Henri Alexis Brialmont

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Henri Alexis Brialmont
Portrait
Portrait
Born (1821-05-25)25 May 1821
Venlo, United Netherlands
(modern-day Netherlands)
Died 21 July 1903(1903-07-21) (aged 82)
Brussels, Belgium
Nationality Belgian
Known for Contributions to military engineering and fortifications

Henri Alexis Brialmont (Venlo 25 May 1821 – Brussels 21 July 1903) was a Dutch-born Belgian military engineer. He was one of the leading fortifications engineers in the 19th century.

Biography[edit]

Henri Brialmont was born in Dutch Limburg, the son of the French-born Laurent Mathieu Brialmont (1789–1885), who was in 1821 a lieutenant in the Dutch army, but would later become a Belgian general (1849) and minister of war (1850–51). Henri Brialmont was educated at the Brussels' Military Academy, he entered the army as sub-lieutenant of engineers in 1843, and became lieutenant in 1847. From 1847 to 1850 he was private secretary to the war minister, General Baron Chazal. In 1855 he entered the staff corps, became major in 1861, lieutenant-colonel 1864, colonel in 1868 and major-general in 1874. In this rank he held at first the position of director of fortifications in the Antwerp district (December 1874), and nine months later he became inspector-general of fortifications and of the corps of engineers.

In 1877 he became lieutenant-general. His far-reaching schemes for the fortification of the Belgian places met with no little opposition, and Brialmont seems to have felt much disappointment in this. At any rate he went in 1883 to Romania to advise as to the fortification works required for the defence of the country, and presided over the elaboration of the scheme by which Bucharest was to be made a first-class fortress (see Fortifications of Bucharest). He was thereupon placed en disponibilité in his own service. His services were, however, too valuable to be lost, and on his return to Belgium in 1884 he resumed his command of the Antwerp military district. He had, further, while in eastern Europe, prepared at the request of the Hellenic government, a scheme for the defence of Greece. He retired in 1886, but continued to supervise the Romanian defences. He finally designed the Shinkakasa Fort on the Congo River in 1891 for the Congo Free State.

In the first stage of his career as an engineer, Brialmont's plans followed with but slight modification the ideas of Vauban; and his original scheme for fortifying Antwerp provided for both enceinte and forts being on a bastioned trace. But in 1859, when the great entrenched camp at Antwerp was finally taken in hand, he had already gone over to the school of polygonal fortification and the ideas of Montalembert. About twenty years later Brialmonts own types and plans began to stand out amidst the general confusion of ideas on fortification which naturally resulted from the introduction of long-range guns, and from the events of 1870/1871.

Classic Brialmont fortress designs
Triangular design 
Pentagonal design 
Cross-section 

The extreme detached forts of the Antwerp region and the fortifications on the Meuse at Liège and Namur were constructed in accordance with Brialmonts final principles, viz, the lavish use of armour to protect the artillery inside the forts, the suppression of all artillery positions open to overhead fire, and the multiplication of intermediate batteries. In his capacity of inspector-general Brialmont drafted and carried out the whole scheme for the defences of Belgium.

Only days after he had left the army, he was elected member of Parliament in June 1892, where he was able to continue to defend his ideas on military matters. He was also an advocate of universal suffrage.

He was an indefatigable writer, and produced, besides essays, reviews and other papers in the journals, twenty-three important works and forty-nine pamphlets. In 1850 he founded the Journal de l'armée Belge.

Publications[edit]

