List of canals in France

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Map to be used with last column.

This is a list of the navigable canals and rivers in France. For reference purposes, all waterways are listed, including many that have been abandoned for navigation, mostly in the period 1925-1955, but some in later years. Although several sources are used and listed in the references below, an important source of up-to-date information on French waterways is Inland Waterways of France, by David Edwards-May (published by Imray Ltd in 2010), and its online version, navigation details for 80 French rivers and canals (French waterways website section). Other sources using the same public information are the historic publishing house Berger-Levrault, Hugh McKnight, David Jefferson, Editions de l'Ecluse (Fluvial magazine) and the series of waterway guides published by Les Editions du Breil, all listed below the table. A comprehensive historic list with 513 entries for French canals is published online by Charles Berg.

The list includes two major rivers, the Rhine and the Rhône, that have their source in Switzerland, while others flow out of France into Germany, Luxemburg and Belgium (the Sarre, Moselle, Sambre, Escaut and Lys). Cross-border canals change their name at the border. The canals are listed in order of the Sort name column. Locations given in red are temporary limits of navigation, where continued restoration works are under way or planned.

The Map column should be used in conjunction with the map to the right which may be enlarged, to see the location of the waterway in relation to the overall network.

Below the table are References, grouped together to avoid fastidious repetition, while notes on status, navigability or connections are added under the third column heading 'Navigability'.

Sort name[A] Waterway

(canal or river)
Ref.

Navigability, and alternative (French) name From (waterway) At (locality) To (waterway or sea) At (locality) Length
(km)
Number of
locks
Map
Aa Aa River upstream 2 km and 1 lock disused Saint-Omer North Sea Gravelines 28.8 2 N
Adour Adour River Dax Anglet 66 SW
Aff Aff River Glenac La Gacilly 7 W
Aire Canal d'Aire Canal de la Deûle Bauvin Canal de Neuffossé Aire-sur-la-Lys N
Aisne Aisne River Compiègne Vailly-sur-Aisne 57.1 7 N
Aisne lat Canal latéral à l'Aisne Aisne Celles-sur-Aisne Canal des Ardennes Vieux-lès-Asfeld 51.3 8 N
Aisne-Marne Canal de l'Aisne à la Marne Canal latéral à l'Aisne Berry-au-Bac Canal latéral à la Marne Condé-sur-Marne 58.1 24 N
Alsace Grand Canal d'Alsace lateral canal included for reference, part of river Rhine Rhine Huningue Rhine Neuf-Brisach 53 4 E
Ardennes Canal des Ardennes Canal latéral à l'Aisne Vieux-lès-Asfeld Canal de la Meuse Pont-à-Bar 88 43 N
Arles Canal d'Arles à Fos no connection et Fos-sur-Mer Rhone Arles Fos-sur-Mer 31 1 SE
Aulne Aulne River part of Canal de Nantes à Brest, includes 18km of canal Landevennec Goariva 110 46 W
Autize J Canal de la Jeune Autize Souil 46°24′15″N 0°45′52″W / 46.40425°N 0.76458°W / 46.40425; -0.76458 Sèvre Niortaise Maillé 8.5 1 W
Autize V Canal de la Vielle Autize Bouillé-Courdault Sèvre Niortaise 10 1 W
Baise Baïse River Saint-Léger Valence-sur-Baïse 63 21 SW
Beaucaire Canal de Beaucaire part of Canal du Rhône à Sète, no connection at Beaucaire Rhône Beaucaire Aigues-Mortes 51 S
Beaucaire Embranchement de Beaucaire unofficial name referring to the dead-end section of the Canal du Rhône à Sète Rhône Beaucaire Petit Rhône Saint-Gilles 29 1 S
Belfort Embranchement de Belfort Canal de Montbéliard à la Haute-Saône Botans Canal du Rhône au Rhin 9.7 5 E
Bergues Canal de Bergues no connection at Bergues, Canal de la Colme disused Canal de la Colme Bergues North Sea Dunkerque 8.1 0 N
Berry Canal de Berry Restored section accessible from river Cher Selles-sur-Cher Cher Noyers-sur-Cher 12 6 C
Beuvry Canal de Beuvry Canal Dunkerque-Escaut Beuvry 0.6 N
Bidouze Bidouze River Bec-des-Gaves Bidache 17.8 SW
Blavet Canal du Blavet Canal de Nantes à Brest Pontivy Atlantic Ocean Lorient 70 28 W
Bourbourg Canal de Bourbourg Canal de Furnes and

