Vittorio Cotesta

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Vittorio Cotesta
Vittorio Cotesta.jpg
Vittorio Cotesta, Italian social scientist
Born 1944
Roccagorga, Italy
Occupation Professor of sociology at the Roma Tre University

Vittorio Cotesta - Roccagorga (LT) (b. 1944, Italy) is an Italian social scientist. At present he is conducting research into global society, cosmopolitism and human rights, sociological theories, cultures, civilizations and ethnic conflict.

Professional profile[edit]

He is professor of Sociology and the Sociology of Ethnic Relations at the Department of Education of Roma Tre University, Italy.[1] He is the editor of Cires (Centro interdipartimentale di ricerche sull’educazione e la società- The inter-disciplinary centre for research into education and society) and Coordinator of the Ph.D. course in Social Services. He is a member of the board of "International Studies in Sociology and Social Anthropology" published by Brill (Leiden, The Netherlands). He edits "Globus. Prospettive sull'Europa, la società globale, il cosmopolitismo e i diritti umani"-Outlook on Europe, global society and human rights - (Carocci editore) and "Studi sull’Europa e sulla società globale" - Studies of Europe and the Global Society- (Rubbettino editore). He also coordinates the "Teorie sociologiche e trasformazioni sociali" – Theories of sociologies and social transformation- section of the Associazione italiana di sociologia (Ais)- Italian Association of Sociology . Between 2008 and 2012 he was a member of the Bureau of the Association internationale des sociologues de langue française (Aislf) – International association of French-speaking sociologists- . He was also a member of the "Social Cohesion in the Diversified European Knowledge Based Society" Network of Excellence. He was chair of the Degree Course in Sociology and Director of the Department of Sociology and Political Science at the Salerno State University. In 2003-2004 he was a Fellow of the Columbia University, New York, Reid Hall (Paris).


During his undergraduate years – for personal reasons he postponed matriculation for three years – he studied Philosophy and Social Science and took a particular interest in linguistic structuralism, cultural anthropology and philosophy. In 1969 he was awarded a degree in Pedagogy from University of Rome "La Sapienza" with a thesis on Marxism and structuralism.


The 1970s[edit]

During the 1970s he studied French culture and philosophy and was one of the first to take an interest in the work of Michel Foucault. To crown this field of interest, in 1969, he published a volume called Linguaggio potere e individuo (Language, power and the individual), an essay on Michel Foucault. Forms of legitimisation of power are also the focus of his subsequent studies, even if within a different theoretical framework. It was no longer Foucault or only Foucault that inspires him but rather the work of J. Habermas. To crown this period of his studies he published the essay Nuove legittimazioni (1984) (New Legitimations) where he examined various theories of truth and built a new normative theory of truth founded on three elements: 1) the coherence of the proposition; 2) the proposition’s correspondence with the world; 3) relations between the participants in discourse.

The 1980s[edit]

During the 1980s he carries out theoretical and empirical investigations of collective identities. In particular, he examines the new cities of the Agro Pontino area of Latium, the marshy lands south of Rome reclaimed under Mussolini, and the construction of identity in the city Latina (founded in 1928). The results of this broad, in-depth work are to be found in a number of essays including Modernità e tradizione (Modernity and Tradition). Integrazione sociale e identità culturale in una città nuova (1988) (Social integration and cultural identity in a new city). Astride the end of the 1980s and the beginning of the 1990s he devoted himself to a new area of studies: the social integration of immigrants and the potential ethnic strife arising from the presence on Italian soil of persons from different cultures, traditions, religions and life styles. On the one hand he focuses on forms of cooperation between immigrants and the native population, on the other, he analyses conflict between them. To carry out this kind of research he avails of a new methodology: the use of daily newspapers both as a source of information regarding the country’s social situation and as material though which to examine the ways the treat issues of immigration, the social exclusion of immigrants, strife and violence among immigrants and Italians. The conclusion reached by these studies is that the Italian media tend, systematically, to denigrate foreigners and exalt Italians. The results of these research projects were published in La cittadella assediata (1992) (The Besieged Citadel), Noi e loro (1995) (We and They), Sociologia dei conflitti etnici (1999) (The Sociology of Ethnic Conflict), Lo straniero (2002) (The Foreigner).

