Alexandre Guilmant

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Clarence Eddy and Alexandre Guilmant, 1898

Félix-Alexandre Guilmant (French: [gilmɑ̃]; 12 March 1837 – 29 March 1911) was a French organist and composer.

Biography[edit]

Guilmant was born in Boulogne-sur-Mer. A student of his father, then of the Belgian master Jacques-Nicolas Lemmens, he became an organist and teacher in his place of birth.

In 1871 he was appointed to play the organ regularly at la Trinité church in Paris, and this position he held for 30 years.[1] From then on Guilmant followed a career as a virtuoso; he gave concerts in the United States (the first major French organist to tour that country), and in Canada, as well as in Europe, making especially frequent visits to England. His American achievements included a 1904 series of no fewer than 40 recitals on the largest organ in the world, the St. Louis Exposition Organ, now preserved as the nucleus of Philadelphia's Wanamaker Organ.

With his younger colleague André Pirro, Guilmant published a collection of scores, Archives des Maîtres de l'Orgue (archives of the masters of the organ), a compilation of the compositions of numerous pre-1750 French composers. The collection was printed in ten volumes, the first in 1898 and the last (which Guilmant did not live to finalize) in 1914. Guilmant provided a rather similar survey of organ pieces by foreign composers, publishing l'École classique de l'Orgue (classical school of the organ). These anthologies, despite all the musicological developments which have taken place since Guilmant's own time, remain very valuable sources of early music that is often hard to track down elsewhere.

In 1894 Guilmant founded the Schola Cantorum with Charles Bordes and Vincent d'Indy. He taught there up until his death at his home in Meudon, near Paris, in 1911. In addition, he taught at the Conservatoire de Paris where he succeeded Charles-Marie Widor as organ teacher in 1896.[1] Marcel Dupré was the most celebrated of his many students. Others included Augustin Barié, Joseph-Arthur Bernier, Joseph Bonnet, Alexandre Cellier, Abel Decaux, Gabriel Dupont, Philip Hale, Edgar Henrichsen, Édouard Mignan, and Émile Poillot.

Compositions[edit]


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Guilmant was an accomplished and extremely prolific composer. Unlike Widor, who produced a great deal of music in all the main genres, Guilmant devoted himself almost entirely to works for his own instrument, the organ. His organ output includes: 'Pièces dans différents styles', published in 18 books; 'L'organiste pratique', published in 12 books; Eighteen 'Pièces Nouvelles'; and 'L'Organiste liturgique', published in 10 books. Guilmant's Eight Sonatas were conceived with the Cavaillé-Coll organ of La Trinité in mind, and are therefore symphonic in style and form, taking their place alongside the symphonic organ works of César Franck and the Organ Symphonies of Charles-Marie Widor.

Most of his pieces (and all of the most frequently played ones) are fairly short, but his big symphonic works have had their occasional champions, and they turn up on CD every so often. The Sonate No. 1/Symphonie No. 1 for organ and orchestra, Op. 42, was programmed by Sergei Koussevitzky in the 1930s, but was not heard again until Igor Buketoff revived it for a 1977 live recording with the Butler University Orchestra (note, the composer's name is misspelled "Gilmont" in the source).[2]

Opus list[edit]

