Alchemical symbol

From Wikipedia, the free encyclopedia
Jump to: navigation, search
Alchemical symbols in Torbern Bergman's 1775 Dissertation on Elective Affinities

Alchemical symbols, originally devised as part of alchemy, were used to denote some elements and some compounds until the 18th century. Note that while notation like this was mostly standardized, style and symbol varied between alchemists, so this page lists the most common.

Three primes[edit]

According to Paracelsus (1493โ€“1541), the three primes or tria prima โ€“ of which material substances are immediately composed โ€“ are:[1][2]

  • Mercury (Soul) โ˜ฟ Mercury symbol.svg
  • Salt (base matter or body) ๐Ÿœ” Line within circle.svg
  • Sulfur (Spirit) ๐Ÿœ Sulphur.svg

Four basic elements[edit]

Western alchemy makes use of the Hellenic elements. The symbols used for these are:[1]

Seven planetary metals[edit]

Seven metals are associated with the seven classical planets, and seven deities, all figuring heavily in alchemical symbolism. Although the metals occasionally have a glyph of their own, the planet's symbol is used most often, and the symbolic and mythological septenary is consistent with Western astrology. The planetary symbolism is limited to the seven wandering stars visible to the naked eye, and the extra-Saturnian planets Uranus and Neptune are not used.

The Monas Hieroglyphica is an alchemical symbol devised by John Dee as a combination of the planetary metal glyphs.

Mundane elements[edit]

The Squared Circle: an Alchemical Symbol (17th century) illustrating the interplay of the four elements of matter symbolising the philospher's stone

Alchemical compounds[edit]

A table of alchemical symbols from Basil Valentine's The Last Will and Testament, 1670

Alchemical processes[edit]

An extract and symbol key from Kenelm Digby's A Choice Collection of Rare Secrets, 1682

The alchemical magnum opus was sometimes expressed as a series of chemical operations. In cases where these numbered twelve, each could be assigned one of the Zodiac signs as a form of cryptography. The following example can be found in Pernety's 1758 Mytho-Hermetic Dictionary:[3]

Unicode[edit]

Unicode 6.1 adds support for an Alchemical Symbols block.

