Taiwanese kana

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Taiwanese kana
Script type
with some features of an alphabet
Time period
LanguagesTaiwanese Hokkien
Related scripts
Parent systems
Sister systems
Hakka kana
ISO 15924
ISO 15924Kana (411), ​Katakana
Unicode alias
 This article contains phonetic transcriptions in the International Phonetic Alphabet (IPA). For an introductory guide on IPA symbols, see Help:IPA. For the distinction between [ ], / / and  , see IPA § Brackets and transcription delimiters.
Taiwanese kana
Chinese name
Traditional Chinese臺灣語假名
Simplified Chinese台湾语假名
Japanese name
A page from the Japanese–Taiwanese Dictionary (日臺大辭典, Nittai daijiten) of 1907, by Ogawa Naoyoshi

Taiwanese kana (タイ𚿳ヲァヌ𚿳ギイ𚿰カア𚿰ビェン𚿳, Pe̍h-ōe-jī : "tâi oân gí ká biêng", IPA : [tai˨˦uan˨˦gi˥˩ka˥˩bieŋ˨˦]) is a katakana-based writing system that was used to write Taiwanese Hokkien (commonly called "Taiwanese") when the island of Taiwan was under Japanese rule. It functioned as a phonetic guide to hanzi, much like furigana in Japanese or Zhuyin fuhao in Chinese. There were similar systems for other languages in Taiwan as well, including Hakka and Formosan languages.

The system was imposed by Japan at the time and used in a few dictionaries, as well as textbooks. The Taiwanese–Japanese Dictionary, published in 1931–32, is an example.[1] It uses various signs and diacritics to identify sounds that do not exist in Japanese. The system is chiefly built for the Amoy dialect of Hokkien spoken in Taiwan, with some consideration for the Quanzhou and Zhangzhou dialects of Hokkien also spoken in Taiwan as well, which descendant speakers of all three of the historical major dialects of Hokkien thrived, developed, and intermixed in Taiwan for centuries producing modern Taiwanese Hokkien and its own specific regional dialects throughout the island (Formosa) and nearby smaller islands (e.g. Pescadores).

Through the system, the Office of the Governor-General of Taiwan aimed to help Taiwanese people learn the Japanese language, as well as help Japanese people learn the Taiwanese language. Linguistically speaking, however, the syllabary system was cumbersome for a language that has phonology far more complicated than Japanese. After Japanese administration ended, the system soon became obsolete. Now, only a few scholars, such as those who study the aforementioned dictionary, learn Taiwanese kana.

The system has undergone some modification over time. This article is mainly about the last edition, used from roughly 1931.

Basic rules[edit]

Mapped sounds are mostly similar to katakana in Japanese, with the kana , , , , , and not used. Each syllable is written with two or three kana (with a few exceptions). Notable differences include:


  • There are six vowels in Taiwanese: [a], [i], [u], [e], [ɔ], [o]. The pronunciations of , , and are different from Japanese (which are [ɯ], [o], and [(w)o] respectively.)
  • The vowel is pronounced [u] in the diphthongs ヲア [ua] and ヲエ [ue], also their extensions such as ヲァイ [uai], ヲァッ [uat̚]. In some dialects may be pronounced [o] or [ɤ].
  • In syllables with a single vowel, the kana for the vowel is repeated, like the long vowels in Japanese. For example, カア [ka], キイ [ki], オオ [ɔ], ヲヲ [o].
  • The small kana , , , , , 𛅦 are defined as short vowels. They are used to represent the second vowel in the middle of a syllable, or a final glottal stop. For example, キァウ [kiau], キェ for [kiek̚], キァゥ [kiauʔ].
  • There are two optional vowel kana for the Choân-chiu accent (Quanzhou dialect): [ɯ] and [ə]. For example, [kɯ], [kə], [kɯn].


