Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod

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Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod (German, literal translation: The Dative is to the Genitive its Death) is a series of books by Bastian Sick which deal in an entertaining manner with areas of contention in grammar, orthography, and punctuation and with unappealing and clumsy use of the German language.

Origins[edit]

The books are collections of the author’s column 'Zwiebelfisch', which appeared from 2003 to 2012 in Spiegel Online.[1] Since February 2005 it also appeared in print in Der Spiegel's monthly culture supplement. The column's title, literally 'onion fish', is a printers' term for a single character with an incorrect font in a block of text.[2][3][4] The series consists of six volumes, all of which reached the top of the book sales lists, with the first volume selling more than 1.5 million copies within two years.

Reception[edit]

In several German states, articles from the books have been used officially as teaching materials, and—according to Sick's foreword of August 2005—the series has been added to the set text list for the Abitur in Saarland. The material in the book series has been adapted into a DVD, a board game, a computer game and into audiobooks.

On the other hand, the linguists Vilmos Ágel and Manfred Kaluza think that Sick's books are not useful for teaching German, because they contain factual errors, often just deal with irrelevant nitpicking, and don't give sufficient proof of why something Sick deems wrong should be wrong..[5][6]

Meaning of title[edit]

The book's title is actually a reference to a linguistic phenomenon in certain dialects of German in forming noun phrases showing possession. In these dialects, the qualifying noun, which would be in the genitive case in standard German, is replaced by a noun in the dative case and the qualified noun is preceded by a possessive adjective. For example, instead of saying das Buch des Mannes (the man’s book), one says dem Mann(e) sein Buch ([to] the man his book) or das Buch vom Mann (the book of the man).

Thus, the book's title, Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod (literally 'the dative is [to] the genitive its death') is a dialectal manner of saying Der Dativ ist der Tod des Genitivs (or Der Dativ ist des Genitivs Tod), which can be translated into English as 'the dative is the genitive's death' (or 'the dative is the death of the genitive').

Book titles[edit]

  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod – Ein Wegweiser durch den Irrgarten der deutschen Sprache. Kiepenheuer und Witsch, Köln 2004, ISBN 3-462-03448-0 (audio book: ISBN 3-89813-400-8)
  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod, Folge 2 – Neues aus dem Irrgarten der deutschen Sprache. Kiepenheuer und Witsch, Köln 2005, ISBN 3-462-03606-8 (audio book: ISBN 3-89813-445-8)
  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod. Folge 3 – Noch mehr aus dem Irrgarten der deutschen Sprache. Kiepenheuer und Witsch, Köln November 2006, ISBN 3-462-03742-0 (audio book: ISBN 3-89813-566-7)
  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod. Folge 4 – Das Allerneueste aus dem Irrgarten der deutschen Sprache. Kiepenheuer und Witsch, Köln 2009, ISBN 3-462-04164-9
  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod. Folge 5. Kiepenheuer und Witsch, Köln 2013, ISBN 978-3-462-04495-9 (audio book: ISBN 978-3-86231-273-3)
  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod. Folge 6. Kiepenheuer und Witsch, Köln 2015, ISBN 978-3-462-04803-2

DVD title[edit]

  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod – Die Große Bastian Sick Schau. [sic] Sony BMG Music Entertainment GmbH, 2008, ASIN B000X1YDCC

Game titles[edit]

  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod. KOSMOS, 2006, ASIN 3440690237
  • Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod – Das PC-Spiel. (PC & Mac) United Soft Media Verlag GmbH, 2007, ASIN 3803228301

External links[edit]

  1. ^ Spiegel Online, ‘Zwiebelfisch’ column. Quote: "Seit Mai 2003 ist Bastian Sick Autor der Kolumne 'Zwiebelfisch'. Die zugehörigen Bücher (u.a. 'Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod', 'Happy Aua') wurden zu Bestsellern."
  2. ^ duden.de: Zwiebelfisch
  3. ^ wissen.de-Wörterbuch: Zwiebelfisch
  4. ^ DWDS: Zwiebelfisch
  5. ^ Vilmos Ágel Bastian Sick und die Grammatik. Ein ungleiches Duell – Informationen Deutsch als Fremdsprache, 35. Jg, Heft 1, 2008, S. 64–84
  6. ^ Manfred Kaluza: „Der Laie ist dem Linguisten sein Feind“. Anmerkungen zur Auseinandersetzung um Bastian Sicks Sprachkolumnen – Informationen Deutsch als Fremdsprache, 35. Jg, Heft 4, 2008, S. 432–442