The 1990s[edit]

During the 1990s the author carried out theoretical investigations into social trust and capital and forms of solidarity. The results of these research projects inspire two types investigation: the first regarding the Italian social welfare system; the second the role played by social trust and capital in relationships within Fiat’s integrated automobile factory at Melfi (province of Potenza, Lucania region). The most important results of this work can be read in Fiducia, cooperazione e solidarietà (Trust, cooperation and solidarity). Strategie per il cambiamento sociale (1997) (Strategies for social change) and La Fabbrica integrata (2000) (The integrated factory).

The third millennium[edit]

These first years of the third millennium have been devoted to the study of two new topics: Europe and global society. In a certain sense these are completely new fields of study; in another they are a natural continuation of the studies carried out previously into migration, i ethnic strife and forms of social solidarity. Important stages of this work are the Sociology of the global world (2004) –Società globale e diritti umani (2008)- Global society and human rights. The results of research into Europe are contained in the volumes Le metamorfosi della sfera pubblica (2007)-Metamorphoses of the Public Sphere, Divenire europei (2008) (Becoming Europeans), Europa, Europa. Idee, immagini, percezioni (2010) (Europe. Europe. Ideas, images, perceptions). As coordinator of the Sociological Theories Section of the Italian Association of Sociologies he has devoted his energies in the last few years to a re-launching of theoretical discourse in the social sciences. Within this ambit he has organised seminars, conventions and study workshops. In 2008, in particular, in the occasione of the centenary of in occasione del Georg Simmel’s work, Sociology, he organised an international convention to investigate the importance of this seminal work to sociologicial studies, at the RomeTre University in Rome. The minutes and papers of the convention were collected in a two-volume work called Simmel e la cultura moderna (2010) (Simmel and modern culture). In 2010 again at Rome Tre, Rome he organised a convention on the The Social Sciences and Europe. The main papers were published by the journal Quaderni di Sociologia (vol. 55, 2011).

In 2011, in Roma, again at Roma Tre, he organised a convention on Global society, Cosmopolitanism and Human Rights. The minutes and papers are about to be published by Cambridge Scholar Publisher.



Prosternarsi. Piccola indagine sulla regalità divina nelle civiltà euroasiatiche, Milano: Bevivino editore, 2012. Global Society and Human Rights, Leiden:Brill, 2012.[2] Sociologia dello straniero, Roma:Carocci Editore, 2012. Les droits humains et la société globale, L’Harmattan, Paris, 2009. Sociologia dei conflitti etnici, Roma-Bari, Laterza, 2009. Società globale e diritti umani, Rubbettino, Soveria Mannelli, 2008 . Images du monde et société globale, PUL, Québec, 2006. Le migrazioni nella società globale, Anicia, Roma, 2007. Sociologia del mondo globale, Roma-Bari, Laterza, 20082. Lo straniero. Pluralismo culturale e immagini dell’altro nella società globale, Roma-Bari, Laterza, 20084; Verità e linguaggio. Studi di sociologia della conoscenza, Roma, Armando editore, 1999. Fiducia, cooperazione, solidarietà. Strategie per il cambiamento sociale, Napoli, Liguori, 1998. Noi e loro. Immigrazione e nuovi conflitti metropolitani, Soveria Mannelli, Rubbettino editore, 1995 La cittadella assediata. Immigrazione e conflitti etnici in Italia, Roma, Editori Riuniti, 1992; nuova edizione dal titolo Nuovi conflitti metropolitani, Salerno, Gentile editore, 1997. Modernità e tradizione. Integrazione sociale e identità cul¬turale in una "città nuova". Il caso di Latina, Milano, Angeli, 1988 e 1989; nuova edizione dal titolo La città incompiuta, Salerno, Gentile editore, 1997. Una nuova élite?, Roma, Bulzoni, 1986. Nuove legittimazioni, Roma, Ianua, 1984. Linguaggio, potere, individuo. Saggio su M. Foucault, Bari, Dedalo, 1979.