Port of Dunkerque

Dunkerque Aa River Le Guindal

nr. Bourbourg

21 3 N
Bourgogne Canal de Bourgogne Yonne Migennes Saône Saint-Jean-de-Losne 242.1 189 C
Boutonne Boutonne River no connection with Charente, gated sluice structure with no lock Saint-Jean-d'Angély Charente Tonnay-Charente 30 4 W
Briare Canal de Briare Canal du Loing and Canal d'Orléans Montargis Loire and Canal latéral à la Loire Briare 54.2 32 C
Brienne Canal de Brienne Canal de Saint-Pierre Garonne Toulouse Port de l'Embouchure Toulouse 1.56 2 S
Brouage Canal de Brouage Canal de la Charente à la Seudre Hiers-Brouage 2 1 W
Bruche Canal de la Bruche disused, cycle path on former towpath Bruche Soultz-les-Bains Ill Strasbourg 20 11 E
Caen Canal de Caen à la Mer Canal Maritime de Caen Port of Caen Caen English Channel Ouistreham 14 1 NW
Calais Canal de Calais Aa River Ruminghem Strait of Dover Calais 30 3 N
Cazaux Canal de Cazaux à la Teste Etang de Cazaux Bassin d'Arcahon 15 SW
Centre Canal du Centre Canal du Charollais Canal latéral à la Loire and Canal de Roanne à Digoin Digoin Saône Chalon-sur-Saône 112.1 61 C
Charente Charente River Angoulême Fouras 167 21 W
Charente-S Canal de la Charente à la Seudre Canal Bridoire Charente Rochefort Seudre Marennes 39 5 W
Chatillon Embranchement de Châtillon Loire Châtillon-sur-Loire Canal latéral à la Loire L'Etang 4 3 C
Chelles Canal de Chelles lateral canal, part of River Marne Marne Neuilly-sur-Marne Marne Vaires-sur-Marne 8.5 N
Cher Cher River Noyers-sur-Cher Larcay 54.2 14 C
Clignon Canal du Clignon Canal de l'Ourcq Neufchelles Montigny-l'Allier 1.2 0 N
Colmar Embranchement de Colmar Canal de Colmar Colmar Rhin Neuf-Brisach 22.6 3 E
Colme Canal de la Haute Colme disused, drainage only Aa River Watten Canal de Bergues Bergues N
Colme Canal de la Basse Colme disused, drainage only Aa River Bergues Hondschoote N
Deule Canal de la Deûle Canal d'Aire (Liaison Dunkerque-Escaut) Bauvin Lys Deûlémont 35.8 3 N
Dordogne Dordogne River Saint-Pierre-d'Eyraud Castillon-la-Bataille 118 SW
Doubs Doubs River see also Canal du Rhône au Rhin Verdun-sur-le-Doubs Pontoux 5.5 E
Dunkerque-E Canal Dunkerque-Escaut Liaison Dunkerque-Escaut North Sea Dunkerque Escaut Bouchain 189 14 N
Erdre L'Erdre River Nort-sur-Erdre Nantes 27.7 1 W
Escaut Canal de l'Escaut Canal de Saint-Quentin Cambrai Haut-Escaut (Belgium) Mortagne-du-Nord 58.7 11 N
Etangs Canal des Étangs Original name of canal now incorporated in Canal du Rhône à Sète Sète Aigues-Mortes 49 S
Faux-Remparts Canal des Faux-Remparts river arm reserved for passenger boats Ill River Strasbourg Ill River Strasbourg 2 1 NE
Furnes Canal de Furnes Canal Nieuport-Dunkerque (name in Flanders) Dunkerque Furnes 13.3 1 N
Garonne Garonne River Gironde Bec d'Ambès Canal lateral a la Garonne Castets-en-Dorthe 79.4 SW
Garonne Canal de Garonne Historic name Canal latéral à la Garonne Garonne Castets-en-Dorthe Canal du Midi and Canal de Brienne Toulouse 193.6 53 SW