Alchemical Symbols[1][2]
Official Unicode Consortium code chart (PDF)
  0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A B C D E F
U+1F70x ๐Ÿœ€ ๐Ÿœ ๐Ÿœ‚ ๐Ÿœƒ ๐Ÿœ„ ๐Ÿœ… ๐Ÿœ† ๐Ÿœ‡ ๐Ÿœˆ ๐Ÿœ‰ ๐ŸœŠ ๐Ÿœ‹ ๐ŸœŒ ๐Ÿœ ๐ŸœŽ ๐Ÿœ
U+1F71x ๐Ÿœ ๐Ÿœ‘ ๐Ÿœ’ ๐Ÿœ“ ๐Ÿœ” ๐Ÿœ• ๐Ÿœ– ๐Ÿœ— ๐Ÿœ˜ ๐Ÿœ™ ๐Ÿœš ๐Ÿœ› ๐Ÿœœ ๐Ÿœ ๐Ÿœž ๐ŸœŸ
U+1F72x ๐Ÿœ  ๐Ÿœก ๐Ÿœข ๐Ÿœฃ ๐Ÿœค ๐Ÿœฅ ๐Ÿœฆ ๐Ÿœง ๐Ÿœจ ๐Ÿœฉ ๐Ÿœช ๐Ÿœซ ๐Ÿœฌ ๐Ÿœญ ๐Ÿœฎ ๐Ÿœฏ
U+1F73x ๐Ÿœฐ ๐Ÿœฑ ๐Ÿœฒ ๐Ÿœณ ๐Ÿœด ๐Ÿœต ๐Ÿœถ ๐Ÿœท ๐Ÿœธ ๐Ÿœน ๐Ÿœบ ๐Ÿœป ๐Ÿœผ ๐Ÿœฝ ๐Ÿœพ ๐Ÿœฟ
U+1F74x ๐Ÿ€ ๐Ÿ ๐Ÿ‚ ๐Ÿƒ ๐Ÿ„ ๐Ÿ… ๐Ÿ† ๐Ÿ‡ ๐Ÿˆ ๐Ÿ‰ ๐ŸŠ ๐Ÿ‹ ๐ŸŒ ๐Ÿ ๐ŸŽ ๐Ÿ
U+1F75x ๐Ÿ ๐Ÿ‘ ๐Ÿ’ ๐Ÿ“ ๐Ÿ” ๐Ÿ• ๐Ÿ– ๐Ÿ— ๐Ÿ˜ ๐Ÿ™ ๐Ÿš ๐Ÿ› ๐Ÿœ ๐Ÿ ๐Ÿž ๐ŸŸ
U+1F76x ๐Ÿ  ๐Ÿก ๐Ÿข ๐Ÿฃ ๐Ÿค ๐Ÿฅ ๐Ÿฆ ๐Ÿง ๐Ÿจ ๐Ÿฉ ๐Ÿช ๐Ÿซ ๐Ÿฌ ๐Ÿญ ๐Ÿฎ ๐Ÿฏ
U+1F77x ๐Ÿฐ ๐Ÿฑ ๐Ÿฒ ๐Ÿณ
Notes
1.^ As of Unicode version 10.0
2.^ Grey areas indicate non-assigned code points
Miscellaneous Symbols[1]
Official Unicode Consortium code chart (PDF)
  0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A B C D E F
U+260x โ˜€ โ˜ โ˜‚ โ˜ƒ โ˜„ โ˜… โ˜† โ˜‡ โ˜ˆ โ˜‰ โ˜Š โ˜‹ โ˜Œ โ˜ โ˜Ž โ˜
U+261x โ˜ โ˜‘ โ˜’ โ˜“ โ˜” โ˜• โ˜– โ˜— โ˜˜ โ˜™ โ˜š โ˜› โ˜œ โ˜ โ˜ž โ˜Ÿ
U+262x โ˜  โ˜ก โ˜ข โ˜ฃ โ˜ค โ˜ฅ โ˜ฆ โ˜ง โ˜จ โ˜ฉ โ˜ช โ˜ซ โ˜ฌ โ˜ญ โ˜ฎ โ˜ฏ
U+263x โ˜ฐ โ˜ฑ โ˜ฒ โ˜ณ โ˜ด โ˜ต โ˜ถ โ˜ท โ˜ธ โ˜น โ˜บ โ˜ป โ˜ผ โ˜ฝ โ˜พ โ˜ฟ
U+264x โ™€ โ™ โ™‚ โ™ƒ โ™„ โ™… โ™† โ™‡ โ™ˆ โ™‰ โ™Š โ™‹ โ™Œ โ™ โ™Ž โ™
U+265x โ™ โ™‘ โ™’ โ™“ โ™” โ™• โ™– โ™— โ™˜ โ™™ โ™š โ™› โ™œ โ™ โ™ž โ™Ÿ
U+266x โ™  โ™ก โ™ข โ™ฃ โ™ค โ™ฅ โ™ฆ โ™ง โ™จ โ™ฉ โ™ช โ™ซ โ™ฌ โ™ญ โ™ฎ โ™ฏ
U+267x โ™ฐ โ™ฑ โ™ฒ โ™ณ โ™ด โ™ต โ™ถ โ™ท โ™ธ โ™น โ™บ โ™ป โ™ผ โ™ฝ โ™พ โ™ฟ
U+268x โš€ โš โš‚ โšƒ โš„ โš… โš† โš‡ โšˆ โš‰ โšŠ โš‹ โšŒ โš โšŽ โš
U+269x โš โš‘ โš’ โš“ โš” โš• โš– โš— โš˜ โš™ โšš โš› โšœ โš โšž โšŸ
U+26Ax โš  โšก โšข โšฃ โšค โšฅ โšฆ โšง โšจ โšฉ โšช โšซ โšฌ โšญ โšฎ โšฏ
U+26Bx โšฐ โšฑ โšฒ โšณ โšด โšต โšถ โšท โšธ โšน โšบ โšป โšผ โšฝ โšพ โšฟ
U+26Cx โ›€ โ› โ›‚ โ›ƒ โ›„ โ›… โ›† โ›‡ โ›ˆ โ›‰ โ›Š โ›‹ โ›Œ โ› โ›Ž โ›
U+26Dx โ› โ›‘ โ›’ โ›“ โ›” โ›• โ›– โ›— โ›˜ โ›™ โ›š โ›› โ›œ โ› โ›ž โ›Ÿ
U+26Ex โ›  โ›ก โ›ข โ›ฃ โ›ค โ›ฅ โ›ฆ โ›ง โ›จ โ›ฉ โ›ช โ›ซ โ›ฌ โ›ญ โ›ฎ โ›ฏ
U+26Fx โ›ฐ โ›ฑ โ›ฒ โ›ณ โ›ด โ›ต โ›ถ โ›ท โ›ธ โ›น โ›บ โ›ป โ›ผ โ›ฝ โ›พ โ›ฟ
Notes
1.^ As of Unicode version 10.0

References[edit]

  1. ^ a b c Eric John Holmyard. Alchemy. 1995. p.153
  2. ^ Walter J. Friedlander. The golden wand of medicine: a history of the caduceus symbol in medicine. 1992. p.76-77
  3. ^ Antoine-Joseph Pernety. Dictionnaire mytho-hermรฉtique, dans lequel on trouve les allรฉgories fabuleuses des poรจtes, les mรฉtaphores, les รฉnigmes et les termes barbares des philosophes hermรฉtiques expliquรฉs. 1758. p.99

External links[edit]

Media related to Alchemical symbols at Wikimedia Commons