Kosača noble family

From Wikipedia, the free encyclopedia
Jump to navigation Jump to search

Foundedfirst half of the 14th century
FounderVuk Kosača
Final rulerVlatko Hercegović
Cadet branchesHercegović

The Kosača (Cyrillic: Косача, pl. Kosače / Косаче), somewhere Kosačić (Косачић, pl. Kosačići / Косачићи), was a Herzergovinian medieval noble family which ruled over parts of modern-day Bosnia and Herzegovina, Croatia, Montenegro, and Serbia between the 14th century and the 15th century. The land they controlled was known as Zachlumia, roughly corresponding to modern region of Herzegovina, which itself was derived from the title "Herzog", which Stjepan Vukčić Kosača adopted in 1448. Besides Zachlumia, they ruled parts of Dalmatia and Rascia. They were vassals to several states, including the Kingdom of Bosnia and Ottoman Empire. The Kosača family members belonged to the Bosnian Church and Serbian Orthodox Church.


Flag of Kosača family

The family name Kosača was probably taken after the village of Kosače near Goražde, in the Upper Drina region of eastern Bosnia, where the Kosača family were originally estate owners.[2][3]

The founder, Vuk[3] (by which the family is also called Vuković (Cyrillic: Вуковић), was a prominent military commander under Emperor Dušan the Mighty of Serbia (r. 1331–1355) who took part in the conquests of southern Balkans. He was given lands around Upper Drina.[4][5]

Vlatko Vuković, the son of Vuk, brought the family to prominence after taking part in battles against the Ottomans.[3] He commanded the victorious Bosnian army at the Battle of Bileća (1388).[3] At the Battle of Kosovo (1389) Bosnian King Tvrtko I sent him to command with his troops. Bosnian contingent under Vlatko was positioned at the left flank from the Serbian army led by Prince Lazar of Serbia. The battle was at first reported as a victory, also by Vlatko himself, however it has been concluded as inconclusive, with a long-term Ottoman victory.[6]

Stjepan Vukčić Kosača in 1448 dropped his title "Vojvoda of Bosnia", assuming the title "Herceg of Hum and the Coast".[1] He changed it again in 1449 to "Herceg of Saint Sava" in recollection of the Serbian Orthodox saint.[1] This title had considerable public relations value, because Sava's relics were consider miracle-working by people of all Christian faiths. The Kosačas themselves, however, were one of the few non-Orthodox noble families in Hum.[1] His lands were known as Herzog's lands or later Herzegovina.[1]

King Stjepan Tomaš of Bosnia married Katarina Kosača, daughter of Stjepan Vukčić, in a Catholic ceremony in May 1446 ensuring, at least for a short while, he had the support of the most powerful nobleman in the kingdom and a staunch supporter of the Bosnian Church, Stjepan Vukčić.[7]


Coat of Arms of the "Vuković", from the Fojnica Armorial (18th century).
  • Ivan Vuković, prince
  • Adam Vuković
  • Sigismund (Šimun) Kotromanić, later converted to Islam and changed his name to Isak-beg Kraljević (Turkish: Ishak-bey Kraloglu))
  • Katarina Kotromanić

Religious legacy[edit]


Some Eastern Orthodox buildings that were built by Kosača's:


Catholics from the region often visit Katarina Kosača's tomb in the Roman church of Santa Maria in Aracoeli.[10] Her tombstone features a life-size portrait and the coat of arms of the Kotromanići and Kosača at each side. The inscription, originally written in Bosnian Cyrillic (Inscription, external link) but in 1590 replaced with a Latin one, which reads:[7]

Catharinae Reginae Bosnensi
Stephani ducis santi sabbae sorori
et genere Helene et domo principis
Stephani natae Thomae regis Bosane
vsori Qvanrum vixit annorum LIIII
et obdormivit Romae anno Domini
monumentum ipsus scriptis positiv.

The memory of Queen Catherine (Katarina Kosača), who was beatified after her death, is still alive in Central Bosnia, where Catholics traditionally mark 25 October with a mass in Bobovac 'at the altar of the homeland'. Some of the artifacts belonging to the Queen and the Kotromanić family were taken in 1871 by Josip Juraj Strossmayer from the Franciscan monastery in Kraljeva Sutjeska to Croatia for safekeeping until 'Bosnia is liberated'. They have never been returned.