Volumes edited[edit]

(Con M. Bontempi, M. Nocenzi), Simmel e la cultura moderna, Perugia: Morlacchi Editore, voll. 2. vol. 1, Perugia: Morlacchi, 2010. Divenire europei, Rubbettino, Soveria Mannelli, 2008. Le metamorfosi della sfera pubblica, Liguori, Napoli, 2007. Le identità mediterranee e la costituzione europea, Soveria Mannelli, Rubbettino, 2005. (con M. Pendenza,)Europei mediterranei, Napoli, Liguori, 2004. Alla ricerca della comunità perduta. Cultura e cambiamento sociale a Sarno dopo la catastrofe, Napoli, Liguori, 2003. La fabbrica integrata. Cooperazione e conflitto alla Fiat di Melfi, Roma, Donzelli, 2000. (con E. Bartocci), L’identità italiana: emigrazione, immigrazione, conflitti etnici, Roma, EL, 1999. (con R. Cipriani, N. Kokosalakis, et al.), Epìskepsi. Il villaggio armonioso, Milano, Angeli, 1998. Sull’intimità di G. Simmel, Roma, A. Armando Editore, 1996. Il welfare italiano. Teorie, modelli e pratiche del welfare state e del volontariato, Roma, Donzelli, 1995. Latina: dinamiche sociali e integrazione culturale, numero speciale della rivista Economia pontina, n. 12, 1988. Società e politica in provincia di Latina, Latina, 1986. (con R. Cipriani et al.), La lunga catena, Milano, Angeli, 1988. La crisi dello stato sociale in Italia, Bari, Dedalo, 1983. (con R. Cipriani et al.), Verità, conoscenza, legittimazione, Roma, Ianua, 1983. (con R. Caccamo), Problemi di sociologia della conoscenza, Roma, Elia, 1978.

Essays published in book form[edit]

