Moros y cristianos

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Parade of a Christian filá of the Moros y Cristianos festival in Alcoi.
The Moor Embassy in Atalaya Castle, Villena.
Parade of a Moor filà of the Moros y Cristianos festival in Albacete.

Moros y Cristianos (Spanish: [ˈmoɾos i kɾisˈtjanos]) or Moros i Cristians (Valencian: [ˈmɔɾoz i kɾistiˈans]) literally in English Moors and Christians, is a set of festival activities which are celebrated in many towns and cities of Spain, mainly in the southern Valencian Community. According to popular tradition the festivals commemorate the battles, combats and fights between Moors (i.e. Muslims) and Christians during the period known as Reconquista (from the 8th century through the 15th century). There are also festivals of Moros y Cristianos in Spanish America.[1][2]

'Parading' Moorish ships along the beach of Villajoyosa, 2008.

The festivals represent the capture of the city by the Moors and the subsequent Christian reconquest. The people who take part in the festival are usually enlisted in local associations called filaes (singular: filà) or comparses (companies that represent the Christian or Moor legions). The festivals last for several days, and feature festive parades with bombastic costumes loosely inspired by Medieval fashion. Christians wear fur, metallic helmets, and armor, fire loud arquebuses, and ride horses. In contrast, Moors wear ancient Arab costumes, carry scimitars, and ride real camels or elephants. The festival develops among shots of gunpowder, medieval music, and fireworks, and ends with the Christians winning a simulated battle around a castle.

Entrance of the Moors, 2006 - El Campello.

Venues[edit]

The most well-known Moors and Christians festival takes place in Alcoi (Valencian Community) from 22 to 24 April, around the Feast Day of Saint George (Valencian/Catalan: Sant Jordi; Spanish: San Jorge), the patron saint of Catalonia, Aragon and formerly also of the Valencian Land. According to legend, after James I of Aragon reconquered the city of Alcoi, the Moors, in turn, tried to recover it. As fighting was about to resume, Saint George miraculously appeared, and the frightened Moors scattered in defeat. Other traditions ascribe a miraculous saintly appearance to Saint James (Santiago), the patron saint of Spain, particularly at the Battle of Las Navas de Tolosa (in what today is the municipality of La Carolina, Province of Jaén, Andalusia), sometimes guiding the Christians to surprise the Moors; else rallying Christian forces during the battle. The feast day of St. James is 25 July, so some of the Moors' and Christians' festivals occur at the end of July. La Vila Joiosa / Villajoyosa celebrates it in the last week of July, with a reenactment of the Berber pirate attack of 1538 (desembarc), according to tradition repelled when St. Martha (feast day 29 July) sent a flash flood.[3][4] Especially in northern and western Spain (Catalonia, Valencian Land, and other places), parades associated with Corpus Christi celebrations may feature gigantic costumed Moors and Christians, also commemorating the Reconquest.[citation needed]

Other noteworthy Moors and Christians festivals are celebrated in the towns of Bocairent (a Medieval town, 1–5 February), Banyeres de Mariola (22-25 April), Villena with approximately 12,000 participants (most crowded festival), Biar, Cocentaina, Crevillent,[5] El Campello, Elche, Elda, Muro d'Alcoi, Oliva, Ontinyent (late August), Orihuela, Petrel, Sax, Novelda, Monforte del Cid, and some districts of the city of Alacant.

Andalusia also has very interesting Moors and Christians performances, especially in the former Moorish kingdom of Granada. Performances are mostly organized in rural towns and villages, such as Válor, Granada, a small town in the Eastern Alpujarras.

Spaniards took this tradition overseas. In the Philippines, fiestas often include a moro-moro play. The show begins with a parade of stars in colorful costumes: Christians wear blue costumes, while Moors wear fully ornamented red costumes. Mexico,[6] Guatemala,[7] Peru [8] and Colombia[9] also have festivals featuring Moors and Christians reenactments.

Music[edit]

A live marching band plays one of three kinds of music called marchas moras, marchas cristianas and pasodobles.

References[edit]

  1. ^ Arturo Warman. La danza de moros y cristianos. Secretaría de Educación Pública, Mexico 1972.
  2. ^ Milena Cáceres Valderrama. La fiesta de moros y cristianos en el Perú. Fondo Editorial PUCP, 2005.
  3. ^ http://alicante-spain.info/villajoyosa-moors-and-christians-fiesta/
  4. ^ http://www.entertainmentinspain.com/Villajoyosa%20moorsn%20chris%20july.htm
  5. ^ http://www.entertainmentinspain.com/crevillent_moors_and_christians.htm
  6. ^ Emily Socolov, "Festival Cycle" in Encyclopedia of Mexico. Chicago: Fitzroy Dearborn 1997, vol. 1, p. 491.
  7. ^ Beutler, Gisela. "Algunas observaciones sobre los textos de moros y cristianos en México y Centroamérica." Actas del VIII Congreso de la Asociación Internacional de Hispanistas: 22-27 agosto 1983. Ediciones Istmo, 1986.
  8. ^ Valderrama, Milena Cáceres. La fiesta de moros y cristianos en el Perú. Fondo Editorial PUCP, 2005.
  9. ^ Soux, María Luisa. "El culto al apóstol Santiago en Guaqui, las danzas de moros y cristianos y el origen de la Morenada. Una Hipótesis de trabajo." Anales de la Reunión anual (2003).