Gironde Gironde River Garonne Bec d'Ambès Atlantic Ocean Le Verdon-sur-Mer 70.5 W
Givors Givors canal Long abandoned and mostly infilled Rhône Loire 56 99 E
Henri Canal Henri IV Historic name, branch of Canal de Briare Loire Briare Canal de Briare Briare 3 C
Herault Hérault River Bessan Mediterranean le Grau d'Agde 12 1 S
Huningue Canal de Huningue Rhine Huningue Niffer E
Ill Ill River Ostwald Strasbourg 9.9 1 NE
Ille Canal d'Ille-et-Rance Rance estuary Dinan Vilaine Rennes 84.8 47 NW
Isle Isle River Laubardemont Dordogne Libourne 31.1 SW
Jonction Canal du Jonction part of the La Nouvelle branch of the Canal du Midi Canal de la Robine Moussoulens Canal du Midi Port de la Robine 5 7 S
Kembs Kembs-Niffer Branch Canal Grand Canal d'Alsace Kembs Canal du Rhône au Rhin 13 0 E
Lalinde Canal de Lalinde disused since early 1960s, partially restored Dordogne River Tuilières Dordogne River Mauzac 15 9 SW
Lens Canal de Lens Lens Canal de la Deûle Oignies 8 N
Lez Lez River Lattes Palavas-les-Flots 5 1 S
Loing Canal du Loing Seine Saint-Mammès Canal de Briare and Canal d'Orléans Montargis 49.5 19 N
Loire M Loire Maritime Nantes Atlantic Ocean Saint Nazaire 52.5 W
Loire Loire River Bouchemaine Nantes 84.9 0 W
Loire lat Canal latéral à la Loire Loire and Canal de Briare Briare Canal du Centre and Canal de Roanne à Digoin Digoin 196.1 37 C
Lorraines Lorraines Branch disused, no navigation Canal latéral à la Loire Allier River 3 0 C
Lot aval Lot aval navigation interrupted at Fumel dam, project pending Garonne Nicole Albas 120 19 S
Lot central Lot central Luzech Larnagol 74 17 S
Lot amont Lot amont La Roque-Bouillac Flagnac 12 3 S
Lys Lys River Leie (Flanders) Aire-sur-la-Lys Halluin 66.5 8 NE
Maine P Petite Maine Sèvre Nantaise Château-Thébaud 6 W
Maine Maine River Mayenne Angers Loire Bouchemaine 11 1 W
Marans LR Canal de Marans à la Rochelle Sèvre Niortaise Marans Atlantic Ocean La Rochelle W
Marans M Canal maritime de Marans à la mer Sèvre Niortaise Marans Sèvre Niortaise Charron W
Marne lat Canal latéral à la Marne Marne Epernay Canal de la Marne au Rhin Vitry-le-Francois 66.7 15 NE
Marne Marne River Haute-Seine Charenton-le-Pont Canal latéral à la Marne Dizy 183.4 18 N
Marne-R Canal de la Marne au Rhin[1][2][3] Canal de la Marne à la Saône and Canal latéral à la Marne Vitry-le-François Rhine Strasbourg 313 154 NE
Champagne Canal entre Champagne et Bourgogne Historic name Canal de la Marne à la Saône Canal latéral à la Marne Vitry-le-François Saône Heuilley-sur-Saône 224.2 114 E
Marseille Canal de Marseille au Rhône Historic name, no navigation through Rove tunnel Rhône Arles Mediterranean Sea Marseille SE
Mayenne Mayenne River Maine Angers Mayenne 122.5 45 W
Meaux Canal de Meaux à Chalifert Canal de Chalifert Marne Meaux Marne Chalifert 12 3 N
Meuse Canal de la Meuse Canal de l'Est North Branch Givet Troussey 272.4 59 NE
