René Lesson

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Portrait of Lesson by Tardieu (1827)

René Primevère Lesson (20 March 1794 – 28 April 1849) was a French surgeon, naturalist, ornithologist, and herpetologist.

Biography[edit]

He was born at Rochefort, and entered the Naval Medical School in Rochefort at the age of sixteen. He served in the French Navy during the Napoleonic Wars; in 1811 he was third surgeon on the frigate Saale, and in 1813 was second surgeon on the Regulus.[1]

In 1816 Lesson changed his classification to pharmacist. He served on Duperrey's round-the-world voyage of La Coquille (1822–25), of which he collected natural history specimens with his fellow surgeon Prosper Garnot and officer Dumont d'Urville.[1] During his visits to the Moluccas and New Guinea, Lesson became the first naturalist to see birds of paradise in the wild.[2]

On returning to Paris, he spent seven years preparing the section on vertebrates for the official account of the expedition: "Voyage autour du monde entrepris par ordre du Gouvernement sur la corvette La Coquille" (published from 1826 to 1839).[3] During this time period, he also produced "Manuel d'Ornithologie" (1828), "Traité d'Ornithologie" (1831), "Centurie Zoologique" (1830–32) and "Illustrations de Zoologie" (1832–35).[4][5] Lesson also published several monographs on hummingbirds and one book on birds of paradise:

In the field of herpetology he described many new species of amphibians[6] and reptiles.[7]

On the 3rd of February 1827 he married the artist and scientific illustrator Clémence Dumont de Sainte-Croix.[8] Dumont de Sainte-Croix along with her sister Zoë Dumont de Sainte-Croix illustrated plates in Lesson's publications.[9][10]

From 1831, he served as a professor of pharmacy, and following a series of promotions, became the top-ranking naval pharmacist at Rochefort (1835).[11] His experience as a ship's surgeon resulted in his two-volume "Manuel d'histoire naturelle medicale, et de pharmacographie" (1833), intended as a handbook for naval surgeons.[citation needed]

He became a corresponding member of the Académie de Médecine in 1828, later becoming a correspondent of the Académie des Sciences (1833).[12] He received the Légion d'honneur in 1847.

René Primevère Lesson is sometimes confused with his brother, Pierre Adolphe Lesson (1805-1888), who participated on the Astrolabe expedition (as the Coquille had been renamed) in 1826-29, under the command of Jules Dumont d'Urville.[12]

Amphibian and reptile species described by Lesson[edit]

listed in the order they were described (only species still recognized are listed)

Amphibian and reptile species described in Lesson’s honour[edit]

listed in the order they were described (only species still recognized are listed)

Bibliography[edit]

By Lesson[edit]

  • Manuel d'ornithologie, ou Description des genres et des principales espèces d'oiseaux, deux volumes, Roret, Paris, 1828.
  • Histoire naturelle des oiseaux-mouches : ouvrage orné de planches dessinées et gravées par les meilleurs artistes, deux volumes, Arthus Bertrand, Paris, 1829.
  • Histoire naturelle des colibris , suivie d'un supplément à l'histoire naturelle des oiseaux-mouches. Ouvrage orné de planches dessinées et gravées par les meilleurs artistes, et dédié à M. le baron Cuvier, Arthus Bertrand, Paris, 1830-1831.
  • Centurie zoologique, ou, Choix d'animaux rares, nouveaux ou imparfaitement connus: enrichi de planches inédites, dessinées d'après nature par M. Prêtre, gravées et coloriées avec le plus grand soin, F.G. Levrault, Bruxelles, 1830-1832.
  • Traité d'ornithologie, ou Tableau méthodique des ordres, sous-ordres, familles, tribus, genres, sous-genres et races d'oiseaux, Levrault, Paris, 1831.
  • Illustrations de zoologie, ou, Recueil de figures d'animaux peintes d'après nature, Arthus Bertrand, Paris, 1831-1835.
  • Manuel d'Histoire Naturelle Médicale, et de Pharmacographie, ou tábleau synoptique, méthodique et descriptif des produits que la médecine et les arts empruntent à l'histoire naturelle, Roret, Paris, 1833.
  • Flore rochefortine, ou Description des plantes qui croissent spontanément ou qui sont naturalisées aux environs de la ville de Rochefort, [s.n.] Rochefort, 1835.
  • Histoire naturelle générale et particulière des mammifères et des oiseaux découverts depuis la mort de Buffon, Pourrat Frères, Paris, 1834-1836.
  • Voyage autour du monde, entrepris par ordre du gouvernement sur la Corvette La Coquille, Pourrat frères, Paris, 1838-1839.
  • Species des mammifères bimanes et quadrumanes, suivi d'un mémoire sur les Oryctéropes, J.-B. Baillière, Paris, 1840.
  • Les trochilidées ou Les colibris et les oiseaux-mouches : suivis d'un index général, dans lequel sont décrites et classées méthodiquement toutes les races et espèces du genre trochilus, Arthus Bertrand, Paris, 1840.
  • Moeurs, instinct et singularités de la vie des Animaux Mammifères, Paulin, Paris, 1842.
  • Fastes historiques. Archéologie, bibliographie, etc. du département de la Charente-Inférieure, coll. Gustav. Bord., Rochefort, 1842.
  • Histoire naturelle des zoophytes. Acalèphes, deux volumes, Roret, Paris, 1843.
  • Notice historique sur l'amiral Dumont d'Urville,... Mémoire envoyé au concours ouvert par l'Académie de Caen en 1844, H. Loustau, Rochefort, 1844.
  • Description de mammifères et d'oiseaux récemment découverts; précédée d'un Tableau sur les races humaines, Lévêque, Paris, Veith, Carlsruhe, F. Bélisard, Pétersbourg, 1847.
  • Nouveau manuel complet de l'éleveur d'oiseaux de volière et de cage ou Guide de l'oiselier : contenant la description des genres et des principales espèces d'oiseaux indigènes et exotiques, nouveau édition, Roret, Paris, 1867.

About Lesson[edit]

See also[edit]

References[edit]

  1. ^ a b Persée Un pharmacien de la marine et voyageur naturaliste : R.-P Lesson
  2. ^ New Guinea: crossing boundaries and history by Clive Moore
  3. ^ Statement based on a translation of an equivalent article at the French Wikipedia.
  4. ^ Google Search (publications)
  5. ^ WorldCat Search (publications)
  6. ^ Amphibian Species of the World. http://research.amnh.org/vz/herpetology/amphibia/.
  7. ^ The Reptile Database. http://www.reptile-database.org.
  8. ^ "Généalogie de René Primevère LESSON". Geneanet (in French). Retrieved 2018-09-03. 
  9. ^ "Lesson, Marie Clémence". www.uni-stuttgart.de. Database of Scientific Illustrators, University of Stuttgart. 2016. Retrieved 2018-09-03. 
  10. ^ "Dumont, Zoë". www.uni-stuttgart.de. Database of Scientific Illustrators, University of Stuttgart. 2016. Retrieved 2018-09-03. 
  11. ^ Encyclopedia.com Lesson, René-Primevère
  12. ^ a b Lesson, René Primevère (1794-1849) Correspondance familiale
  13. ^ "The Code Online". International Council of Zoological Nomenclature. 

External links[edit]