  • Des formes de mondialisation dès l’Antiquité. Problèmes politiques et sociaux. Articles et documents d’actualité mondiale, vol. 986-986, p. 13-17, 2011.
  • La “dignité humaine” comme norme fondatrice des droits de l’homme. Problèmes politiques et sociaux. Articles et documents d’actualité mondiale, vol. 986-987, p. 148-149, 2011.
  • Sulle modernità multiple: da Weber a Eisenstadt. In: C. Corradi, D. Pacelli. Dalla modernità alle modernità multiple. vol. 1, p. 45-61, Soveria Mannelli:Rubbettino, 2011.
  • Le migrazioni globali all’inizio del XXI secolo. Cittadinanza, cooperazione e conflitti etnici. In: M. Catarci, M. Fiorucci. Immigrazione e intercultura in Italia e in Spagna. Prospettive, proposte ed esperienze a confronto. vol. 1, p. 70-93, 2011.
  • Presentazione del Dossier Il discorso delle scienze sociali sull’Europa. In: V. Cotesta. Il discorso delle scienze sociali sull’Europa, in Quaderni di Sociologia,. vol. 55, p. 5-10, 2011.
  • Eurogames. I giovani e l’Europa. In: M. Ferrari Occhionero, M. Nocenzi, eds, I giovani e le sfide del futuro. vol. 1, p. 29—44, 2011.
  • Europa. Da regina delle civiltà a provincia del mondo. In: V. Cotesta. Europa. Idee, immagini, percezioni. Vol. 1, p. 263-300, Soveria Mannelli: Rubbettino, 2010.
  • Introduzione. In: V. Cotesta, ed,' Europa. Idee, immagini, percezioni. vol. 1, p. 10-41, Soveria Mannelli: Rubbettino, 2010.
  • L’idea di Europa nel pensiero di Franz Rosenzweig e di Carl Schmitt. In: V. Cotesta. Europa. Idee, immagini, percezioni. Vol. 2, p. 45-68, Soveria Mannelli: Rubbettino, 2010.
  • Pluralismo religioso e diritti umani nell’era della società globale. In: V. Cotesta, A. Febbrajo, E. Pace, R. Segatori, eds, Il pluralismo religioso tra politica, diritto società. Soveria Mannelli: Rubbettino, 2010.
  • Realismo versus costruttivismo. Un vecchio dibattito dalle nuove implicazioni. In: A. Santambrogio, Costruzionismo e scienze sociali. vol. 1, p. 83-92, Perugia: Morlacchi, 2010.
  • The Global Society – Simmel, A Sociologist of Our Time. In: C. Rol, C. Papilloud, eds,. Soziologie als Möglichkeit, p. 303-317, Vs Verlag: Wiesbaden, 2009.
  • Identités méditerranéennes, citoyenneté et Europe. Une recherche sur les jeunes adultes en Italie, in V. M. Breviglieri et V. Cicchelli (eds), Adolescences méditerranéennes. L’espace public à petits pas, Paris, L’Harmattan, 2007, pp. 375–394.
  • Mondialisation, communication et politique de l’identité en Italie, P.-W. Boudreault (a cura di), Retours de l’utopie. Recompositions des espaces et mutations du politique, Quebec, Les Presses de l’Université Laval, 2003, pp. 181–210.
  • Identité et secret. Simmel et l’étude de l’individu moderne, in L. Deroche-Gurcel et P. Watier (eds), La sociologie de Georg Simmel. Eléments actuels de modélisation sociale, Paris, Puf, 2002. Pubblicato anche in R. De Giorni (a cura di), Il diritto e la differenza. Scritti in onore di A. Baratta, Lecce, Pensa, 2003.
  • Semantica della differenza etnica. Globalizzazione e immagini dell’altro nei mass media italiani (1991-1995) in B. Bachmair, A. Cavicchia Scalamonti, G. Kress, Media, Culture and Social Worlds, Napoli, Liguori, 2002.
  • Esiste un paradigma sociologico della globalizzazione, in C. Mongardini, La civiltà della comunicazione globale, Roma, Bulzoni Editore, 2002. Pubblicato con qualche modifica anche in G. Scidà (a cura di), Ragionare di globalizzazione, Milano, Angeli, 2003.
  • Globalizzazione e diritti umani, in M. Aymard, F. Barca (a cura di), Conflitti, migrazioni e diritti dell’uomo, Soveria Mannelli, Rubettino, 2002.
  • Etica del discorso e verità nelle scienze sociali, in C. Cipolla (ed), Il nodo di Gordio, Milano, Angeli, 2002.
  • Immagini dello straniero, in V. Pieretti, G. Cacciatore (eds), Comprendere lo straniero, Assisi, Cittadella editrice, 2001.
  • Les conflits ethniques selon la théorie de l’action sociale. Critique des interprétations dichotomiques, in W. Dressler, G. Gatti, A. Perez-Agote (a cura di), 'Les nouveaux repères de l’identité collective en Europe, Paris, L’Hamattan, 1999.