  • is pronounced [hu], not [ɸɯ] as in Japanese.
  • There are six overlined kana to distinguish [t] and [ts]/[tɕ]. [tsa], [ti], [tu] or [tɯ], [tse], [tso] or [tsɔ] or [tsə], [tə].
Taiwanese kana Modern Japanese kana
IPA a i u/ɯ e/ɛ o/ɔ ə ä i ɯ̟/ɯ̟ᵝ
t ティ トゥ
ts/ ツァ ツェ ツォ
  • The aspirated consonants [pʰ], [tʰ], [kʰ], [tsʰ]/[tɕʰ] are represented by adding an underdot to the kana. For example, ク̣ for [kʰu].
  • Final nasal consonants are written as [m], [n], [ŋ]. Note that , are pronounced [mu], [nu] when they are used as initials. For example, カヌ [kan], ヌヌ for [nun].
  • The syllabic consonant [ŋ̍] is spelt (u+), for example クン [kŋ̍]. Note that [ŋ̍] without a preceding vowel is written as a single , not ウン or ンン.
  • The syllabic consonant [m̩] is spelt (u+), for example フム [hm̩]. Note that [m̩] without a preceding vowel is written as a single , not ウム or ムム.
  • Initial [ŋ] is spelt as [ɡ] with a nasal tone sign. For example, ガア𚿰 [ɡa˥˩], ガア𚿸 [ŋa˥˩].
  • Final plosives (which have no audible release) are [p̚], [t̚], [k̚], similar to the kana used in Ainu.
  • Final glottal stops [ʔ] are represented by the short-vowel small kana (, , , , , ) at the end. For example, カァ [kaʔ], カゥ [kauʔ].

Tone signs[edit]

There are different tone signs for normal vowels and nasal vowels.

Tone number 1 2(6) 3 4 5 7 8
Pitch ˦ ˥˩ ˧˩ ˧ ˨˦ ˧ ˥
Normal vowels None 𚿰 𚿱 𚿲 𚿳 𚿵 𚿶
Nasal vowels 𚿷 𚿸 𚿹 𚿺 𚿻 𚿽 𚿾
Pe̍h-ōe-jī a á à ah â ā a̍h
  • When a text is written vertically, these signs are written on the right side of letters. Taiwanese kana is only attested in vertical orientation, so it is unknown where the signs would be placed if it were written horizontally.
  • Initial consonants [m], [n], [ŋ] are always written with nasal vowel tone signs, whereas [b], [l], [ɡ] are always with normal vowels. Note that [ŋ] and [ɡ] share the same initial kana.

Taiwanese kana chart[edit]

Rime chart[edit]

Vowel Open
Final nasals Final plosives
[m] [n] [ŋ] [p̚] [t̚] [k̚] [ʔ]
[a] アア アム アヌ アン アㇷ゚ アッ アㇰ アァ
[ai] アイ
[au] アウ アゥ
[ia] イア イァム イァン イァㇷ゚ イァㇰ イァ
[iau] イァウ イァゥ
[i] イイ イム イヌ イㇷ゚ イッ イィ
[iu] イウ イゥ
[ie] イェヌ イェン イェッ イェㇰ
[iɔ] イォン イォㇰ
[io] イヲ イ𛅦
Vowel Open
Final nasals Final plosives
[m] [n] [ŋ] [p̚] [t̚] [k̚] [ʔ]
[u] ウウ ウヌ ウッ ウゥ
[ui] ウイ
[ɯ] ウウ
[e] エエ エェ
[ɔ] オオ オム オン オㇷ゚ オㇰ オォ
[ə] オオ
[ua] ヲア ヲァヌ ヲァン ヲァッ ヲァ
[uai] ヲァイ
[ue] ヲエ ヲェ
[o] ヲヲ ヲ𛅦

Syllable chart[edit]

