Emanuele Severino

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Emanuele Severino (February 26, 1929 in Brescia, Italy) is one of the most important contemporary philosophers.


Severino studied at the University of Pavia under Gustavo Bontadini, though he broke publicly from Bontadini in 1970 while both were members of faculty of the Università Cattolica del Sacro Cuore in Milan. A student of his as a young man at the Università Cattolica del Sacro Cuore was Cardinal Angelo Scola, now Archbishop of Milan.

Severino spent a number of years on the faculty of the University of Venice as well.[1]

Because of his original philosophical position, the so-called neoparmenidism, Severino has been claimed to be "a giant" and "the only philosopher who in the 20th century can be compared to Heidegger".[citation needed]

In 1970, the Congregation for the Doctrine of the Faith ruled that Severino's ideas are not compatible with Christianity as the basis of Severino's belief in "the eternity of all being," a belief said to eliminate a Creator God.[2]

Severino has received from the President of the Italian Republic the "Golden medal of the Republic for culture merits" (Medaglia d’oro della Repubblica per i Benemeriti della Cultura). He is also a member of Accademia dei Lincei, the official Italian scientific academy. He has won several prizes and writes opinion pieces on the Corriere della Sera newspaper.

The eternity of all beings[edit]

Severino confronts an ancient problem, rooted in Plato and Aristotle and taken up in the modern era by Heidegger, that of Being. For Severino, all the philosophies which have been formed up to now are characterized by one fundamental error, faith in the Greek sense of becoming. Indeed, since the ancient Greeks, a being (or anything which is) has been considered as coming from nothing, granted existence temporarily, and then returning into nothing. Severino, reflecting on the absolute opposition between Being and non-Being, given that between the two terms there is nothing in common, considers it evident that being can only remain constantly unchanging, not being changed by anything which is not itself. Thus, since Being is the totality of what exists, there can be nothing else besides it endowed with existence (Severino thereby refutes the concept of ontological difference as put forward by Heidegger). For Severino, therefore, the entire history of philosophy is based on the erroneous conviction that Being can become nothing.


Not many of Severino’s works have been translated, due to the lack of interest in Italian philosophy in the rest of Europe. One of his crucial work has been translated into German: Vom Wesen des Nihilismus, and into English as The Essence of Nihilism.

