos por unas monedas. Aguantamos sólo Juan Carlos Copes y yo. La bohemia es linda pero te cagás de hambre... A comienzo de los '80 decido abandonar el baile. (translation: ... hard times came in the '60's with rock shows on television causing us to face starvation, we danced for our money. We alone endured, Juan Carlos Copes and I. Bohemia is beautiful but starving blows...At the beginning of the '80s I decided to give up dancing.)

— Virulazo[1]

Virulazo and Elvira entonces se dedicaron al juego clandestino, la quiniela,[2] cuando es contactado en 1983 por Juan Carlos Copes para convocarlo a realizar una prueba para un espectáculo de tango que Claudio Segovia y Héctor Orezzoli pretendían estrenar en París: Tango Argentino. Para entonces Virulazo pesaba 126 kilos, tenía 57 años, cinco hijos y seis nietos. El propio Segovia cuando lo vio llegar, miró a Copes con incredulidad. Copes simplemente le dijo:

"Miralos bailar", fue todo lo que dije. Cuando Virula arrancó su baile, Claudio no podía creer lo que veía, que semejante hombre pareciera flotar, ¡no pisaba el suelo y Elvira hacía firuletes a su alrededor! Eran como Brutus y Olivia, algo diferente, como quería Claudio. Así quedaron incorporados Virulazo y Elvira.

— Juan Carlos Copes[3]

Years later, Claudio Segovia said of Virulazo and Elvira:

La ferocidad con que se entregaba, la unión de belleza y fuerza que lograba con Elvira, quedó en la mente de todos los que lo hayan visto.

— Claudio Segovia[4]

Argentine Tango proved a worldwide success, in addition to promoting the revival of tango everywhere.[citation needed] Virulazo and Elvira participated in all presentations and became global celebrities. In 1985 they presented the show on Broadway, where the entire dance company was nominated for the Tony Award for Best Choreography.

Con lo que gané en las últimas giras me compré tres casas, un camión y dos autos, para mis hijos, ahora salgo algunas veces más, junto unos dólares y ¡chau!, me retiro. Cada gira son cinco o seis meses y para es un sufrimiento, es como estar "encanutado" en Alcatraz. Sufro lo peor que le puede pasar a un hombre, estar solo en la muchedumbre. En Japón me paraba en una esquina y me rodeaban doscientos millones de "ponjas", y no entendía un carajo lo que decían. Entraba en un restaurante, pedía un chorizo y me lo traían con miel, ¡una cosa de locos! Se morfan el pescado crudo como los indios ¡Dejame de joder! Nunca comí tanto pollo y tallarines como en Japón. Hay gente a la que le llamará la atención, pero a mi no. A mi me atrae un buen vino, un asado con los amigos, los jilgueritos que tengo en el fondo de mi casa.

— Virulazo[1]

In 1990 Virulazo died, at age 63, due to lung cancer caused by smoking.[4] Ten years later, in 1999, Elvira, died at 70 years of age.[2]

References[edit]

  1. ^ a b c Alfieri, Guillermo. "Reportaje a Virulazo". Todo Tango. Retrieved 14 November 2013.
  2. ^ a b Amuchástegui, Irene (11 July 1999). "Murió la bailarina Elvira. Cuando llora la milonga". Clarín.
  3. ^ Copes, Juan Carlos. "Tango Argentino, Parte I". El Tangauta. Archived from the original on 9 November 2013. Retrieved 8 November 2013.
  4. ^ a b Del Maz, Mariano (2 August 2000). "Bailarín compadrito". Clarín. Retrieved 14 November 2013.

Links[edit]