Gilbert Renault

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Gilbert Renault (August 6, 1904 – July 29, 1984) was known during the French Resistance under the name Colonel Rémy. He is one of the most famous secret agents of occupied France during World War II , and was known under various pseudonyms such as Raymond, Jean-Luc, Morin, Watteau, Roulier, Beauce and Rémy.

Biography[edit]

Gilbert Renault was born in Vannes, France, the oldest child of a Catholic family of nine children. His father was a professor of Philosophy and English, and later the inspector general of an insurance company. He went to the Collège St-François-Xavier in Vannes, and after his studies he went to the Rennes faculty.

A sympathizer of French Action in the Catholic and Nationalist line, he began his career at the Bank of France in 1924. In 1936, he began cinematic production and finances, and made J'accuse, a new version of the Abel Gance film. It was a resounding failure, but the many connections Renault made during this period were very useful during the resistance.

With armistice declared of June 18, 1940, he refused to accept Marshal Philippe Pétain and went to London with one of his brothers, on board a trawler which departed from Lorient. He was one of the first men to adhere to the calls of General Charles de Gaulle, and was entrusted by Colonel Passy, then captain and chief of the BCRA, to create an information network in France.

In August of that year he met with Louis de La Bardonnie, and together they created the Notre-Dame Brotherhood, which would become NDT-Castille in 1944. Initially centered on the Atlantic coast, it ended up covering much of occupied France and Belgium. This network was one of the most important in the occupied zone, and its information allowed many military successes, as the attack on Bruneval and on Saint-Nazaire.

Convinced that it was necessary to mobilize all forces against the occupation, he put the French Communist Party in touch with the exiled government of Free France in January 1943. Gilbert Renault later admitted it was Pierre Brossolette who got him in touch with political groups and trade unions.

Awarded the Ordre de la Libération on March 13, 1942, he became a member of the executive committee of the Rally of the French People (RPF) from its creation, in charge of trips and demonstrations. He appeared in Carrefour, April 11, 1950, in an article entitled 'La justice et l'opprobre' (Justice and the Opprobrium), in which he preached the rehabilitation of Marshal Pétain. A short time afterwards, he adhered to the Association of defense of the memory of Marshal Pétain (ADMP). Repudiated by de Gaulle, he resigned from the RPF.

He settled in Portugal in 1954 and returned to France in 1958 to be placed at de Gaulle's disposal, who refused. He was also very active from this time onwards in various associations, including ultra-conservative Catholic networks.

He died in Guingamp, France, in 1984.

Renault wrote many works on his activities in the Resistance. Under the name of Rémy (one of his pseudonyms in clandestinity), he published his Mémoires d'un agent secret de la France libre et La Ligne de démarcation (adapted for cinema by Claude Chabrol in 1966), which are regarded as important testimonies on the French Resistance.

He had the writer Jean Cayrol under his orders.

Decorations[edit]

Homage[edit]

Around 1993, a street in Caen (France) was named after Colonel Rémy,[1] in a district close to the Mémorial pour la Paix museum, where a majority of streets commemorate personalities linked with World War II, the Résistance, and the subsequent making of the European Community.

Portrayed in film and television[edit]

Bibliography[edit]