  1. ^ a b c d e f Fine 1994, p. 578
  2. ^ Šanjek, Franjo (2005). Fenomen "krstjani" u srednjovjekovnoj Bosni i Humu: sbornik radova. p. 266. ISBN 978-9958-9642-5-1.
  3. ^ a b c d Др. Жељко Фајфрић, Београд, 7. децембар 2000, Котроманићи: "Како су Санковићи сишли са политичке сцене тако се почела издизати породица Косача. Њихово исходиште јесте негде око Фоче где се налазило село Косач, по коме су, могуће је, добили име. Родоначелник ове породице јесте Вук Косача, али породица захваљује свој успон његовом сину Влатку Вуковићу. Он је био од самог почетка један од најповерљивијих људи краља Твртка I. Ишао је у многе преговоре као његов представник, победио Турке код Билеће 1388. године, водио босанску војску на Косову 1389. године, и још доста тога што га је уздигло у односу на остале. Напад на Санковиће била му је и последња акција будући да је већ следеће године (1392.) умро. Наследио га је Сандаљ Хранић, син његовог брата Храње Вуковића. Осим земаља и утицаја, наследио је Сандаљ од стрица Влатка и титулу војводе. У то прво време Сандаљ Хранић нема одлучујући утицај у Босни, будући да су испред њега Павле Раденовић и Хрвоје Вукчић, али његово је време долазило."
  4. ^ Tomović, p. 2
  5. ^ Arheološko društvo Jugoslavije 1968, p. 96
  6. ^ Fine 1994, p. 409–411
  7. ^ a b Miller, William (1921). Essays on the Latin Orient. pp. 508–509. Retrieved 2011-02-26.
  8. ^ Spomenik vladarske kuće Kosača
  9. ^ Očuvanje baštine Hercega Stefana Vukčića Kosače
  10. ^ Thynne, Roger (1924). The churches of Rome. K. Paul, Trench, Trubner & co., ltd. p. 154. Retrieved 2011-02-26.


  • Fine, John Van Antwerp (1994). The Late Medieval Balkans: A Critical Survey from the Late Twelfth Century to the Ottoman Conquest. University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-08260-5. ISBN 0-472-08260-4.
  • Fine, John Van Antwerp (1975). The Bosnian Church: a new interpretation: a study of the Bosnian Church and its place in state and society from the 13th to the 15th centuries.
  • Tomović, Gordana. Oblasni gospodari u 14. veku (PDF) (in Serbo-Croatian). p. 2. Archived from the original (PDF) on 2011-07-26.
  • Serbian Patriarchy (1965). Serbian Orthodox Church: its past and present.
  • Pavle Ivić (1995). The history of Serbian culture. Porthill Publishers.
  • Lukovic. Заједничка граница области Косача и области Бранковића јужно од реке (PDF). Balcanica (in Serbian).
  • Arheološko društvo Jugoslavije (1968). Arheološki pregled (in Serbo-Croatian). 10-11. p. 96.
  • Др. Жељко Фајфрић (7 December 2000). Котроманићи (in Serbian). Београд.
  • А. Ивић: Родословне таблице српских династија и властеле, Нови Сад 1928.
  • Дио Сандаљевог депозита за побочну грану племена Косача, У: Српска проза данас : Косаче оснивачи Херцеговине / Ћоровићеви сусрети прозних писаца у Билећи, Научни скуп историчара у Гацку ; [приређивач Радослав Братић]. - Билећа : Просвјета ; Гацко : Просвјета ; Београд : Фонд "Светозар и Владимир Ћоровић", 2002, 261-268.
  • Родоначелник племена Косача – војвода Влатко Вуковић, У: Српска проза данас : Косаче оснивачи Херцеговине / Ћоровићеви сусрети прозних писаца у Билећи. Научни скуп историчара у Гацку / [приређивач Радослав Братић]. - Билећа : Просвјета ; Гацко : Просвјета ; Београд : Фонд “Светозар и Владимир Ћоровић”, 2002, 243-260.
  • Споредна грана племена Косача, У: Зборник за историју Босне и Херцеговине 3 (2002) 61-77.
  • Учешће Косача у ослобађању Јајца од Турака 1463. године, У: Српска проза данас : Косаче оснивачи Херцеговине / Ћоровићеви сусрети прозних писаца у Билећи, Научни скуп историчара у Гацку / [приређивач Радослав Братић]. - Билећа: Просвјета; Гацко: Просвјета; Београд: Фонд "Светозар и Владимир Ћоровић", 2002, 464-475.