Opus Title
1 Ave Verum pour Choeur et Orgue
2 O Salutaris Hostia pour Choeur et Orgue
3 Faux-Bourdons - Chant de la Commission de Reims et Cambras
4 Messe en Fa majeur pour Choeur et Orgue
6 Première Messe à 4 Voix, Choeur et Orgue
7 Te Deum pour Choeur et Orgue
8 Quam Dilecta (Psaume 83) pour Choeur et Orgue
9 Messe Brève pour Choeur et Orgue
11 Troisième Messe Solennelle pour Choeur et Orgue
12 Cinq Litanies en l’honneur de la bienheureuse Vierge Marie à une, deux, trois ou quatre voix
(13) Échos du mois de Marie - Cantiques à une ou deux voix égales avec accompagnement d'orgue ou d'harmonium
14 12 Motets pour Choeur et Orgue
15 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 1
16 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 2
17 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 3
18 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 4
19 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 5
20 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 6
21 Kyrie Eleison pour Choeur et Orgue/Orchestre
22 Prière pour Violoncello et Piano
23 Deux Morceaux pour Harmonium
24 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 7
25 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 8
26 Pastorale pour Harmonium et Piano duo
27 Prière et Berceuse pour Harmonium
28 Canzonetta pour Harmonium
29 Fughetta de Concert pour Harmonium
30 Aspiration Religieuse pour Harmonium
31 Scherzo pour Harmonium
32 Deux Pièces pour Harmonium
33 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 9
34 Marche Triomphale pour Harmonium et Piano duo
35 Mazurka de Salon pour Harmonium
36 Scherzo Capriccioso pour Harmonium et Piano duo
37 O Salutaris pour Basse ou Baryton et Orgue
38 Idylle pour Piano
39 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 1
40 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 10
41 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 2
42 Sonate No. 1/Symphonie No. 1 pour Orgue (et Orchestre)
43 Fantaisie sur deux Mélodie Anglaises pour Orgue
44 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 11
45 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 12
46 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 3
47 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 4
48 Six petites pièces pour Piano réunies
49 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 5
50 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 6
(Seconde Sonate pour Grand Orgue)
51 Balthazar: Scène Lyrique
52 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 7
53 Symphonie-Cantate Ariane
54 Cantate en l’honneur de Frédéric Sauvage pour Choeur et Orchestre
55 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 8
56 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 9
(Troisième Sonate pour Grand Orgue)
57 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 10
58 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 11
59 L'Organiste Pratique pour Harmonium, livraison 12
60 Noëls pour Harmonium ou Orgue (4 livraisons)
61 Quatrième Sonate pour Harmonium ou Grand Orgue
62 Couronnement de Notre-Dame de Boulogne-sur-Mer pour Choeur et Orchestre
63 Méditation sur le Stabat Mater pour Orgue et Orchestre
64 Christus Vincit pour Choeur et Orgue
65 L'Organiste Liturgiste pour Orgue ou Harmonium (10 livraisons)
66 Ecce Panis pour Choeur et Orgue
67 Deux Romances sans Paroles pour Violoncello ou Violon et Piano
68 60 Interludes dans la tonalité Grégorienne pour Orgue ou Harmonium
69 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 13
70 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 14
71 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 15
72 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 16
73 Pie Jesu pour Baryton et Choeur
74 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 17
75 Pièces dans différents styles pour orgue, livraison 18
77 Sept pièces for organ
78 Berceuse (Elegie) pour Flûte et Piano
79 Berceuse pour Flûte ou Violon et Piano
80 Sonate No. 5 pour Grand Orgue
81 Allegro pour Orgue et Orchestre
82 Two pieces for organ
83 Final alla Schumann pour Orgue et Orchestre
84 Grand Choeur en forme de Marche pour Grand Orgue
85 Romance sans Paroles pour Flute et Piano
86 Sonate No. 6 pour Grand Orgue
87 Offertoire sur le commun des confesseurs non pontifes
88 Morceau Symphonique pour Trombone et Piano
(originally composed for trombone and organ[citation needed]; many contemporary editions are released for trombone and piano due to the easier access to pianos and pianists over top of organs and organists)
89 Sonate No. 7 (Suite) pour Grand Orgue
90 18 Pièces Nouvelles pour Orgue (7 livraisons)
91 Sonate No. 8/Symphony No. 2 pour Grand Orgue/Orgue et Orchestre
92 Voluntary for the Organ
93 Chorals et Noëls pour Orgue
94 Trois Oraisons pour Orgue

References[edit]

  1. ^ a b Ochse, Orpha Caroline (1994), Organists and Organ Playing in Nineteenth-Century France and Belgium, Indiana University Press, pp. 195–96, ISBN 0-253-21423-8
  2. ^ Trotterbooks

External links[edit]

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