None p b m t l n ts/ tsʰ/tɕʰ s/ɕ dz/ k ɡ/ŋ h
a アア パア パ̣ア バア マア タア タ̣ア ラア ナア サ̣ サア カア カ̣ア ガア ハア
アァ パァ パ̣ァ バァ タァ タ̣ァ ラァ ナァ サ̣ サァ カァ カ̣ァ ハァ
ai アイ パイ パ̣イ バイ マイ タイ タ̣イ ライ ナイ サ̣ サイ カイ カ̣イ ガイ ハイ
au アウ パウ パ̣ウ バウ マウ タウ タ̣ウ ラウ ナウ サ̣ サウ カウ カ̣ウ ガウ ハウ
auʔ パ̣ゥ マゥ タゥ ラゥ ナゥ サ̣ カゥ
am アム タム タ̣ム ラム サ̣ サム カム カ̣ム ガム ハム
an アヌ パヌ パ̣ヌ バヌ タヌ タ̣ヌ ラヌ サ̣ サヌ カヌ カ̣ヌ ガヌ ハヌ
アン パン パ̣ン バン タン タ̣ン ラン サ̣ サン カン カ̣ン ガン ハン
ap̚ アㇷ゚ タㇷ゚ タ̣ㇷ゚ ラㇷ゚ ㇷ゚ サ̣ㇷ゚ サㇷ゚ カㇷ゚ カ̣ㇷ゚ ハㇷ゚
at̚ アッ パッ バッ タッ タ̣ッ ラッ サ̣ サッ カッ カ̣ッ ハッ
ak̚ アㇰ パㇰ パ̣ㇰ バㇰ タㇰ タ̣ㇰ ラㇰ サ̣ カ̣
ia イア ピア ミア チ̣ ニア チア チ̣ア シア ジア キア キ̣ア ガア ヒア
iaʔ イァ ピァ ピ̣ァ チ̣ リァ チァ チ̣ァ シァ キァ キ̣ァ ガァ ヒァ
iau イァウ ピァウ ピ̣ァウ ビァウ ミァウ ァウ チ̣ァウ リァウ ニァウ チァウ チ̣ァウ シァウ ジァウ キァウ キ̣ァウ ギァウ ヒァウ
iauʔ カ̣ァゥ ガァゥ ハァゥ
iam イァム ァム チ̣ァム リァム チァム チ̣ァム シァム ジァム キァム キ̣ァム ギァム ヒァム
iaŋ イァン ピァン ピ̣ァン リァン チァン チ̣ァン シァン ジァン キ̣ァン ギァン ヒァン
iap̚ イァㇷ゚ ァㇷ゚ チ̣ァㇷ゚ リァㇷ゚ チァㇷ゚ チ̣ァㇷ゚ シァㇷ゚ ジァㇷ゚ キァㇷ゚ キ̣ァㇷ゚ ギァㇷ゚ ヒァㇷ゚
iak̚ ピァㇰ ピ̣ァㇰ ァㇰ チ̣ァㇰ シァㇰ キ̣ァㇰ
i イイ ピイ ピ̣イ ビイ ミイ チ̣ リイ ニイ チイ チ̣イ シイ ジイ キイ キ̣イ ギイ ヒイ
ピィ ピ̣ィ ビィ ミィ チ̣ ニィ チィ チ̣ィ シィ キィ
im イム チ̣ リム チム チ̣ム シム ジム キム キ̣ム ギム ヒム
in イヌ ピヌ ピ̣ヌ ビヌ チ̣ リヌ チヌ チ̣ヌ シヌ ジヌ キヌ キ̣ヌ ギヌ ヒヌ
ip̚ イㇷ゚ リㇷ゚ チㇷ゚ チ̣ㇷ゚ シㇷ゚ ジㇷ゚ キㇷ゚ キ̣ㇷ゚ ヒㇷ゚
it̚ イッ ピッ ピ̣ッ ビッ チッ チ̣ッ シッ ジッ キッ キ̣ッ ヒッ
iu イウ ピウ ビウ チ̣ リウ ニウ チウ チ̣ウ シウ ジウ キウ キ̣ウ ギウ ヒウ
iuʔ イゥ ヒゥ
ien イェヌ ピェヌ ピ̣ェヌ ビェヌ ェヌ チ̣ェヌ リェヌ チェヌ チ̣ェヌ シェヌ ジェヌ キェヌ キ̣ェヌ ギェヌ ヒェヌ
ieŋ イェン ピェン ピ̣ェン ビェン ェン チ̣ェン リェン チェン チ̣ェン シェン キェン キ̣ェン ギェン ヒェン
iet̚ イェッ ピェッ ピ̣ェッ ビェッ ェッ チ̣ェッ リェッ チェッ チ̣ェッ シェッ ジェッ キェッ キ̣ェッ ギェッ ヒェッ
iek̚ イェㇰ ピェㇰ ピ̣ェㇰ ビェㇰ ェㇰ チ̣ェㇰ リェㇰ チェㇰ チ̣ェㇰ シェㇰ キェㇰ ギェㇰ ヒェㇰ
iɔŋ イォン ォン チ̣ォン リォン チォン チ̣ォン シォン ジォン キォン キ̣ォン ギォン ヒォン