Midi Canal du Midi Canal des Deux Mers Port de l'Embouchure Toulouse Etang de Thau Sète 240.2 64 S
Mignon Canal du Mignon Sèvre Niortaise La Grève-sur-Mignon Mauzé-sur-le-Mignon 11 2 W
Montech Canal de Montech Montauban Branch[4] Canal de Garonne Montech Tarn River Montauban 10.9 9 S
Morin Canal du Grand Morin Grand Morin Canal de Meaux à Chalifert 12 0 N
Moselle Canal de Mines de Fer de la Moselle CAMIFEMO, now incorporated in high-capacity Moselle navigation Moselle River Metz Moselle River Thionville 30 4 NE
Moselle Moselle River Apach Neuves-Maisons 152 15 NE
Nancy Embranchement de Nancy Canal de la Marne au Rhin Laneuveville Canal des Vosges Richardmesnil 10.2 18 E
Nantes Canal de Nantes à Brest Loire and Sevre Nantaise Nantes Canal du Blavet Pontivy 184 104 W
Neufosse Canal de Neuffossé mostly incorporated in Liaison Dunkerque-Escaut Aa River Arques Canal d'Aire Aire-sur-la-Lys N
Nieppe Canal de la Nieppe abandoned River Lys Thiennes River Lys Merville 23 4 N
Nivernais Canal du Nivernais Loire Decize Yonne Auxerre 174.1 110 C
Nord Canal du Nord Canal de la Sensée Arleux Canal latéral à l'Oise Noyon 95.1 19 N
Nouvelle Embranchement de La Nouvelle Canal du Midi Port de la Robine Mediterranean Port-la-Nouvelle 36 13 S
Oise A Canal de l'Oise à l'Aisne Canal latéral à l'Oise Abbécourt Canal latéral à l'Aisne Bourg-et-Comin 47.8 13 N
Oise lat Canal latéral à l'Oise Janville Canal de Saint-Quentin and Canal de l'Oise à l'Aisne Chauny 33.9 4 N
Oise Oise River Conflans-Sainte-Honorine Janville 104.4 7 N
Orleans Canal d'Orléans Loire Orléans Canal du Loing and Canal de Briare Montargis 15 2 C
Oudon Oudon River Segré Le Lion-d'Angers 18 3 W
Ourcq Canal de l'Ourcq Canal Saint-Martin and Canal de Saint-Denis Paris Port-aux-Perches 108.1 10 N
Pommeroeul Canal de Pommerœul à Condé Escaut Condé-sur-l'Escaut Canal Nimy-Blaton-Péronnes (Belgium) Pommerœul 6 2 N
Pont Canal de Pont-de-Vaux Saône Fleurville Pont-de-Vaux 3.5 1 E
Rance Rance Maritime Saint Malo Dinan 22.6 2 NW
Rhone Canal du Rhône au Rhin (North Branch) Strasbourg Rhin Rhinau 36 13 NE
Rhone Canal du Rhône au Rhin Historically named 'South Branch' Saône Saint-Symphorien-sur-Saône Rhine (Grand Canal d'Alsace) Niffer 237.2 112 NE
Rhone Haut Rhône Anglefort Lyon 140 1 E
Rhone Rhône River Lyon Port-Saint-Louis-du-Rhône 310 13 SE
Rhone Liaison Rhône - Port de Bouc Rhône Mediterranean Sea Port de Bouc 27 1 SE
Rhone Canal du Rhône à Sète Rhône-Sète Canal Rhône Beaucaire Etang de Thau 71 1 S
Rhone Petit Rhône Rhône Fourques Mediterranean Sea Saintes-Maries-de-la-Mer 59 S
Roanne Canal de Roanne à Digoin Canal latéral à la Loire and Canal du Centre Digoin Roanne 55.6 10 C
Robine Canal de la Robine part of La Nouvelle branch of Canal du Midi Canal de Jonction Moussoulens Mediterranean Sea Port-la-Nouvelle 31.6 6 S
Roubaix Canal de Roubaix Deûle Marquette-lez-Lille Canal de l'Espierres