  • L’immagine dell’Altro nei conflitti etnici, in T. Labib (ed), 'L’immagine dell’Altro: sguardi incrociati tra l’Arabo e gli altri, Tunisi, 1999. Pubblicazione in lingua araba.
  • Globalizzazione, mobilità umana e nostalgia comunitaria. Le precondizioni dei conflitti etnici, in E. Bartocci, V. Cotesta (eds), L’identità italiana: emigrazione, immigrazione, conflitti etnici, Roma, EL, 1999.
  • Federalismo, nazione, globalizzazione, in F. Cassano, G. Cotturri (eds), Federalismo e mezzogiorno, Milano, Angeli, 1999.
  • Episkepsi. Cooperazione e conflitto in un villaggio greco, in R. Cipriani, V. Cotesta, N. Kokosalakis, R. Van Boeschoten, Episkepsi: il villaggio armonioso, Milano, 1999.
  • Comunicazione e immigrazione in Italia, in M. Delle Donne (ed), Relazioni etniche. Stereotipi e pregiudizi, Roma, Ediup, 1998, pp. 463–472.
  • L’integrazione degli immigrati nella società italiana: definizioni, teorie, modelli. Un approccio sociologico, in P. Giorgi, S. Strozza (a cura di), 'Studi di popolazione. Temi di ricerca nuova, Roma, Dipartimento di scienze demografiche, 1998, pp. 247-258.
  • Le città mondiali. Ovvero le difficoltà del comunitarismo nell’epoca della globalizzazione, in F. Lusana (ed), La città come risorsa, Roma, Formaurbis, 1998, pp. 153.
  • Ethnic Conflict in Italy, in D. Sciulli (ed.), Normative Social Action : Cross-National and Historical Approaches, Greenwich CT, JAI Press, 1997.
  • Fiducia, solidarietà, democrazia, in Crespi F.-Segatori R. (eds), Multiculturalismo e democrazia, Roma, Donzelli, 1996, pp. 85–96.
  • Sistemi di solidarietà e identità collettive, in F. Beato (ed), Verso la costituzione di una società globale, numero speciale di Scheda 2001', a. VI-VII, nn. 16-17, 1994-1995.
  • Etica e società. Teorie della cooperazione sociale, in V. Cotesta (ed), 'Il welfare italiano, Roma, Donzelli, 1995.
  • Système et Lebenswelt: remarques critiques sur la théorie de l’action communicative in P. Tacussel (ed), Le réenchantement du monde, Paris, L’Harmattan, 1994.
  • Una teoria per la complessità, in A. Pistolese e M. Cicogna (eds), Il dono e il furto, Roma, Koinè Edizioni, 1993, pp. 64–87.
  • Tipologia del conflitto etnico in Italia, in M. Delle Donne, U. Melotti, S. Petilli (eds), Immigrazione in Europa. Solidarietà e conflitto, Roma, Cediss, 1993, pp. 197–220.
  • Conflitti sociali e cittadinanza, in Brunetta R. (ed), Il mercato del lavoro, Torino, Giappichelli, 1991.
  • Conflitti culturali e strategie d’integrazione, in G. Cocchi (ed), Stranieri in Italia, Istituto Cattaneo, Bologna, 1990, pp. 377–389.
  • Vie del convenzionalismo: premesse culturali della sociologia della conoscenza scientifica, in L. Cannavò (ed.), Studi sociali della scienza. Aspetti e problemi, Roma, La Goliardica, 1989, pp. 47–68.
  • Modernité, tradition, post-modernité. Le cas de Latina, in Le lien social, II, Actes du XIIIe Colloque de AISLF, Université de Genève, 1989, pp. 113–123.
  • Complessità nella sociologia della comunicazione di massa?, in F. Crespi (ed), Sociologia e Cultura, Milano, F. Angeli, 1989.
  • Formazione d’identità e senso appartenenza in una città nuova. Il caso di Latina, in G. Bechelloni (ed), Il mutamento culturale in Italia, Liguori, Napoli, 1989.
  • Verità, ideologia, legittimazione. Riflessioni per un nuovo approccio, in F. Crespi (ed), 'Ideologia e produzione di senso nella società contemporanea, Milano, F. Angeli, 1987, pp. 179-194.
  • Legittimazione, lemma del Nuovo dizionario di sociologia, Edizione Paoline, Milano, 1987.
  • Verità e funzione di legittimazione della produzione simbolica, in M. Livolsi (ed), Sociologia dei processi culturali, Milano, Angeli, 1983.
  • Violenza sociale e terrorismo nelle interpretazioni della cultura giuridica (1970-80), in G. Statera (ed), Violenza sociale e violenza politica nell’Italia degli anni ‘70, Milano, Angeli, 1983, pp. 67–106.