iɔk̚ イォㇰ ォㇰ チ̣ォㇰ リォㇰ チォㇰ チ̣ォㇰ シォㇰ ジォㇰ キォㇰ キ̣ォㇰ ギォㇰ ヒォㇰ
io イヲ ピヲ ピ̣ヲ ビヲ チ̣ リヲ チヲ チ̣ヲ シヲ ジヲ キヲ キ̣ヲ ギヲ ヒヲ
ioʔ イ𛅦 𛅦 リ𛅦 チ𛅦 チ̣𛅦 シ𛅦 キ𛅦 キ̣𛅦 ギ𛅦 ヒ𛅦
ui ウイ プイ プ̣イ ブイ ムイ ツ̣ ルイ ツイ ツ̣イ スイ クイ ク̣イ グイ フイ
ɯi プ̣ ツゥ ツ̣ゥ ツ̣ ク̣
u ウウ プウ プ̣ウ ブウ ツ̣ ルウ ツウ ツ̣ウ スウ ズウ クウ ク̣ウ グウ フウ
ウゥ プゥ プ̣ゥ ツ̣ ツゥ ツ̣ゥ ク̣ゥ
ɯ ウウ ツウ ツ̣ウ ツ̣ ク̣
un ウヌ プヌ プ̣ヌ ブヌ ツ̣ ルヌ ツヌ ツ̣ヌ スヌ ズヌ クヌ ク̣ヌ グヌ フヌ
ɯn ク̣
ut̚ ウッ プッ プ̣ッ ブッ ツ̣ ルッ ツッ ツ̣ッ スッ クッ ク̣ッ フッ
m̩ʔ フム
ŋ̍ プン ムン ツ̣ ヌン ツン ツ̣ン スン クン ク̣ン フン
ŋ̍ʔ プ̣ン ツ̣ン スン フン
e エエ ペエ ペ̣エ ベエ メエ テエ テ̣エ レエ ネエ セ̣ セエ ケエ ケ̣エ ゲエ ヘエ
エェ ペェ ベェ メェ テェ テ̣ェ レェ ネェ セ̣ セェ ケェ ケ̣ェ ゲェ ヘェ
ə オオ ポ̣ トオ ト̣ ソオ ソ̣オ コオ コ̣
əʔ オォ ソォ ソ̣ォ コ̣
ɔ オオ ポオ ポ̣オ ボオ モオ トオ ト̣オ ロオ ノオ ソ̣ ソオ コオ コ̣オ ゴオ ホオ
ɔʔ モォ
ɔm オム トム ソム
ɔŋ オン ポン ポ̣ン ボン トン ト̣ン ロン ソ̣ ソン コン コ̣ン ゴン ホン
ək̚ コ̣
ɔk̚ オㇰ ポㇰ ポ̣ㇰ ボㇰ トㇰ ト̣ㇰ ロㇰ ソ̣ ソㇰ コㇰ コ̣ㇰ ゴㇰ ホㇰ
ua ヲア ポア ポ̣ア ボア モア トア ト̣ア ロア ノア ソ̣ ソア コア コ̣ア ゴア ホア
uaʔ ヲァ ポァ ポ̣ァ ボァ ト̣ァ ロァ ソ̣ ソァ ゾァ コァ コ̣ァ ホァ
uai ヲァイ ァイ ソァイ コァイ コ̣ァイ ホァイ
uan ヲァヌ ポァヌ ポ̣ァヌ ボァヌ トァヌ ト̣ァヌ ロァヌ ァヌ ソ̣ァヌ ソァヌ コァヌ コ̣ァヌ ゴァヌ ホァヌ
uaŋ ヲァン ソ̣ァン
uat̚ ヲァッ ポァッ ポ̣ァッ ボァッ トァッ ト̣ァッ ロァッ ァッ ソァッ コァッ コ̣ァッ ゴァッ ホァッ
ue ヲエ ポエ ポ̣エ ボエ トエ ロエ ソ̣ ソエ ゾエ コエ コ̣エ ゴエ ホエ
ueʔ ヲェ ポェ ポ̣ェ ボェ ソェ コェ コ̣ェ ゴェ ホェ
əe ト̣ ソォ ソ̣ォ コ̣
o ヲヲ ポヲ ポ̣ヲ ボヲ トヲ ト̣ヲ ロヲ ソ̣ ソヲ コヲ コ̣ヲ ゴヲ ホヲ
ヲ𛅦 ポ𛅦 ポ̣𛅦 ト𛅦 ト̣𛅦 ロ𛅦 𛅦 ソ̣𛅦 ソ𛅦 コ𛅦 ホ𛅦
  1. Tone signs are always needed for a syllable.
  2. [ɡ] always takes normal vowel tone signs; [m], [n], [ŋ] always take nasal vowel tone signs.
  3. Some spellings are not clear. 仔(á) was sometimes written as rather than アア. 的(ê) was sometimes written as rather than エエ.
  4. [ɔ] is spelt with , such as in オオ, ポオ, イオ, ピオ, and so on.