(Belgium)

Leers 20 12 N
Saint-D Canal Saint-Denis Ourcq Canal and Canal Saint-Martin Paris Seine Saint-Denis 6.7 7 N
Saint-M Canal Saint-Martin Seine Paris Canal de l'Ourcq and Saint-Denis Canal Paris 4.6 9 N
Saint-Q Canal de Saint-Quentin Canal latéral à l'Oise and Canal de l'Oise à l'Aisne Chauny Scheldt Cambrai 92.6 35 N
Sambre Sambre River Canal de la Sambre à l'Oise Landrecies Sambre (Belgium) Jeumont 54.2 9 N
Sambre O Canal de la Sambre à l'Oise currently not navigable pending restoration works Canal de Saint-Quentin La Fère Sambre Landrecies 67.2 38 N
Saone Petite Saône Canal des Vosges Corre Grande Saône Saint-Symphorien-sur-Saône 158.7 19 E
Saone Grande Saône Petite Saône Saint-Symphorien Rhône Lyon 213 5 E
Sarre C Canal de la Sarre historically Canal des Houillères de la Sarre Canal de la Marne au Rhin Gondrexange Sarre canalisée Sarreguemines 63.4 27 NE
Sarre R Sarre canalisée Canal de la Sarre Sarreguemines Saar (Germany) Grosbliederstroff 12 2 NE
Sarthe Sarthe River Angers Le Mans 130.3 20 W
Savieres Canal de Savières Lac du Bourget Haut-Rhône Chanaz 4.2 1 N
Scarpe Inf Scarpe inférieure Douai Mortagne-du-Nord 36.2 6 N
Scarpe Sup Scarpe supérieure Arras Corbehem 23.1 9 N
Seille Seille La Truchère Louhans 39 4 E
Seine NE Canal Seine-Nord Europe Canal Seine-Nord - PROJECTED 2024 Oise Compiègne Liaison Dunkerque-Escaut Aubencheul-au-Bac 107 6 N
Seine M Seine Maritime English Channel Le Havre Rouen 105.7 0 NW
Seine H Haute-Seine Paris Yonne Montereau-Fault-Yonne 101 8 N
Seine B Basse Seine Haute-Seine Paris Seine Maritime Rouen 242.4 6 N
Seine P Petite Seine Canal de la Haute-Seine Marcilly-sur-Seine Montereau-Fault-Yonne 67.6 11 N
Seine C Canal de la Haute-Seine disused, restoration in progress Marcilly-sur-Seine Troyes 44 15 N
Sensee Canal de la Sensée incorporated in Liaison Dunkerque-Escaut Escaut Hordain Deûle Douai 25 N
Seudre Seudre River Saujon 18 W
Sevre Na Sèvre Nantaise Loire Nantes Monnières 21.5 1 W
Sevre Ni Sèvre Niortaise Niort Atlantic Ocean Charron 72 8 W
Somme Canal de la Somme English Channel Saint-Valéry-sur-Somme Canal de Saint-Quentin Saint-Simon 156.5 25 N
Tancarville Canal de Tancarville Canal du Havre à Tancarville English Channel Le Havre Seine Tancarville 25 2 NW
Vilaine Vilaine River Canal d'Ille-et-Rance Rennes Atlantic Ocean Tréhiguier 137 13 W
Vosges Canal des Vosges historically Canal de l'Est Southern Branch Moselle Neuves-Maisons Petite-Saône Corre 121.5 93 NE
Yonne Yonne River Seine Montereau-fault-Yonne Canal du Nivernais Auxerre 108 26 N

See publications listing canals and waterways in France[edit]

  • Edwards-May, David (2010). Inland Waterways of France. Imray Ltd. ISBN 978-1-846230-14-1
  • Voies Navigables France Itinéraires Fluviaux. Editions De L'Ecluse. 2009. ISBN 978-2-916919-21-8.
  • Jefferson, David (2009). Through the French Canals. Adlard Coles Nautical. p. 275. ISBN 978-1-4081-0381-4.
  • McKnight, Hugh (2005). Cruising French Waterways, 4th Edition. Sheridan House. ISBN 9781574092103.
  • Rolt, L. T. C. (1994). From Sea to Sea (2nd edition), Euromapping ISBN 9782910185-02-2.
  • "La gestion du Canal de la Bruche" [The management of the Canal Bruche] (in French). Conseil Départemental du Bas-Rhin. Archived from the original on 16 September 2015. Retrieved 16 September 2015.
  • Loire Nivernais Waterways Guide 02. Editions du Breil, Castelnaudary, France, ISBN 2-913120-00-8.
  • Seine Waterways Guide 21. Editions du Breil, Castelnaudary, France, 2016. ISBN 2-913120-40-7.

See also[edit]

Rivers in France

Notes[edit]

  • Sort Name A The first key word of the title.