  • Oeuvres militaires de Simon Stevin, Brussel, 1846.
  • Notice sur la conservation des poudres de guerre, in: Annales des Travaux publics de Belgique, 1849.
  • Éloge de la guerre ou réfutation des doctrines des Amis de la paix, 1850.
  • Histoire critique des négociations relatives au Traité du 11 décembre 1831, prescrivant la démolition des forteresses, in: Le Spectateur militaire, 1850.
  • De l'armée et de la situation financière, 1850.
  • De la guerre, de l'armée et de la garde civique, 1850.
  • Faut-il fortifier Bruxelles? Réfutation de quelques idées sur la défense des Etats, par un officier du génie, 1850.
  • Réponse d'un officier du génie à M. Vande Velde, pour faire suite à l'ouvrage intitulé : « Faut-il fortifier Bruxelles?, 1850.
  • Précis d'art militaire (publications de l'Encyclopédie militaire), 4 volumes, 1851.
  • Considérations politiques et militaires sur la Belgique, 3 volumes, 1851-1852.
  • Utilité de la marine militaire, 1853.
  • Projet de réorganisation de la marine militaire belge, par un ancien officier du génie, 1855.
  • Réflexions sur la marine militaire belge (1830–1835), 1855 (*).
  • Défense du projet d'agrandissement général d'Anvers, présenté par MM. Keller et consorts, 1855.
  • Histoire du duc de Wellington, 3 volumes, 1856-1857. - Translated in English.
  • Résumé d'études sur les principes généraux de la fortification des grands pivots stratégiques. Application à la place d'Anvers, 1856.
  • Défense de l'Escaut, 1856.
  • De la fortification des grands pivots stratégiques. Réponse au colonel Augoyat, 1857.
  • Agrandissement général d'Anvers. Réfutation des critiques dont le projet de grande enceinte a été l'objet, 1858.
  • Réponse à une note de M. Eenens. De l'emploi de l'artillerie aux travaux de défrichement (Académie royale de Belgique, t. XVI), 1859.
Statue of Brialmont in Brussels
  • La vérité sur la question d'Anvers par le général Bonsens, 1859.
  • Manifestation du peuple belge en 1860.
  • Système de défense de l'Angleterre. Observation critique sur la commission d'enquête nommée en 1859, 1860 (*).
  • Complément de l'oeuvre de 1830. Etablissements à créer dans les pays transatlantiques, 1860.
  • Réorganisation de la marine nationale en Belgique, 1860.
  • Question des canons. Réponse A M. Féréol-Fourcault, par le capitaine Gargousse, 1861.
  • Le système cellulaire et la colonisation pénale. Réponse à M. E. Ducpétiaux, in: Revue britannique, 1861.
  • Marine militaire. Nouvelles considérations sur l'utilité d'une marine militaire, 1861.
  • Étude sur la défense des États et sur la fortification, 3 volumes, 1863.
  • Les nouvelles fortifications d'Anvers. Réponse aux critiques de Mangonneau, ancien ingénieur, 1863 (*).
  • La guerre du Schleswig, envisagée au point de vue belge, 1864.
  • Le corps belge au Mexique. Considérations en faveur de l'organisation de ce corps, par un officier d'état-major, 1864.
  • Réflexions d'un soldat sur les dangers qui menacent la Belgique. Réponse à M. Dechamps, ministre d'État, 1865.
  • Réponse au pamphlet: « Anvers et M. Brialmont, avec plan de la position d'Anvers », 1865.
  • La Belgique doit armer, 1866.
  • Réorganisation du système militaire de la Belgique, par un officier supérieur, 1866.
  • Considérations sur la réorganisation de l'armée. Justification du quadrilatère. Le volontarisme jugé au point de vue belge, etc., 1866.
  • Étude sur l'organisation des armées, et particulièrement de l'armée belge, 1867.
  • Utilité de la citadelle du Nord, 1868.
  • Traité de fortification polygonale, 2 volumes, 1869.
  • La fortification polygonale et les nouvelles fortifications d'Anvers. Réponse aux critiques de MM. Prévost et Cosseron de Villenoisy, 1869.
  • La fortification polygonale jugée par le général Tripier, in: Revue militaire française, 1870.
  • Observations critiques sur l'enseignement de la fortification à l'École militaire de Bruxelles, 1870.
  • Le service obligatoire en Belgique, par un colonel de l'armée, 1871.
  • Réponse aux adversaires du service obligatoire, par un colonel de l'armée, 1871.
  • La vérité sur la situation militaire de la Belgique en 1871.
