Merger of the KPD and SPD into the Socialist Unity Party of Germany

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The merger of the Communist Party of Germany (German: Kommunistische Partei Deutschlands, KPD) and the Social Democratic Party of Germany (German: Sozialdemokratische Partei Deutschlands, SPD) into the Socialist Unity Party of Germany (German: Sozialistische Einheitspartei Deutschlands, SED) occurred on April 1946 in the territory of the Soviet occupation zone is also called the forced merger of the KPD and SPD.[1] In the course of the merger, about 5,000 Social Democrats who opposed were detained and sent to camps and jails.[2]

Background[edit]

Among circles of the workers' parties KPD and SPD there were different interpretations of the reasons for the rise of the Nazis and their electoral success. A portion of the Social Democrats blamed the devastating role of Communists in the final phase of the Weimar Republic.[3] The Communist Party, in turn, insulted the Social Democrats as "social fascists". Others believed that the splitting of the labour movement into the SPD and KPD prevented them effectively opposing the power of the Nazis, made possible by the First World War.

In 1945 there were calls in both the SPD and KPD for a united workers' party. The Soviet Military Administration in Germany was initially against it because it was believed that the Communist Party would develop under their guidance, the strongest political force in the Soviet occupied zone. The outcome of the elections in November 1945 made in Hungary and Austria, and especially the poor performance of Communist parties from November 1945 a made it clear that a rapid Restructure of the Communist party is needed.[4] Both Stalin and Walter Ulbricht recognized the "danger of Austria"[5] and launched in November 1945, a unit of an accelerated campaign to secure the leadership of the Communist Party.

Preparation for the Merger[edit]

Under heavy pressure from the Soviet occupation forces and the Communist Party leadership, and with the support of some leading Social Democrats, working groups and committees were formed at all levels of the parties, whose declared aim was to create a union between the two parties. Many Social Democrats unwilling to unit were arrested in early 1946 in all areas of the Soviet occupation zone.[6]

On 1 March 1946, at an official meeting of the SPD held in the Admiralspalast, Berlin decided on a vote on the merger with the Communist Party.[7] On March 14, 1946 the Central Committee of the SPD published a call for a merger of the SPD and KPD.[8] As it came to the ballot in March 1946, 31 SPD deputies urged the central committee in West Berlin for a boycott. At least 70% of West Berlin SPD members attended the vote. The question that was put to the vote was not about the readiness for the merger, but an immediate unification. Contributions have been 82% of those present with "No". Because many members agreed, however, advocate a general merger of the two parties, a second question was asked: "Are you for an alliance, which ensures joint working and excludes the brother fight?". According to the official results 62 percent answered "Yes".[9]

See also[edit]

References[edit]

  1. ^ „Bei einer generellen Beurteilung ist »Zwangsvereinigung« der richtige Begriff. Er macht klar, dass es für die Sozialdemokraten in der SBZ damals keine Alternative gab. Sie befanden sich in einer Zwangssituation, denn unter sowjetischer Besatzung hatten sie keine freie Entscheidung darüber, ob sie dort die SPD fortführen wollten oder nicht.” Hermann Weber, Demokraten im Unrechtsstaat. Das politische System der SBZ/DDR zwischen Zwangsvereinigung und „Nationaler Front“, in: Das politische System der SBZ/DDR zwischen Zwangsvereinigung und Nationaler Front, 2006, S. 26. Auch Heinrich August Winkler schreibt, „daß der Begriff «Zwangsvereinigung» der Wahrheit nahekommt“ (zitiert n. ders., Der lange Weg nach Westen, Bd. 2. Deutsche Geschichte vom „Dritten Reich“ bis zur Wiedervereinigung, C.H. Beck, München, 4. Aufl. 2002, S. 125).
  2. ^ Halb faule Lösung: Die große Koalition verbessert nach heftiger Kritik die Opferpensionen für Verfolgte des DDR-Regimes. Focus 24/2007, S. 51.
  3. ^ Hermann Weber: Kommunistische Bewegung und realsozalistischer Staat. Beiträge zum deutschen und internationalen Kommunismus, hrsg. von Werner Müller. Bund-Verlag, Köln 1988, S. 168.
  4. ^ Andreas Malycha/Peter Jochen Winters: Die SED. Geschichte einer deutschen Partei. C.H. Beck, München 2009. ISBN 978-3-406-59231-7, S. 28.
  5. ^ Wortlaut Walter Ulbrichts siehe Mike Schmeitzner, Sowjetisierung oder Neutralität? Optionen sowjetischer Besatzungspolitik in Deutschland und Österreich 1945–1955, Vandenhoeck & Ruprecht 2006, ISBN 978-3-525-36906-7, S. 281 f., hier S. 283.
  6. ^ „Die nunmehr frei zugänglichen zeitgenössischen Dokumente über die von örtlichen sowjetischen Kommandanturen gemaßregelten und inhaftierten Sozialdemokraten geben Aufschluss darüber, wie vielerorts erst psychischer Druck der Besatzungsoffiziere die Vereinigung möglich machte.“ Andreas Malycha, Der ewige Streit um die Zwangsvereinigung, Berliner Republik 2/2006 (online).
  7. ^ „In der Versammlung sozialdemokratischer Funktionäre vom 1. März 1946, die auf Betreiben der KPD- und SPD-Spitze einberufen worden war, um die Einheitsfrage offensiv zu debattieren, in deren Verlauf dann jedoch die Entscheidungskompetenz des Zentralausschusses offen in Frage gestellt und ein mehrheitliches Votum für eine Urabstimmung abgegeben wurde, kam es für Grotewohl fast zum Debakel.“ Zit. nach Friederike Sattler, Bündnispolitik als politisch-organisatorisches Problem des zentralen Parteiapparates der KPD 1945/46, in: Manfred Wilke (Hrsg.): Anatomie der Parteizentrale, Akademie Verlag, 1998, ISBN 3-05-003220-0, S. 119–212, hier S. 198.
  8. ^ Berliner SPD, Archiv
  9. ^ Dietrich Staritz, Die Gründung der DDR. 2. Aufl. 1987, ISBN 3-423-04524-8, S. 123.