Further reading[edit]

  • Albert-Llorca, Marlène, and José Antonio González Alcantud, eds. Moros y cristianos: representaciones del otro en las fiestas del Mediterraneo occidental. Presses Univ. du Mirail, 2003.
  • Alcantud, José Antonio González. "Imágenes para el ritual: moros y cristianos en el complejo festivo y ceremonial granadino José Antonio González Alcantud." Fêtes et divertissements 8 (1997): 143.
  • Barceló, Julio Berenguer. Historia de los Moros y Cristianos de Alcoy. 1974.
  • Bataillon, Marcel. Por un inventario de las fiestas de moros y cristianos: Otro toque de atención. Servicio de publicaciones del Teatro Universitario de San Marcos, 1976.
  • Becerra, Salvador Rodríguez. "Las fiestas de moros y cristianos en Andalucía." Gazeta de Antropología 3 (1984).
  • Beutler, Gisela. "Algunas observaciones sobre los textos de moros y cristianos en México y Centroamérica." Actas del VIII Congreso de la Asociación Internacional de Hispanistas: 22-27 agosto 1983. Ediciones Istmo, 1986.
  • Botella, Ana María. "Análisis del tratamiento curricular de la música de Moros y Cristianos en los libros de música de enseñanza secundaria." LEEME, Journal of Music in Education 25 (2010): 1-25.
  • Brisset, Demetrio. Fiestas de moros y cristianos en Granada. Diputación Provincial, 1988.
  • Cáceres Valderrama, Milena. La fiesta de moros y cristianos en el Perú. Fondo Editorial PUCP, 2005.
  • Carrasco Urgoiti, Maria Soledad. “Aspectos Folclóricos y Literarios De La Fiesta De Moros y Cristianos En España.” PMLA, vol. 78, no. 5, 1963, pp. 476–491., www.jstor.org/stable/460725.
  • Coloma, Rafael. Libro de la fiesta de moros y cristianos de Alcoy. Vol. 13. ediciones del Instituto Alcoyano de Cultura" Andrés Sempere", 1962.
  • Contreras, Constantino. Teatro folklórico: una representación de moros y cristianos. 1965.
  • Domene, J., González Hernández, M.A. y Vázquez, V. (2006): Las fiestas de moros y cristianos en el Vianlopó. Centre d’Estudis Locals del Vinalopó-Mancomunitat de Municipis del Vinalopó (Alacant), 312 págs. ISBN 84-609-9551-8
  • Fernández Hervás, Enrique. "Fiestas de moros y cristianos en España y su estudio en la provincia de Jaén." (1992).
  • García-Valdés, Celsa Carmen. "Moros y cristianos en dos dramas de Calderón: El príncipe constante y El gran príncipe de Fez." (1997).
  • González Hernández, Miguel-Ángel (1996): La Fiesta de Moros y Cristianos: Orígenes siglos XIII-XVIII. Diputación Provincial de Alicante, 163 págs. ISBN 84-923611-1-5
  • González Hernández, Miguel-Ángel (1997): La Fiesta de Moros y Cristianos: Evolución siglos XIX-XX. Diputación Provincial de Alicante, 156 págs. ISBN 84-923611-0-7
  • González Hernández, Miguel-Ángel (1999): Moros y Cristianos. Del Alarde Medieval a las Fiestas Reales Barrocas ss. XV-XVIII. Diputación de Alicante-Patronato Provincial de Turismo de Alicante. 302 págs. ISBN 84-923611-3-1
  • González Hernández, Miguel-Ángel (2004): Castalla en el origen de la Fiesta de Moros y Cristianos (1473-1804). Alicante, Diputación de Alicante y Asociación de Comparsas, 201 págs. ISBN 84-609-2145-X
  • Jáuregui, Jesús, and Carlo Bonfiglioli. Las danzas de conquista. Fondo de cultura económica, 1996.
  • Mansanet Ribes, José Luis. "La fiesta de moros y cristianos como institución y su ordenación." I Congreso Nacional de Fiestas de Moros y Cristianos. 1976.
  • Martín, Demetrio E. Brisset. "Fiestas hispanas de moros y cristianos. Historia y significados." Gazeta de Antropología 17 (2001).
  • Montoya, Matilde. Estudio sobre el baile de la conquista. No. 64. Editorial Universitaria, 1970.
  • Nicolás, Botella, and Ana María. "Orígenes de la música en las Fiestas de Moros y Cristianos de Alcoy." Revista de Folklore 372 (2013): 28-38.
  • Palencia, Angel González. Moros y cristianos en España medieval: estudios histórico-literarios. 3. ser. Consejo Superior de Investigaciones Cientificas, Instituto Antonio de Nebrÿa, 1945.
  • Ravines, Roger. "Moros y Cristianos, espectáculo tradicional religioso de San Lucas de Colán, Piura." Boletín de Lima 41 (1988): 52.
  • Renedo, Carmen Muñoz. La representación de moros y cristianos de Zújar. 1972.
  • Ribes, José Luis Mansanet. La Fiesta de Moros y Cristianos de Alcoy y sus instituciones. Obra Cultural del Monte de Piedad y Caja de Ahorros, 1969.
  • Ricard, Robert. "Contribution à l'étude des Fetes de «Moros y Cristianos» au Méxique." Journal de la Société des Américanistes 24.1 (1932): 51-84.
  • Ricard, Robert. Otra contribución al estudio de las fiestas de" Moros y Cristianos". 1958.
  • Santamarina Campos, Beatriz. "Moros y cristianos. De la batalla festiva a la discursiva." (2008).
  • Taboada, Jesús. "Moros y cristianos en tierras de Laza (Orense)." Revista de Dialectología y Tradiciones Populares 11.3 (1955): 334.
  • Warman Gryj, Arturo. La danza de moros y cristianos. Secretaría de Educación Pública, Mexico 1972.

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