Essays published in magazines and journals[edit]

  • La théorie de la modernité de Max Weber et la voie chinoise à la modernisation. SocietàMutamentoPolitica, p. 264-284, 2011.
  • Les élites européennes entre cosmopolitisme et nationalisme. Le Télémaque, vol. 39, 2011.
  • Paradigmi per lo studio dell’identità europea. Quaderni di Sociologia, vol. 55, p. 11-22, 2011.
  • Eurogames. Scenari per il futuro dell’Europa. SocietàMutamentoPolitica, vol. 1, p. 217-231, 2010.
  • Sulle modernità multiple: origini, problemi, prospettive teoriche. Quaderni di Sociologia, vol. 54, p. 141-164, 2010.
  • From nation-state to global society: the changing paradigm of contemporary sociology. International Review of Sociology, 18:1 (2008), 19 – 30.
  • Immagini del Sud nelle scienze sociali. il Mulino, 5/99.
  • Stereotipi e pregiudizi nelle scienze sociali. Sociologia, n. 2., 1999.
  • Mass media, conflitti etnici e identità degli italiani,in Mass Media, conflitti etnici e immigrazione, Dossier di Studi emigrazione, n. 135, settembre 1999.
  • Nuovi conflitti metropolitani. I conflitti etnici nella prospettiva della teoria dell’azione sociale. Annali di sociologia – Soziologisches Jarhbuch, 12, 1996 (1998), I-II, pp. 405–438.
  • I nuovi conflitti metropolitani. Immigrazione e conflitti etnici nelle città italiane degli anni novanta. Futuribili, nn. 1-2, 1998, pp. 31–48.
  • System of Collective Identity and Solidarity. IFSSO, News Letter, 2-3, 1993.
  • Systémy kolektivnì solidarity a identity. Pràvnìk, 4, 1994.
  • Conflitti etnici, violenza sociale e identità collettiva. Dei delitti e delle pene, n. 1, 1993, pp. 37–51.
  • Modelli strategici nel conflitto etnico. Un’applicazione del Dilemma del prigioniero al caso italiano.Sociologia e ricerca sociale, n. 34, 1991.
  • Percorsi di integrazione degli extracomunitari nell’Agro pontino. Politica ed Economia, 1990, nn. 7-8, pp. 33–43.
  • Modernità, tradizione, post-moderno. Sociologia, nn. 2-3, 1989, pp. 153–169.
  • Media della comunicazione e azione sociale. Il conflitto nella teoria sociologica dei sistemi.Sociologia e ricerca sociale, a. IX, 1988, n.26, pp. 56–63.
  • Riferimento e verità. Aquinas, 1987, pp. 465–502.
  • La vendetta barbaricina tra modernizzazione e tradizione culturale, Dei delitti e delle pene, 2, 1986, pp. 317– 364.
  • Senso, riferimento e cultura. Sociologia e ricerca sociale, V, 13, 1984, pp. 21–44.
  • Decisionismo e conoscenza. Sociologia e ricerca sociale, III, n.7, 1982, pp. 119–147.
  • Normalità e modello biologico in C. Lombroso. La questione criminale, VI, nn. 2-3, 1980. pp. 431–452.
  • Forma di relazione sociale e produzione teorica nella “Ideologia tedesca” di K. Marx e F. Engels. La critica sociologica, n. 50, 1979, pp. 139–155.
  • Egemonia politica e criminologia. La critica sociologica, n. 42, 1977, pp. 60–77.
  • Michel Foucault: dall’archeologia del sapere alla genealogia del potere. La questione criminale, II, nn. 2-3, 1976, pp. 443–468.
  • Gaston Bachelard, filosofo del nuovo spirito scientifico. Nuova corrente, n. 64, 1974, pp. 246 – 273.