From Wikipedia, the free encyclopedia
Jump to navigation Jump to search

The charts below show the way in which the International Phonetic Alphabet (IPA) represents Tamil pronunciations in Wikipedia articles. For a guide to adding IPA characters to Wikipedia articles, see {{IPA-ta}} and Wikipedia:Manual of Style/Pronunciation § Entering IPA characters.

Tamil has phonological process by which voiceless plosives are altered to their respective voiced sounds because of their position in a word (word initial versus word medial) or presence of preceding vowel sounds.

See Tamil phonology for a more thorough discussion of the sounds of Tamil.


IPA Example English approximation
Tamil script ISO 15919
b தம்பி, த்து, அன்பு p band
ɕ ஶிவா ś sheep
d பந்து t do
ɖ[1] வண்டி, டி drab
ð[2] நல்லது t other
இஞ்சி, ஜானகி c hedge
ɡ அங்கே, பாகு k gate
h[3] கா, ரி k heat
j யானை, ய்ய y yak
k கால், க்கள், கற் k skate
l லி, ல்லி, ங்கை, வந்தால் l let
ɭ ளி, ள்ளி, வந்தாள் somewhat like carl (American English)
m லை, ம்மாள், ம்பி, வண்ணம் m much
n[4] ன்றி, சின்ன, வந்தான் ten
[4] யம், ந்து, ன்றி, ந்நன்றி n tenth
ɲ ஞானம், ஞ்ஞானம், ஞ்சி ñ canyon
ɳ ண்டி, ண்ணம் corn (American English)
ŋ ங்கே, ங்ஙனம் song
r[5] றி, ற்றினார், பன்றி trilled r
ɾ ரி, ரி, வி, வந்தார் r atom (American English)
ɽ[1] தமிழ்நாடு porter (American English)
ɻ ழி right
s[6] பாம், ந்தியா c sum
ʂ ஷா shrimp
t னி, த்து, யுக்தி t stop
ʈ ட்டு strength
சின்ன, பேச்சு, கட்சி c catch
ʋ ழி, வ்வழி v between w and v
x[7] சிங்கிஸ் ஃகான் ḵk Scottish loch or German Bach
f[7] ஃப்ரான்ஸ் ḵp fan
z[7] ஃஜாருதீன் ḵj zoo

IPA Example English approximation
Tamil script ISO 15919
a கல் ('stone') a nut
கால் ('leg') ā bra
கைது ('arrest') ai bite
கௌதாரி (a type of bird) au house
e கெடு ('time limit') e bet
கேடு ('destruction') ē bait
i கிரி ('mountain') i sit
கீரி('mongoose') ī seet
o கொடு ('give') o erode
கோடு ('a line drawn') ō old
u குடம் ('pot') u look
கூடம் ('hall') ū loot
ɯ[8] அழகு ('beauty') u good
 ̃ வரான், வரோம் (spoken Tamil only) - nasal vowel
([ãː], [õː], etc.)

IPA Notes
ˈ◌ stress
(placed before stressed syllable)
◌ː doubled consonant
(placed after doubled consonant)

See also[edit]


  1. ^ a b [ɖ] and [ɽ] occur as word-medial and intervocalic allophones of /ʈ/.
  2. ^ ⟨த⟩ represents [ð] in intervocalic position.
  3. ^ ⟨க⟩ represents [h] in intervocalic position, but not when it appears as the first letter of a word.
  4. ^ a b Dental [n̪] and alveolar [n] are allophones in Tamil. Both sound like /n/ to English speakers.
  5. ^ ⟨ற⟩ represents [dr] and [tːr] after corresponding nasal consonant and when geminated, respectively, where the [t] and [d] represent the voiceless and voiced postalveolar stops.
  6. ^ ⟨ச⟩ represents [s] in intervocalic position.
  7. ^ a b c Only in loans.
  8. ^ word final /u/ is pronounced as [ɯ]



  • Keane, Elinor (2004), "Tamil", Journal of the International Phonetic Association, 34 (1): 111–116, doi:10.1017/S0025100304001549

External links[edit]