  • Ce que vaut la garde civique. Étude sur la situation militaire du pays, 1871.
  • Projet de réorganisation de l'infanterie belge. Conférence donnée à MM. les officiers du corps d'état-major le 6 février Ì871.
  • Le service obligatoire. Réponse à MM. Frère-Orban et Hymans, 1872.
  • L'armée, la presse et les partis en Belgique. Lettre adressée à la « Belgique militaire », 2e édition, revue et corrigée, 1872.
  • La fortification à fossés secs, 2 volumes, 1872.
  • La fortification improvisée, 2e édition, revue et augmentée, 1872.
  • Étude sur la fortification des capitales et l'investissement des camps retranchés, 1873.
  • Le service obligatoire et le remplacement; erreurs, mensonges et vérités. Bases d'un projet de loi sur la milice, 1873.
  • Les adversaires du service obligatoire mis au pied du mur, 1873.
  • Imprévoyance et impérities, in: La Belgique militaire, 1873.
  • Le remplacement par l'État, dernière planche de salut des adversaires du service obligatoire, 1873.
  • Situation politique et militaire des petits États et particulièrement de la Belgique, 1874.
  • La vérité sur le remplacement militaire et le service personnel, 1874.
  • L'Angleterre et les petits États à la Conférence de Bruxelles, par le général T., 1875.
  • Causes et effets de l'accroissement successif des armées permanentes, 1876.
  • La défense des États et les camps retranchés, 1876.
  • Symptôme de décadence à propos de la question de la défense nationale, 1876.
  • La fortification du champ de bataille, 1878.
  • Manuel des fortifications de campagne, 1879.
  • Étude sur la formation de combat de l'infanterie, l'attaque et la défense des positions et des retranchements, 1880.
  • La tactique de combat des trois armes, 2 volumes, 1881.
  • La situation militaire de la Belgique, 1882.
  • Le général comte de Todleben. Sa vie et ses travaux, 1884.
  • Le général de Blois. Sa vie et ses ouvrages, 1885.
  • La fortification du temps présent, 2 volumes, 1885.
  • Les fortifications de la Meuse, 1887.
  • M. Frère et les travaux de la Meuse, 1887.
  • Les fortifications de la Meuse. Réponse au colonel Crousse, 1887.
  • Réponse aux objections de M. le général Chazal, contre les fortifications de la Meuse, 1887.
  • L'influence du tir plongeant et des obus torpilles sur la fortification, 1890.
  • Situation actuelle de la fortification. Idées et tendances de la nouvelle école, 1890.
  • La fortification de l'avenir, d'après les auteurs anglais, 1890.
  • Notice sur le général Liagre, in: Annuaire de l'Académie, 1892.
  • Étude sur l'infanterie légère, l'organisation et l'emploi des troupes du génie, 1893.
  • Ce que Bazaine a fait à Metz, in: Revue internationale de Dresde, 1893.
  • Notice sur Henri Maus, in: Annuaire de l'Académie, 1895.
  • La défense des États et la fortification de la fin du XIXe siècle, 1895.
  • La défense des côtes et les têtes de pont permanentes, 1896.
  • Progrès de la défense des États et de la fortification depuis Vauban, 1898.
  • Affaiblissement de la place d'Anvers, projet du Gouvernement, 1900.
  • Notice sur Emile Banning, in: Annuaire de l'Académie, 1901.
  • Agrandissement d'Anvers. Critique des résolutions de la sous-commission militaire, 1901.
  • Anvers et Termonde. Critique des résolutions de la commission mixte, 1901.
  • Organisation et composition des troupes du génie et de l'état-major de cette arme, 1901.

References[edit]

Attibution

 This article incorporates text from a publication now in the public domainChisholm, Hugh, ed. (1911). "Brialmont, Henri Alexis". Encyclopædia Britannica 4 (11th ed.). Cambridge University Press. 

  • P. CROKAERT, Brialmont (contenant les mémoires du général).
  • P. CROKAERT, Un Précurseur: le général Brialmont.
  • L. CHÔMÉ, Brialmont poète, in: Belgique artistique et littéraire, September 1906.
  • Général WAUWERMANS, Le lieutenant général Brialmont, in: La Belgique militaire.
  • Louis LECONTE, Coup d'oeil sur la marine de guerre belge, 1830-1912, in: Bulletin de la Presse et de Bibliographie militaire
  • Louis LECONTE, Henri-Alexis Brialmont, in: Biographie nationale de Belgique, T. XXX, Brussel, 1958, col. 212-230.