  • 1946–1950: Mémoires d'un agent secret de la France libre, Raoul Solar
    • Volume 1, Mémoires d'un agent secret de la France libre (juin 1940-juin 1942)
    • Volume 2, Le livre du courage et de la peur T.1 (juin 1942-novembre 1943)
    • Volume 3, Le livre du courage et de la peur T.2 (juin 1942-novembre 1943)
    • Volume 4, Comment meut un réseau (novembre 1943-août 1944)
    • Volume 5, Une affaire de trahison
    • Volume 6, Les mains jointes (1944)
    • Volume 7, …Mais le temple est bâti (1944-1945)
  • (Reorganized in the posterior editions):
    • Volume 1, Le Refus
    • Volume 2, Les Soldats du silence
    • Volume 3, La Délivrance)
  • 1947: De Gaulle cet inconnu, Raoul Solar
  • 1948: La Nuit des oliviers, Raoul Solar
  • 1949: Le Monument, Fayard
  • 1949: Nous sommes ainsi faits, Chavane
  • 1950: La Justice et l'opprobre, suivi d'une note sur l'intolérance, Éditions du Rocher
  • 1951: On m'appelait Rémy, Plon
  • 1952: Réseaux d'ombre, Éditions France-Empire
  • 1952: Le Messie, Editions du Rocher
  • 1953: Profil d'un espion, Plon
  • 1953: Pourpre des martyrs, Fayard
  • 1953: Un architecte de Dieu, le père François Pallu, Fayard
  • 1953: Œuvres libres, Fayard
  • 1954: Leur calvaire, Fayard
  • 1954: Passeurs clandestins, Fayard
  • 1954: L'Opération "Jéricho", Éditions France-Empire
  • 1955: Goa, Rome de l'Orient, Éditions France-Empire
  • 1956: Les Caravelles du Christ, Plon
  • 1956: Les Mains revêtues de lumière, Plon
  • 1957: Fatima, espérance du Monde, Plon
  • 1957: Portugal, Hachette
  • 1959: Dix marches vers l'Espoir, Presses de la Cité
  • 1960: De sang et de chair, Le livre contemporain
  • 1960: Le monocle noir, Hachette
  • 1961: Le Joueur de flute, Presses de la Cité
  • 1961: Catéchisme de la patrie, Éditions France-Empire
  • 1961: J.A. épisodes de la vie d'un agent du S.R. et du contre-espionnage français, Galic (J.A. sont les initiales de Jacques Abtey)
  • 1962: Le Monocle passe et gagne, Hachette
  • 1962: Les Balcons de Tulle, Librairie académique Perrin
  • 1963: La grande prière de Chartres, Dimanche 29 Septembre 1963, Histoire du pèlerinage national pour la réconciliation dans la justice et la compréhension mutuelle, France-empire
  • 1963: La Dernière carte, Presses de la cité
  • 1963: Comment devenir agent secret, Albin Michel
  • 1964: Compagnons de l'Honneur, France-Empire, Paris
  • 1964 - 1976: La Ligne de démarcation, Librairie académique Perrin (21 volumes)
  • 1967: Réseau Comète, Librairie académique Perrin
  • 1968: Bruneval, Opération coup de croc, France-Empire
  • 1968: Le Déjeuner de la croix de Vernuche, Librairie académique Perrin
  • 1968: La Maison d'Alphonse, Perrin, 1968
  • 1969: Autour de la plage Bonaparte, suite de «la Maison d'Alphonse, Perrin
  • 1969: Le Pianiste, Éditions France-Empire
  • 1969: Et l'Angleterre sera détruite, Éditions France-Empire
  • 1971: Dans l'ombre du maréchal, Presses de la cité
  • 1971: Dix ans avec de Gaulle, 1940 - 1950, Éditions France-Empire, Paris
  • 1972: Avec l'oflag VIII F, Presses de la Cité
  • 1973: Le Schloss ou l'évadé malgré lui, Éditions France-Empire
  • 1974: Avec les Ch'timis : en souvenir du réseau Sylvestre Farmer,ex W.O., France-Empire
  • 1974: Mission Marathon, Librairie académique Perrin
  • 1974: Trente ans après - 6 Juin 1944 / 6 Juin 1974, Librairie Académique Perrin
  • 1974 - 1975: Les Français dans la Résistance, Famot (29 Volumes : En Lorraine, En Provence, En Bretagne, A Paris et dans la Région Parisienne, En Aquitaine, En Auvergne, Limousin, Berry, En Champagne Ardennes, En Languedoc Roussillon, En Alsace et Vosges, Dans le Nord, Dans le Lyonnais, En Normandie, En Dauphiné Savoie, En Corse, T. 2, En Anjou, Touraine, Orléanais, T. 1, En Bourgogne Franche-Comté, T. 1...)
  • 1975: Missions secrètes, Famot
  • 1975: Morhange. Les chasseurs de traites, Flammarion
  • 1976: Le 18e jour : la tragédie de Léopold III, Roi des Belges, France-Empire
  • 1976: Combats dans l'ombre, Idégraf
  • 1978: Rognes et grognes du Général - 1940-1944, Versoix
  • 1979: Histoire du débarquement, Vernoy
  • 1979: Secrets et réussites de l'espionnage français, Famot
  • 1979: Une épopée de la Résistance : en France, en Belgique et au Grand Duché du Luxembourg, Paris
  • 1979: La Résistance a commencé le 3 septembre 1939, Plon
  • 1979 - 1983: Chronique d'une guerre perdue, France-empire
    • Volume 1, L'Entre-Deux-Guerre
    • Volume 2, Le 10 Mai 1940
    • Volume 3, Sedan
    • Volume 4, De la Norvège aux Flandres
    • Volume 5, La Bataille de France
    • Volume 6, Fors l'Honneur
  • 1981: De sang et de chair, Édito-service
  • 1981: Combattre jusqu'au bout, Plon
  • 1981: La résistance en France 1940-1945, Collet
  • 1982: Mes grands hommes et quelques autres, Grasset
  • 1984: La Résistance à vingt ans, Ouest France
  • 1984: La Seconde guerre mondiale : la Résistance, Éd. Christophe Colomb
  • 1986: La Résistance, Hatier

Sources[edit]

(Mostly translated from the French article on Gilbert Renault)

  • Grandmaison (Henri de), Le colonel Rémy, un héros de l'ombre, CMD, 2000.
  • Perrier (Guy), Rémy - L'agent secret n° 1 de la France libre, Perrin, 2001.

References[edit]

  1. ^ Caen map, La Poste, 1994.

External links[edit]