Audio File:
Taiwanese kana: シェヌ シイ𚿷 コン𚿰、ハㇰ𚿶 シェン ァム𚿵 ァム𚿵 チ̣ア𚿷。
IPA: [ ɕjæn˧ ɕĩ˥ kɔŋ˥˩ hak̚˧ ɕjəŋ˥ tjam˧ tjam˧ tʰjã˥ ]
Pe̍h-ōe-jī: Sian-siⁿ kóng, ha̍k-seng tiām-tiām thiaⁿ.
Tâi-lô: Sian-sinn kóng, ha̍k-sing tiām-tiām thiann.
Traditional Chinese: 先生講、學生恬恬聽。
Translation: A teacher is speaking. Students are quietly listening.

Unicode support[edit]

Amongst software/encodings, Mojikyo fully supports the system.

Unicode has been able to represent small ku () and small pu (ㇷ゚) since Unicode 3.2, small katakana wo (𛅦) since Unicode 12.0, and tone signs since Unicode 14.0 (2021).

It also requires the use of the combining overline and combining dot below with kana to represent overlined and underdotted kana (like so: チ̅, ツ̣). Font support for these small kana and for sensible rendering of these uncommon combining sequences is in practice limited; overlines are simulated in the tables above using markup.

Kana Extended-B[1][2]
Official Unicode Consortium code chart (PDF)
  0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A B C D E F
U+1AFFx 𚿰 𚿱 𚿲 𚿳 𚿵 𚿶 𚿷 𚿸 𚿹 𚿺 𚿻 𚿽 𚿾
1.^ As of Unicode version 15.1
2.^ Grey areas indicate non-assigned code points



  • Ogawa Naoyoshi, ed. (1931–1932). 臺日大辭典. 上卷 [Taiwanese-Japanese Dictionary] (in Japanese and Taiwanese Hokkien). Vol. 1. Taihoku: Governor-General of Taiwan.{{cite book}}: CS1 maint: date and year (link)
    • Ogawa Naoyoshi, ed. (1931–1932). 臺日大辭典. 下卷 [Taiwanese-Japanese Dictionary] (in Japanese and Taiwanese Hokkien). Vol. 2. Taihoku: Governor-General of Taiwan.

Further reading[edit]