  • La struttura originaria, Brescia, La Scuola, 1958. Nuova edizione, con modifiche e una Introduzione 1979, Milano, Adelphi, 1981
  • Per un rinnovamento nella interpretazione della filosofia fichtiana, Brescia, La Scuola,1960
  • Studi di filosofia della prassi, Milano, Vita e pensiero, 1963; nuova ediz.ampliata, Milano, Adelphi, 1984
  • Ritornare a Parmenide, in «Rivista di filosofia neoscolastica», LVI [1964], n. 2, pp. 137–175; poi in Essenza del nichilismo, Brescia, Paideia, 1972, pp. 13–66; nuova edizione ampliata, Milano, Adelphi, 1982, pp. 19–61
  • Essenza del nichilismo. Saggi, Brescia, Paideia, 1972; seconda edizione ampliata, Milano, Adelphi, 1982
  • Vom Wesen des Nihilismus, Stuttgart, Klett-Cotta, 1983, Translation by Magda Oschwald-Di Felice
  • Gli abitatori del tempo. Cristianesimo, marxismo, tecnica, Roma, Armando, 1978; nuova edizione ampliata, ivi, 1981
  • Téchne. Le radici della violenza, Milano, Rusconi, 1979; seconda edizione, ivi, 1988; nuova edizione ampliata, Milano, Rizzoli, 2002
  • Legge e caso, Milano, Adelphi, 1979
  • Destino della necessità. Katà tò chreòn, Milano, Adelphi, 1980; nuova edizione, senza modifiche sostanziali, ivi, 1999
  • A Cesare e a Dio, Milano, Rizzoli, 1983; nuova ediz., ivi, 2007
  • La strada, Milano, Rizzoli, 1983; nuova ediz., ivi, 2008
  • La filosofia antica, Milano, Rizzoli, 1984; nuova ediz. ampliata, ivi, 2004
  • La filosofia moderna, Milano, Rizzoli, 1984; nuova ediz. ampliata, ivi, 2004
  • Il parricidio mancato, Milano, Adelphi, 1985
  • La filosofia contemporanea, Milano, Rizzoli, 1986; nuova ediz. ampliata, ivi, 2004
  • Traduzione e interpretazione dell’Orestea di Eschilo, Milano, Rizzoli, 1985
  • La tendenza fondamentale del nostro tempo, Milano, Adelphi, 1988; nuova ediz., ivi, 2008
  • Il giogo. Alle origini della ragione: Eschilo, Milano, Adelphi, 1989.
  • La filosofia futura, Milano, Rizzoli, 1989; nuova ediz. ampliata, ivi, 2005
  • Il nulla e la poesia. Alla fine dell’età della tecnica: Leopardi, Milano, Rizzoli, 1990; nuova ediz., ivi, 2005
  • Filosofia. Lo sviluppo storico e le fonti, Firenze, Sansoni, 3 voll.
  • Oltre il linguaggio, Milano, Adelphi, 1992
  • La guerra, Milano, Rizzoli, 1992
  • La bilancia. Pensieri sul nostro tempo, Milano, Rizzoli, 1992
  • Il declino del capitalismo, Milano, Rizzoli, 1993; nuova ediz., ivi, 2007
  • Sortite. Piccoli scritti sui rimedi (e la gioia), Milano, Rizzoli, 1994
  • Pensieri sul Cristianesimo, Milano, Rizzoli, 1995; nuov ediz., ivi, 2010.
  • Tautótēs, Milano, Adelphi, 1995
  • La filosofia dai Greci al nostro tempo, Milano, Rizzoli, 1996
  • La follia dell'angelo, Milano, Rizzoli, 1997; nuova ediz., Milano, Mimesis, 2006
  • Cosa arcana e stupenda. L’Occidente e Leopardi, Milano, Rizzoli, 1998; nuova ediz., ivi, 2006
  • Il destino della tecnica, Milano, Rizzoli, 1998; nuova ediz., ivi, 2009
  • La buona fede, Milano, Rizzoli, 1999
  • L’anello del ritorno, Milano, Adelphi, 1999
  • Crisi della tradizione occidentale, Milano, Marinotti, 1999
  • La legna e la cenere. Discussioni sul significato dell'esistenza, Milano, Rizzoli, 2000
  • Il mio scontro con la Chiesa, Milano, Rizzoli, 2001
  • La Gloria, Milano, Adelphi, 2001
  • Oltre l’uomo e oltre Dio, Genova, Il melangolo, 2002
  • Lezioni sulla politica, Milano, Marinotti, 2002
  • Tecnica e architettura, Milano, Cortina, 2003
  • Dall'Islam a Prometeo, Milano, Rizzoli, 2003
  • Fondamento della contraddizione, Milano, Adelphi, 2005
  • Nascere, e altri problemi della coscienza religiosa, Milano, Rizzoli, 2005
  • La natura dell'embrione, Milano, Rizzoli, 2005
  • Il muro di pietra. Sul tramonto della tradizione filosofica, Milano, Rizzoli, 2006
  • L'identità della follia. Lezioni veneziane, a cura di Giorgio Brianese, Giulio Goggi, Ines Testoni, Milano, Rizzoli, 2007
  • Oltrepassare, Milano, Adelphi, 2007
  • Dialogo su Etica e Scienza (con Edoardo Boncinelli), 2008, Editrice San Raffaele, Milano
  • Immortalità e destino, Milano, Rizzoli, 2008
  • La buona fede, Milano, Rizzoli, 2008
  • L'etica del capitalismo, Milano, Albo Versorio, 2008
  • Verità, volontà, destino, con un saggio di M. Donà, Milano-Udine, Mimesis, 2008(con due CD audio).
  • L'identità del destino, Milano, Rizzoli, 2009
  • Il diverso come icona del male, Bollati Boringhieri, 2009
  • Democrazia, tecnica, capitalismo, Morcelliana, 2009
  • Discussioni intorno al senso della verità, Pisa, Edizioni ETS, 2009
  • La guerra e il mortale, a cura di Luca Taddio, con un saggio di Giorgio Brianese, Milano-Udine, Mimesis, 2010 (con due CD audio).
  • Macigni e spirito di gravità, Milano, Rizzoli, 2010
  • L'intima mano, Milano, Adelphi, 2010
  • Il mio ricordo degli eterni, Rizzoli, 2011
  • La morte e la terra, Milano, Adelphi, 2011
  • The Essence of Nihilism, London-New York, Verso Books, 2016


  1. ^ Silvia Benso & Brian Schroeder, ed. (2007). Contemporary Italian Philosophy. SUNY Press. pp. 194–195. ISBN 0-7914-7135-7. 
  2. ^ John L. Allen, Jr. (7-1-11). "Meet the new Crown Prince of Catholicism". National Catholic Reporter.  Check date values in: |date= (help)

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